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Confidente de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, es arrestada bajo cargos de abuso sexual

Maxwell fue acusada en una demanda civil de supuestamente ayudar a Epstein a traficar con niñas menores de edad; murió por suicidio en espera de juicio el año pasado.

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GETTY IMAGES

NUEVA YORK - Ghislaine Maxwell, heredera británica de la alta sociedad que se convirtió en confidente del deshonrado financiero Jeffrey Epstein y luego fue implicada en sus presuntos delitos sexuales, ha sido arrestada por el FBI.

Maxwell fue arrestada en Bradford, New Hampshire, alrededor de las 8:30 a.m. del jueves por cargos de conspirar con Epstein para abusar sexualmente de menores. Fue encontrada viviendo en una reclusiva casa de lujo de un millón de dólares con 156 acres de propiedad rural en la montaña, dijeron fiscales federales.

En una breve aparición electrónica en la corte federal de New Hampshire el jueves por la tarde, un juez la remitió a la custodia de EE.UU. y ordenó su traslado a la ciudad de Nueva York. Ella no se declaró, y su abogado indicó que buscará una audiencia de detención en Nueva York, un preludio a una posible solicitud de fianza.

La acusación de seis cargos en la corte federal de Manhattan alega que Maxwell ayudó a Epstein a preparar a niñas de tan solo 14 años de edad, que se remontan hasta 1994. Enfrenta hasta 35 años de prisión.

"Este caso contra Ghislaine Maxwell es la precuela del caso anterior que presentamos contra Jeffrey Epstein", dijo el fiscal interino de Manhattan, Audrey Strauss, en una conferencia de prensa sobre la acusación. El FBI dijo que había estado siguiendo sus movimientos durante algún tiempo, aunque no fue acusada hasta el 29 de junio.

"En algunos casos, Maxwell estuvo presente y participó en el abuso sexual de víctimas menores", dice la acusación.

Hija del titán de los medios Robert Maxwell, Ghislaine fue novia de Epstein y estuvo al lado del inversionista durante décadas.

Pero también se alega que ayudó a Epstein a preparar a las adolescentes para tener relaciones sexuales con los ricos y poderosos. Una de esas adolescentes, Virginia Roberts Giuffre, presentó ese cargo contra Maxwell en una demanda por difamación en 2015, al igual que otras mujeres desde entonces.

Epstein, un delincuente sexual registrado que, sin embargo, hizo compañía con presidentes y capitanes de la industria, fue arrestado el verano pasado por nuevos cargos federales de explotación de docenas de niñas menores de edad en Nueva York y Florida a principios de la década de 2000

Intentó suicidarse bajo custodia a fines de julio y luego murió después de otro intento de suicidio a principios de agosto. Dos de los guardias encargados de monitorear a Epstein ahora enfrentan cargos federales por no supervisarlo adecuadamente antes de su muerte.

Un día antes de su suicidio, un tribunal federal de apelaciones publicó la transcripción de una deposición de 2016 en la que Epstein se negó repetidamente a decir si Maxwell había adquirido niñas para él. Maxwell ahora enfrenta múltiples cargos de perjurio por supuestamente mentir en su propia declaración sobre las actividades sexuales de Epstein.

Maxwell se ha mantenido por debajo del radar desde la muerte de Epstein, mientras la especulación giraba en torno a si podría enfrentar repercusiones por los presuntos abusos de su amiga.

"Maxwell mintió porque la verdad, como se alega, era casi indescriptible", dijo Strauss.

Es posible, dependiendo de un fallo de libertad bajo fianza y otros factores, que Maxwell pueda ser retenido en la misma instalación donde murió Epstein, dijeron fuentes policiales. Los fiscales la calificaron como alto riesgo de fuga y le pidieron que la retuvieran en espera de juicio.

"En resumen, Maxwell tiene tres pasaportes, grandes sumas de dinero, amplias conexiones internacionales y absolutamente ninguna razón para quedarse en los Estados Unidos y enfrentarse a la posibilidad de una larga pena de prisión", dijeron en una presentación el jueves.

Debajo puedes ver la acusación formal en inglés:

Conferencia de prensa sobre arresto en caso Epstein

Los fiscales federales dijeron que Maxwell pagó en efectivo a través de una compañía de responsabilidad limitada por el pintoresco retiro donde fue encontrada, y la compañía se había establecido solo un mes antes de la venta secreta.

Dos personas familiarizadas con el acuerdo inmobiliario dijeron que la descripción de la casa coincidía con un listado que se vendió por $1,070,750 en diciembre pasado. Una persona familiarizada con la transacción, que estaba oculta en secreto, le dijo a NBC News que la compradora era una "mujer misteriosa" anónima, lo que los llevó a preguntarse si era una actriz o celebridad de renombre.

La propiedad de 4,300 pies cuadrados se encuentra en la parte superior de un camino de entrada de media milla de largo, por lo que es un lugar ideal para cualquiera que quiera permanecer oculto. Residentes de Bradford, una ciudad de 1,600 personas, dijeron que nunca habían visto a Maxwell en la ciudad ni habían oído hablar de ella antes del jueves.

Su arresto atrajo pedidos de justicia al más alto nivel.

"Epstein consiguió un trato amoroso y torcido hace años que protegía a sus coconspiradores, como Maxwell. Maxwell ha estado huyendo durante meses porque ella también esperaba escapar de la justicia. No podemos permitir que eso vuelva a pasar: sus víctimas merecen su día en la corte", dijo el senador de Nebraska, Ben Sasse, en un comunicado el jueves.

Sasse, miembro del Comité Judicial del Senado, ha presionado agresivamente para que el Departamento de Justicia investigue lo que se describió como un trato amoroso que le dio a Epstein y otros inmunidad de cargos federales en 2007.

El entonces fiscal federal de Miami, Alex Acosta, participó en la negociación de ese acuerdo, y 12 años después, renunció como secretario de trabajo en medio de las críticas al acuerdo.

El caso de Epstein también involucró a la realeza británica, poniendo fin a los deberes reales del amigo de Epstein, el príncipe Andrew. Los fiscales han estado tratando de hablar con él durante meses sobre su amistad con el financiero y las acusaciones de abuso.

"Le daríamos la bienvenida al Príncipe Andrew para hablar con nosotros", dijo Strauss el jueves. "Nos gustaría tener el beneficio de su declaración".

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