Historia del término “hispano” en el formulario del Censo

Fue en 1970 la primera vez que el Censo empleó la categoría “hispanos” para contar a la población en todo el país.

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    (Publicado martes 5 de noviembre de 2019)

    NUEVA YORK – Pese al legado y la presencia continua de los hispanos en los Estados Unidos, no hubo un esfuerzo sistemático para contar a este grupo por separado en el Censo hasta fines del siglo XX.

    La adición de la categoría “hispano” en el formulario del Censo en los años 70 no solo significó el reconocimiento de la comunidad, también sumó a su lado de la balanza en la distribución justa de los fondos federales y de la representación en el Congreso. De ahí la importancia de participar en el Censo del 2020.

    CRONOLOGÍA DEL REGISTRO DE LOS HISPANOS EN EL CENSO

    1910. Se añadió al formulario la categoría “otras razas” para contar a las personas que no fueran blancos ni afrodescendientes.

    1930. Se incluyó por única vez la categoría de “raza mexicana" en el Censo de ese año; sin embargo, la comunidad mexicoamericana exigió que el término se eliminara, pues de esa forma continuarían siendo registrados como “blancos” y mantendrían sus derechos con la posibilidad de disfrutar de otros, según la historiadora Cristina Mora.

    1970. El primer intento importante de estimar el tamaño de la población hispana en toda la nación se hizo durante el Censo de 1970. La categoría “Latino” y sus subcategorías mexicano, puertorriqueño, cubano, centroamericano, sudamericano o de origen español apareció en uno de los dos cuestionarios de formato largo enviados a una muestra de la población, pero no en el formato corto que todos respondieron, señala el Pew Research Center.

    1980. Debido a las imprecisiones de conteo que arrojó el Censo de 1970, la pregunta sobre el origen étnico fue más específica en 1980. En los años 70, cientos de miles de personas que vivían en las regiones sur o central de los Estados Unidos se incluyeron por error en la categoría "Centroamérica o Sudamérica". Una década después, el Ceso abrevió la pregunta, lo que llevó a obtener cifras más precisas.

    1990. Se formuló la misma pregunta sobre el origen hispano que figuró en los formularios de 1980, pero se añadió una nueva línea de escritura para especificar un grupo para "otros orígenes españoles / hispanos". El formulario también acortó la categoría “mexicoamericano”, lo que solucionó el problema de una década atrás, cuando los encuestados trataron de identificarse como "American" encerrando en un círculo "Mexican-Am".

    2000. Se agregó el término "latino". La pregunta decía: "¿Esta persona es de descendencia española / hispana / latina?" También hubo cambios importantes en las instrucciones para los encuestados con la opción de marcar casillas para responder con Sí o No a preguntas especificas sobre el origen étnico.

    Para la Encuesta de la Comunidad Estadounidense (ACS) 2005-2007, la pregunta de origen hispano fue idéntica a la del Censo del 2000.

    2010. La pregunta que en el formulario del Censo de 2010 (y en la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2008) tuvo dos cambios en la redacción. El término "español" se colocó en la tercera posición en lugar de la primera y se agregó la palabra "origen". También se agregaron las categorías argentino, colombiano, dominicano, nicaragüense, salvadoreño, español, etc.

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