Unidad de Víctimas Especiales

Unidad de Víctimas Especiales del NYPD bajo escrutinio federal por supuestas deficiencias

El Departamento de Justicia señala que ha recibido informes acerca de que los detectives tienden a “retraumatizar” a las víctimas de agresiones sexuales.

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El Departamento de Justicia anunció el jueves que investigará a la División de Víctimas Especiales de la Policía de Nueva York tras acusaciones de que los detectives tienden a “retraumatizar” a las víctimas de agresiones sexuales.

“Durante los últimos meses, hemos obtenido información preocupante de una variedad de fuentes sobre cuestiones históricas sobre la forma en que la División de Víctimas Especiales ha llevado a cabo sus investigaciones durante muchos años”, dijo en un comunicado el fiscal federal Breon Peace para el Distrito Este de Nueva York. 

La investigación evaluará si la División de Víctimas Especiales (SVD) se involucra en un “patrón o práctica de actuación policial con sesgo de género”, y el departamento llevará a cabo una “revisión integral de las políticas, procedimientos y capacitación para las investigaciones de la SVD sobre delitos de agresión sexual” según el comunicado. Las áreas que investigará incluyen:

  • Cómo SVD interactúa con sobrevivientes y testigos, recopila evidencia y completa investigaciones.
  • Cómo la unidad asigna personal y otros recursos.
  • Cualquier paso que haya tomado la Policía de Nueva York para abordar las deficiencias en su manejo de los delitos de agresión sexual.
  • Los servicios y apoyo ofrecidos a sobrevivientes de agresión sexual.

El Departamento de Justicia informó al alcalde de Nueva York, Eric Adams, y a la comisionada de la Policía de Nueva York, Keechant Sewell, sobre la investigación.

El año pasado, varios sobrevivientes de agresiones sexuales pidieron al Departamento de Justicia que investigara lo que describieron como el mal manejo sistemático de los casos de delitos sexuales por parte de la Policía de Nueva York. El comunicado de prensa del DOJ señala que el departamento recibió información “que indica deficiencias en SVD que han persistido durante más de una década”.

En marzo de 2018, el Departamento de Investigación (DOI) de la ciudad de Nueva York publicó un informe que encontró que la división carecía de personal y recursos durante nueve años, a pesar de las recomendaciones de un grupo de trabajo de la policía de Nueva York y las advertencias del liderazgo de la división. El informe incluía documentos internos de la policía de Nueva York obtenidos por el DOI que “reconocen que muchos casos de agresión sexual no se investigan adecuadamente debido a limitaciones de personal y recursos”.

Pero la Policía de Nueva York cuestionó el informe del DOI, calificándolo de “una investigación solo de nombre”. 

La Policía de Nueva York le dijo a Insider en un comunicado que "da la bienvenida a la revisión" por parte del Departamento de Justicia.

“Como agencia, nos hemos comprometido a mejorar la calidad de nuestras investigaciones y la atención brindada por la División de Víctimas Especiales cuando se trabaja con algunos de los sobrevivientes de delitos más vulnerables”, dijo el departamento.

En su declaración, la Policía de Nueva York dijo que ya ha tomado algunas medidas para simplificar la división, y señaló que Sewell nombró previamente a un nuevo oficial al mando de SVD utilizando los aportes de los defensores de los sobrevivientes.

El departamento también ha estado consultando a consejeros y sobrevivientes de agresiones sexuales, añadió. 

“El SVD también se ha visto reforzado por un mayor número de investigadores, capacitación especializada y la creación de nuevas instalaciones diseñadas pensando en mejorar la comodidad de los sobrevivientes”, agregó la Policía de Nueva York.

La comisionada Sewell dijo en un comunicado que el "objetivo del departamento es que SVD sea el modelo nacional".

“Creo que cualquier revisión constructiva de nuestras prácticas en la División de Víctimas Especiales mostrará que la policía de Nueva York ha evolucionado y mejorado en esta área, pero seremos transparentes y abiertos a las críticas, así como a las ideas en el proceso”, indicó. 

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