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Victoria: Concejo Municipal aprueba leyes que otorgan protecciones laborales a repartidores de comida

Salario mínimo de $15 la hora, acceso a los baños de los restaurantes, claridad sobre cómo se otorgan las propinas y eliminación de tarifas injustas son parte de los derechos protegidos por la nueva ley.

Telemundo

El Concejo Municipal de Nueva York aprobó el jueves un conjunto de leyes, el primero en todo Estados Unidos, que otorga el pago mínimo y otras protecciones fundamentales a los trabajadores de reparto de comida de la floreciente y multimillonaria industria de aplicaciones, como DoorDash y Seamless.

La ley beneficia a unos 65,000 trabajadores que a menudo laboraban jornadas extenuantes por debajo del salario mínimo, además de que las aplicaciones imponían tarifas para que pudiera recibir su pago y propinas. Muchos restaurantes incluso les negaron el derecho a usar los baños en sus establecimientos.

Las propuestas fueron impulsadas por el activismo incesante de los Deliveristas Unidos, una organización laboral de trabajadores de reparto conformada por inmigrantes, la mayoría de ellos indocumentados, que mostraron su heroísmo al trabajar durante la pandemia pese al riesgo. 

El alcalde Bill de Blasio anunció el miércoles su apoyo a las medidas, que llegan cuando la ciudad se defiende de las demandas de los gigantes de la entrega sobre las regulaciones recién aprobadas por el Concejo, que regulan las tarifas impuestas a los restaurantes. 

Pero a diferencia de los proyectos de ley anteriores vinculados a batallas judiciales, el nuevo paquete cuenta con el apoyo total de al menos una empresa de aplicaciones, Grubhub.

El nuevo paquete de seis leyes permitiría a los trabajadores acceder a los baños de los restaurantes, limitaría la distancia a la que se les puede pedir que entreguen, establecería pagos mínimos por viaje y garantizaría que las propinas lleguen directamente los trabajadores.

"Estos proyectos de ley les darán a los trabajadores de la entrega los derechos que se merecen", dijo el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

Los proyectos de ley fueron promovidos por los concejales Justin Brannan, Brad Lander, Carlos Menchaca y Carlina Rivera después de que los Deliveristas Unidos sacaran a la luz la explotación laboral dentro de la industria multimillonaria. 

El proyecto de ley de Lander cierra una laguna legal que obliga a las aplicaciones de entrega de alimentos a pagar al menos $15 la hora. 

Las aplicaciones tratan a los mensajeros como contratistas independientes, no como empleados, dejándolos exentos de los requisitos de salario mínimo.

Nueva York es la primera ciudad importante en aprobar un espectro tan amplio de medidas para los trabajadores de entrega de aplicaciones de alimentos.

"La dignidad humana básica de los trabajadores de reparto, muchos de los cuales son inmigrantes, ha sido ignorada durante demasiado tiempo en todo el país", dijo Johnson en un comunicado. "La Ciudad de Nueva York está tomando la iniciativa en la transformación de esta industria con un paquete legislativo que les dará a los repartidores los derechos que se merecen".

El proyecto de ley de la concejal Carlina Rivera (D-Manhattan) requiere que los restaurantes permitan usar el baño a los trabajadores de entrega que recogen un pedido si así lo solicitan.

La medida también otorgaría al Departamento de Protección al Consumidor y Trabajador de la ciudad el poder de multar a los bares y restaurantes que niegan a los trabajadores el acceso a los baños. Las penalidades son de hasta $50 por la primera infracción y $100 por cada infracción posterior.

La forma en que los empleadores clasifican a estos supuestos trabajadores autónomos se ha convertido en un problema importante a nivel nacional. Una propuesta del estado de Nueva York que habría permitido a los trabajadores de conciertos sindicalizarse, pero no llegó a reclasificarlos porque los empleados no lograron obtener apoyo en Albany.

El mes pasado, un tribunal de primera instancia de California asestó un golpe a las empresas de tecnología por una propuesta de votación exitosa de 2020 que permitió reclasificar a los trabajadores de conciertos como contratistas independientes, y dictaminó que era inconstitucional.

Una encuesta de 500 trabajadores de entrega de alimentos basada en aplicaciones de la ciudad de Nueva York publicada la semana pasada encontró que los trabajadores en promedio ganan menos que el salario mínimo del estado y que el pago a menudo no es confiable, con dinero que llega tarde y propinas reducidas o perdidas.

Los trabajadores de entrega de alimentos informaron que ganaban un promedio de $7.87 por hora antes de las propinas y alrededor de $12.21 por hora con propinas incluidas, mucho menos de los $33 que la empresa de entrega de alimentos DoorDash afirma que ganan sus empleados de Manhattan.

El proyecto de ley presentado por Lander establece pagos mínimos por viaje para los trabajadores de entrega, similares a las protecciones que los conductores de Uber y Lyft de la ciudad ya tienen implementadas.

El Departamento de Protección al Consumidor y al Trabajador de la ciudad estaría obligado a estudiar las condiciones de trabajo y luego emitir reglas que establezcan pagos mínimos por viaje, que no incluirían propinas. 

Otro proyecto de ley requiere que las aplicaciones de entrega de alimentos revelen a los clientes qué porción de su propina se distribuye a los trabajadores, cómo se les paga y qué cantidad de cada propina se usa para compensar el salario base de los trabajadores.

Otra medida prohíbe a las empresas de reparto en línea cobrar a los trabajadores cualquier tarifa para recibir salarios y propinas. También requiere que a los trabajadores se les pague al menos una vez a la semana y ofrecer al menos una opción de pago que no requiera una cuenta bancaria.

Grubhub, con sede en Chicago, una de las principales empresas de tecnología involucradas en el sector de entrega basada en aplicaciones, dijo que apoya la ley. 

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