Fotos: los indomables peshmerga son pieza clave contra ISIS

Estos combatientes kurdos son tal vez la pieza clave de la estrategia para derrotar al movimiento terrorista ISIS.

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Los soldados pashmerga del norte de Irak se han convertido en pieza clave de la estrategia contra el grupo terrorista ISIS.
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Los pashmerga son combatientes kurdos, y su objetivo final es la independencia del Kurdistán.
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La poblacion kurda ocupa una amplia zona del Oriente Medio, pero está dividida entre cuatro países: Irak, Irán, Turquía y Siria.
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Los peshmerga siempre han gozado de alta estima en círculos militares, en gran parte debido a su capacidad de aguante.
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Ahora estos hombres aguerridos se han convertido en los aliados más firmes de Estados Unidos en la región.
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Son quienes lograron frenar el avance de ISIS en el norte de Irak.
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También fueron, en su momento, quienes con más consistencia combatieron al dictador iraquí Saddam Hussein.
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El objetivo final está a su alcance: la formación de un país soberano que les ha sido negado durante siglos.
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La mayoría de los kurdos profesan el Islam. Sin embargo, existen diferentes minorías cristianas.
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Peshmerga literalmente significa "aquellos que enfrentan la muerte" (Pesh frontal + muerte marg).
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El término kurdo a su vez se deriva del latín Cordueni, es decir, del antiguo Reino de Corduene, que se convirtió en provincia romana en el 66 dC.
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Los peshmerga han existido desde el advenimiento del movimiento independentista kurdo en la década de 1920.
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Los peshmerga son el brazo militar del gobierno autónomo del Kurdistán iraquí.
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Por lo general van uniformados como se ve en la imagen, al igual que ocurre con cualquier ejército regular.
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Entre los peshmerga, sin embargo, también hay elementos irregulares.
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Estos kurdos han combatido en muchos frentes durante décadas. El enemigo actual, ISIS, viene a a ser un frente más.
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Turquía, por ejemplo, siempre se ha opuesto a la formación de una nación soberana del Kurdistán.
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Aproximadamente el 18 % de la población turca es de origen kurdo, lo cual supone una amenaza interna para el gobierno de Ankara.
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Mientras tanto, los peshmerga han continuado su lucha sin tregua por una nación propia.
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Su capital informal es Erbil, con la ciudadela antigua rodeada de murallas.
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Durante la Edad Media los kurdos tuvieron una relativa libertad bajo el dominio islámico.
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Sin embargo, con el auge del Imperio Otomano comenzaron las presiones y la carencia de autonomía.
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La injerencia otomana en los feudos kurdos provocó fuertes tensiones que desembocaron en rebeliones de carácter independentista entre 1806 y 1880.
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Tras la derrota otomana en la I Guerra Mundial resurgieron las esperanzas kurdas y fue entonces que se formaron las milicias peshmerga.
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En 1925 una insurrección kurda fue derrotada por las tropas turcas.
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Tras el Tratado de Lausana (1923) el Kurdistán sería eventualmente dividido entre Turquía, Siria, Irán e Irak.
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Desde entonces la región entera ha sido cuna de complicadas disputas.
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El hallazgo de petróleo no hizo sino complicar las cosas.
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Tropas peshmerga patrullan una carretera en el norte de Irak.
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Punto de vigilancia establecido por soldados kurdos en el norte de Irak.
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Fueron precisamente los peshmerge quienes propìciaron la captura de Saddam Hussein.
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Jenna Leigh
También capturaron a un mensajero de Osama Bin Laden en 2004, que condujo a la muerte del jefe de Al-Qaeda.
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Tropas peshmerga vigilan territorio bajo su control en el norte de Irak
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Los peshmerga no cuentan con mucho apoyo internacional, aunque la guerra contra ISIS podria significarles mucha ayuda por parte de Estados Unidos.
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A menudo se movilizan en vehículos civiles com éste, como también es el caso de los combatientes de ISIS.
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Combatientes peshmerga.
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Muchos de ellos van ataviados con una especia de boina con el color nacional.
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Las tropas peshmerga a menudo se apostan en lugares recónditos de las montañas a la espera de lanzar un ataque sorprendiendo al enemigo.
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Rancho de combate.
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Labor de vigilancia.
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Horas y horas sin hacer nada, en un mundo donde prevalece la violencia.
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Lizanne Franklin
Un soldado kurdo sostiene su arma en una zona cerca de la frágil frontera que lo separa de los terroristas de ISIS.
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La rutina de estos milicianos es a menudo aburrida, de vigilancia, pero siempre puede estallar la violencia.
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Básicamente ya cuentan con su propio país, aunque no a sido reconocido oficialmente a nivel internacional.
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Pero temor a represalias contra ellos y sus familias por parte de ISIS, numerosos peshmerga llevan la cara tapada.
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El kurdo es un idioma indoeuropeo, es decir, parte de una familia lingüística que incluye la mayoría de las lenguas de Europa y Asia meridional.
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Un soldado peshmerga inspecciona una vivienda en el norte de Irak.
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Soldado peshmerga, ataviado a la vieja usanza.
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Patrullaje.
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Aunque carecen del mejor armanento, los peshmerga saben emplear lo que tienen.
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