desabasto de carne

Vaticinan aumento en el precio de la carne tras cierre de plantas procesadoras

El Departamento de Agricultura informó que existe un abasto de carne congelada que podría suplir a los supermercados tras el ligero decremento de la producción debido al cierre temporal de las plantas procesadoras.

Telemundo

Los consumidores podrían ver un ligero aumento en el precio de la carne de res, cerdo y pollo y menos diversidad de donde elegir a media que la industria intenta contener el brote de coronavirus en las plantas procesadoras. 

Los líderes de la industria informaron esta semana que la cadena alimentaria en los Estados Unidos rara vez se ha visto interrumpida, aunque la pandemia llevó al cierre de varias plantas, lo que generó preocupación sobre un posible desabasto. 

Entre las fábricas que tuvieron que cerrar algunas de sus plantas está el gigante Tyson Foods, la cual detalló en un artículo de opinión en The New York Times el momento crítico por el que atraviesa la industria. La empresa resaltó su esfuerzo de mantener el suministro de carne a la vez que intenta proteger a 100,000 trabajadores. 

"Esto significa una cosa: la cadena de suministro de alimentos es vulnerable", expresó la empresa en el artículo de opinión. "A medida que las plantas procesadoras de carne de cerdo, ternera y pollo se ven obligadas a cerrar, incluso por cortos períodos de tiempo, millones de libras de carne desaparecerán de la cadena de suministro".

El portavoz de la compañía, Gary Mickelson, dijo a la AP que la familia Tyson pensó que era importante explicar su perspectiva.

"La carta alienta a los líderes gubernamentales a unirse para abordar los desafíos que enfrenta  la cadena de suministro de alimentos", dijo Mickelson. "Estamos adoptando un enfoque proactivo para equilibrar la seguridad de abasto y producción”. 

El COVID-19, la enfermedad causada por el virus, ha infectado a cientos de trabajadores en las plantas procesadoras de carne y ha obligado a algunos de las más grandes a cerrar y a otras a disminuir la producción.

Si bien la producción en las plantas de carne de res y aves de corral ha disminuido, las plantas que procesan cerdo en el Medio Oeste se han visto afectadas de forma más drástica. 

El brote persiste pese a los esfuerzos de las compañías para mantener a los trabajadores en casa con el beneficio de días de enfermedad pagados. 

Las 15 plantas más grandes de envasado de carne de cerdo representan el 60 por ciento de toda la carne de cerdo procesada, por lo que incluso cuando una de esas plantas cierra durante días o semanas, las consecuencias se extienden en toda la industria. 

Eso se ha vuelto bastante claro con dos de las plantas más grandes del país ahora cerradas: Tyson, que suspendió las operaciones en su planta en Waterloo, Iowa. Y Smithfield Foods, que detuvo la producción en su planta en Sioux Falls, Dakota del Sur. Cada planta puede sacrificar a casi 20,000 cerdos por día. Algunas plantas han reabierto días después de la limpieza.

El resultado es que la capacidad de procesamiento de carne de cerdo de la nación disminuyó en un 25% a partir de la semana pasada.

La última en cerrar es una planta de producción de JBS USA en Green Bay, Wisconsin. El lugar emplea a 1, 200 trabajadores. Hasta el lunes, 255 empleados en la planta dieron positivo para COVID-19, dijo Claire Paprocki, una portavoz del Departamento de Salud del condado.

Aunque se espera que el suministro de carne reducido provoque un aumento de los precios al consumidor, las expectativas son que los aumentos serán leves. 

El Departamento de Agricultura dijo a fines de la semana pasada que espera que los precios de la carne de res suban entre un 1% y un 2% este año, la carne de aves de corral hasta un 1.5% y la carne de cerdo entre un 2% y un 3%.

La agencia reconoció que los patrones de compra de los consumidores cambian semanalmente y que algunos productos enfrentan interrupciones en la cadena de suministro que podrían afectar los precios. Pero el USDA dijo que su compra planificada de $ 3 mil millones de productos frescos, lácteos y carne debería ayudar a estabilizar los precios. El Gobierno planea proporcionar los productos adquiridos a bancos de alimentos, organizaciones comunitarias y religiosas y otras organizaciones sin fines de lucro que atienden a los necesitados.

La situación sería más grave si no fuera por la  cantidades récord de carne en almacenamiento en frío, aunque gran parte de la carne estaba destinada a restaurantes que ahora están en gran parte cerrados.

El USDA informó la semana pasada que existe un abasto de 921 millones de libras de pollo almacenado y 467 millones de libras de carne deshuesada. Antes de que gran parte de esa carne pueda venderse en los mercados, necesitará ser reempacada porque los restaurantes compran en mayor cantidad que los individuos. Parte de la carne necesitaría ser cortada y empaquetada para que los clientes la lleven a casa.

A fines de marzo, el USDA alivió las restricciones para permitir que la carne destinada al uso comercial de alimentos se desviara a los supermercados para los consumidores. La industria buscó estos cambios a mediados de marzo tras una breve escasez de carne causada por las compras de pánico. 

Los informes de la industria indican que las compras de carne de cerdo fresca aumentaron un 102 % durante la semana que terminó el 22 de marzo en comparación con el mismo período del año anterior. Las ventas de carne aumentaron 91 %. Las compras de pollo crecieron un 71 % a principios de marzo antes de disminuir. Aún así, las compras de pollo, cerdo y carne de res todavía están alrededor de un 30 % por encima de los niveles del año anterior en informes recientes.

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