El voto dominicano en el exterior en cifras: un poder que crece

El mayor porcentaje del voto en el exterior se concentra en los Estados Unidos con 338, 071 electores (67.49%).

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    El voto dominicano en el exterior en cifras: un poder que crece

    NUEVA YORK – La Junta Central Electoral (JCE) informó esta semana que 589,497 dominicanos en el exterior se empadronaron para votar en las elecciones generales de mayo del 2020. De esa cifra, 320,587 son mujeres y 286,910 son hombres.

    El mayor porcentaje del voto en el exterior se concentra en los Estados Unidos con 338, 071 electores (67.49%), seguido de España con 73,660 (14.71%) y Puerto Rico, con 31,851 (6.36%).

    La JCE señaló que, en las elecciones generales del 2016, se empadronaron 384,526 dominicanos en el exterior. La cifra aumentó a 204,971 para las elecciones generales de mayo de 2020.

    La Dirección Nacional de Elecciones administra 731 colegios electorales en el exterior, aunque el Gobierno estima que la cifra ascenderá a 1,100 o 1,300 ante la creciente comunidad dominicana en 58 países. En la actualidad, los dominicanos puedan ejercer el derecho al voto en 11 países y 20 ciudades.

    Las circunscripciones electorales administradas por la JCE en el exterior están distribuidas en 20 regiones de los Estados Unidos, Canadá, Latinoamérica y Europa.

    Según la Ley 15-19 Orgánica del Régimen Electoral, que entró en vigor en marzo, cada colegio en el exterior atenderá en promedio a 400 electores; sin embargo, la cifra puede llegar a los 600 en regiones con una población dominicana más grande. Por ejemplo, ese puede ser el caso de la circunscripción uno, integrada por las ciudades de Montreal y Toronto, Canadá, y Nueva York, Massachusetts, Rhode Island, Nueva Jersey, Pensilvania, Washington D.C. y Connecticut, Estados Unidos.

    UN BRAZO DE PODER POLÍTICO Y ECONÓMICO

    El voto en el extranjero se ha convertido en un brazo de poder político imprescindible. En el 2004, cuando se otorgó el derecho al voto a los dominicanos en el exterior, el padrón electoral apenas acumulaba 35,042 votantes, en contraste con el de 2020, que casi alcanza los 600 mil.

    Entre el 2010 y el 2018, el padrón electoral registró un incremento de más de 1 millón de votantes, según la JCE.

    El voto dominicano en el exterior representa el 7% de los 7 millones 487 mil electores que decidirán el rumbo de la nación caribeña para el 2020. La cifra parece mínima, pero será determinante en uno de los comicios más relevantes y reñidos en la historia de Quisqueya.

    Según cifras del Instituto Nacional de Migración, el total de los votantes en el exterior empadronados representan apenas el 25% de toda la diáspora en el extranjero, independientemente de su estatus migratorio. Es por eso por lo que Milagros Ortiz Bosch, una de las mujeres más prominentes en la cúpula del poder político dominicano, convocó a la diáspora a ejercer el mismo peso de su aporte a la economía nacional en la decisión política del próximo año.

    La exvicepresidenta de la República reconoció que las remesas de los dominicanos en el exterior representan un poderoso pilar económico junto con el turismo y las exportaciones, pero hace falta que la diáspora incline la balanza en los procesos políticos de su nación.

    ¿QUÉ DICE LA LEY SOBRE EL VOTO DOMINICANO EN EL EXTERIOR?

    La Ley 15-19 Orgánica del Régimen Electoral ordena al Gobierno crear conciencia sobre la participación cívica en los países donde exista una concentración significativa de dominicanos.

    La norma dicta que, durante el proceso de empadronamiento, la JCE “podrá conformar las demarcaciones de votación que resultaren necesarias, dentro de cada Circunscripción Electoral, de tal manera que se garantice el derecho de estos ciudadanos de elegir a los representantes de su circunscripción”.

    También establece que todo ciudadano residente en el exterior mayor de 18 años podrá solicitar su inscripción en la Lista Definitiva de Electores Residentes en el Exterior en la Oficina para el Registro de Electores en el Exterior (OPREE), en las Misiones Diplomáticas o en los Consulados acreditados.

    Además, los hijos de dominicanos nacidos en el exterior y que tengan la doble ciudadanía también pueden empadronarse.