100 años después: Del Bullnose al Mini Cooper

Morris Motor Limited lanzó al mercado el primer vehículo el 28 de marzo del 1913. Cien años después, el modelo más reciente es el flamante Mini Cooper.

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Este es el Mini Cooper Roadster, 2012, descapotable.
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Este es el Mini Cooper Roadster, 2012, descapotable.
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Morris Motor Limited lanzó al mercado el primer vehículo el 28 de marzo del 1913, el Bullnose. Cien años después, el modelo más reciente es el flamante Mini Cooper.
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El diseño de este auto pertenece a Morris Oxford. Se le llamó "Bullnose" o "Nariz de toro". El modelo fue creado entre 1913 y 1914. Tenía capacidad para dos personas. Para mantener los costos bajos prácticamente todos los componentes fueron comprados y montados por William Morris. En un sólo año, se produjeron 1302 unidades.
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El mini, fue un auto que cautivó a toda Gran Bretaña y gran parte del mundo. Su historia es tan rica, que es considerado el auto inglés del siglo XX. En la foto: En 1965, un Rally tuvo lugar en Finlandia.
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La década de los cincuenta fue muy difícil para Europa. La reconstrucción luego de la Segunda Guerra Mundial había obligado a las diferentes casas automotoras crear modelos más económicos, durables y compactos acorde a los nuevos tiempos. En la foto: Un convertible, el Mini Cabrio.
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Para Gran Bretaña, la urgencia era mayor debido al poco éxito en cuanto a propuestas de locomoción. En una medida de urgencia, las fábricas Morris y Austin decidieron crear en conjunto un conglomerado que pudiera satisfacer sus necesidades: la British Motor Corporation (BMC). En la foto: Este Mini Cooper convertible es del año 1969.
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La nueva marca tenía como principal objetivo la construcción de un auto pequeño, económico, de acorde a las necesidades de entonces. Este es el Mini Cooper de 1976.
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Alec Issigonis, entonces Jefe de Ingenieros de la BMC, tuvo a cargo tal tarea. Ya estaba listo el motor preparado por la misma fábrica tiempo atrás, y la idea que guardaba desde hacía años acerca de este auto, hizo que el nuevo modelo estuviera listo en poco tiempo. En la foto: El clásico Mini Cooper. Participó en el Auto Show de Otawa, Ontario, Canadá, como una antigüedad. Se desconoce a qué año corresponde.
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En 1957 se presentó el primer prototipo. En la foto: Un Mini Cooper del 2010.
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Luego de varias modificaciones se lanzó una versión más definida un año después, pero se requería aligerar la potencia del motor porque el coche tenía algunos defectos en su manejo.
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Así, el 26 de agosto de 1959, la British Motor Corporation por fin lanzó al mercado el Austin Seven y el Morris Mini Minor, o simplemente Mini. En la foto: Un Mini Cooper del 2010.
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Este es el Clásico, Mini Cooper de 1963. Luego de varias presentaciones, donde el pequeño auto obtuvo las más diversas opiniones, un ingeniero llamado John Cooper presentó un proyecto a Issigonis para adaptar al Mini un motor deportivo.
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El motor fue elevado de 850 a 997 cc, era de doble carburación y como le dio algunos retoques naciendo así el Mini Cooper, el más famoso de todos, en 1961. En la foto: Un Mini Cooper que compitió en un Rally en Escocia en 1966. El modelo es de 1965.
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Luego de dos años y 24860 unidades producidas, el Mini de John Cooper había alcanzado el éxito que tanto se había esperado con el primer modelo, no sólo en ventas, sino en las competencias siendo múltiple ganador del Rally de Montecarlo con la versión de 998 cc, tal vez el Mini Cooper más exitoso de todos. En la foto un clásico del 2010.
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En 1964 se presentó el Mini Cooper S de 970, 1071 y 1275 cc, más potentes que sus predecesores. (Los tres partes de la membresía del Cooper MkI). La versión más popular fue la de 1275 cc, produciéndose más de 40000 unidades; mientras que las versiones de 970 (976 unidades entre 1964 y 1965) y 1071 (4031 en 1964) no alcanzaron las ventas esperadas.
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En la segunda mitad de 1967 se reemplazaron todos los modelos por la nueva gama MkII, con algunos cambios pero sin el éxito de los MkI. En la foto: El Mini Cooper del 2010, convertible. Fue exhibido y fotografiado en el Auto Show de Montreal en 2009.
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En 1968 finalizó la producción del Mini Cooper de 998 cc, con más de 55000 unidades en su haber. Así finalizaba la era de oro de los Minis, no sin antes lanzar una tercera generación llamada Cooper MkIII, aunque sólo duró hasta 1971. En la foto: El convertible del 2010.
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Pero no sólo Cooper fue el único fabricante de Minis. Durante las siguientes dos décadas, una infinidad de Minis fueron construidas por una multitud de fabricantes en las más variadas versiones. Desde Gran Bretaña hasta Australia, pasando por Italia y hasta en Uruguay, más de 5 millones de Minis fueron esparcidos por el mundo entero. En la foto: Esta versión del Mini Cooper permite colocar la superficie de apoyo para carga.
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En 1990 se producen 1000 unidades del llamado Cooper RSP (Rover Special Products), un coche que alcanzaba los 150 km/h. En la foto: el Mini Cooper del 2008.
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En 1991, este modelo fue reemplazado por uno con un motor más moderno electrónicamente; y aunque con ligeros cambios, esta versión perduró hasta el 2000, donde cesó su producción para siempre. En la foto: este es el Mini Cooper del 2009.
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El nuevo milenio significó la verdadera nueva generación del Mini. Por primera vez el auto ha sido modificado en su totalidad, pero cuidando siempre el espíritu del modelo original. En la foto: El Mini Cooper es modelo 2009, clásico. Azul, con detalles en blanco. Fue fotografiado en el Auto Show de San Francisco, en 2008.
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En el 2002, la versión S era un 1.6 litros capaz de andar hasta los 218 km/h, causando furor entre los antiguos y nuevos fanáticos. En la actualidad, el nuevo Mini Cooper tiene el respaldo de BMW, con lo que se asegura un largo futuro. Un digno representante de uno de los autos más populares de la historia. Esta versión del Mini Cooper está inspirado en la Copa del Mundo. Cada vehículo trae en el techo la bandera del país del conductor.
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Este es el Mini Cooper 2012, clásico. Fue fotografiado en el Auto Show Internacional, de Montreal, Canadá.
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El convertible del 2012, trae un diseño fuera de serie.
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Este es el Mini Cooper Roadster, 2012, descapotable.
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