arquidiócesis de Newark

Venden residencia que generó críticas por ser ‘demasiado lujosa para un exarzobispo católico’

La casa, con dos ascensores, piscinas y una adición de tres pisos, se vendió por $ 910,000, dijo la Arquidiócesis.

A pair of hands holds a rosary, with a cross hanging from it.

La Arquidiócesis de Newark informó en un comunicado de prensa que se vendió la enorme casa de retiro utilizada por el exarzobispo de la ciudad, John J. Myers, lo que provocó protestas de algunos feligreses por ser ‘demasiado lujosa’ para un sacerdote católico. 

La casa en el condado de Hunterdon, con dos ascensores, piscinas cubiertas y al aire libre y una adición de tres pisos, se vendió el mes pasado por $ 910,000 a un comprador no revelado, dijo la Arquidiócesis.

El listado de bienes raíces describió la casa como una "propiedad privada de lujo en más de 8 acres", cuya venta se concretó nueve meses después de que Myers muriera a los 79 años.

La casa de cinco habitaciones ubicada en 8.3 acres arbolados en la sección de Pittstown del municipio de Franklin fue centro de controversia durante años. 

En 2014, más de 22,000 personas firmaron una petición pidiendo a la Iglesia Católica que vendiera la casa después de que The Star-Ledger publicara una historia que detallaba una adición planificada de $ 500,000 a la residencia con una biblioteca, una piscina cubierta para ejercicios, una bañera de hidromasaje terapéutica y varias chimeneas. 

Algunos feligreses decidieron no donar a sus iglesias locales en protesta por el uso inadecuado del dinero de Myers al añadir lujos a una residencia privada en un momento en que el Papa Francisco predicaba sobre la austeridad y vivía en un apartamento modesto en el Vaticano.

Myers también estaba bajo escrutinio en ese momento por su manejo de casos de abuso sexual de sacerdotes en la arquidiócesis.

Pero la Arquidiócesis de Newark se quedó con la casa y Myers la usó como residencia de fin de semana hasta su jubilación en 2016, cuando se mudó a tiempo completo.

La arquidiócesis anunció que pondría la casa a la venta en enero de 2020 después de que Myers se mudara de regreso a su Illinois natal para vivir cerca de sus familiares a medida que su salud física y mental empeoraba. La casa originalmente se puso a la venta por $ 945,000 en julio de 2020.

El dinero de la venta de la casa por $ 910,000 volverá a la Iglesia Católica, dijeron las autoridades eclesiásticas. 

“Se deducirá una comisión de transacción de bienes raíces del precio de venta, y las ganancias regresarán a la Arquidiócesis de Newark para beneficiar a los ministerios en curso, en especial a los afectados por la pandemia”, dijo la arquidiócesis en un comunicado.

Hasta ahora no hay planes para comprar otra casa de fin de semana o una casa de retiro para el cardenal Joseph Tobin, actual arzobispo de Newark. La mayoría de los sacerdotes viven en las rectorías de las iglesias y muchos viven juntos después de jubilarse en casas de retiro administradas por la Iglesia Católica.

La casa de retiro de Myer fue la última residencia privada propiedad de la Arquidiócesis de Newark.

“A excepción de las propiedades parroquiales, esta es la única propiedad residencial privada que es propiedad de la arquidiócesis. La arquidiócesis no tiene planes de comprar ninguna residencia futura”, dijeron los funcionarios. 

Aunque la arquidiócesis es una organización exenta de impuestos, pagaba impuestos a la propiedad cada año sobre la residencia porque la casa no se usaba para fines religiosos, dijo un portavoz de la arquidiócesis en 2014. Los impuestos de 2020 se enumeraron en $ 27,749 al año.

El dinero inicial para comprar la propiedad en 2002 provino de la venta de otra casa por parte de la arquidiócesis: una casa en la playa de Jersey Shore que alguna vez usó el entonces cardenal Theodore McCarrick cuando era arzobispo de Newark. McCarrick fue acusado más tarde de conducta sexual inapropiada después de que supuestamente invitó a seminaristas y otros sacerdotes a compartir su cama en varias casas de Shore propiedad de la Iglesia Católica. McCarrick negó haber actuado mal, pero desde entonces ha sido laicado y despojado de sus deberes como sacerdote.

El dinero para la adición de $ 500,000 a la casa de retiro de Myers provino en parte de donantes y la venta de otras propiedades propiedad de la iglesia, incluida una casa de Connecticut utilizada por el arzobispo retirado de Newark Peter Gerety, quien se mudó a una residencia para sacerdotes jubilados en Rutherford antes de su muerte, dijeron los funcionarios de la iglesia.

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