Indultos presidenciales

Trump indulta a Charles Kushner, padre de su yerno Jared Kushner

El adinerado urbanizador de Nueva Jersey admitió un fraude millonario al IRS, además de manipular e intimidar testigos en un caso de corrupción.

Charles Kushner, el adinerado urbanizador de Nueva Jersey que cumplió casi dos años de prisión hace más de una década en un caso de fraude fiscal que involucró videos sexuales y una prostituta, recibió un indulto total el miércoles por la noche del presidente Donald Trump.

Kushner es el padre del yerno de Trump, Jared, quien está casado con Ivanka Trump y es asesor principal del presidente.

En una declaración de clemencia emitida por la Casa Blanca alrededor de las 7:20 p.m. del miércoles, el presidente otorgó indultos completos a 26 personas y conmutó parte o la totalidad de las condenas de tres personas más. 

Con respecto a Kushner, Trump dijo que Brett Tolman, el exfiscal de los Estados Unidos para Utah, y Matt Schlapp y David Safavian de la Unión Conservadora Estadounidense, apoyaron el indulto. 

“Desde que cumplió su sentencia en 2006, el Sr. Kushner se ha dedicado a importantes organizaciones y causas filantrópicas, como el Centro Médico Saint Barnabas y United Cerebral Palsy”, dijo Trump en un comunicado. 

"Este historial de reforma y caridad eclipsa la condena del Sr. Kushner y la sentencia de dos años por preparar declaraciones de impuestos falsas, represalias de testigos y hacer declaraciones falsas a la Comisión Federal Electoral".

Los indultos de Trump, 49 en los últimos dos días, han provocado indignación y crecientes interrogantes. El martes, otorgó indultos completos a 15 personas y conmutó parte o la totalidad de las penas de cinco personas más. Entre ellos se encontraban excongresistas republicanos corruptos y cuatro guardias de seguridad contratados por el Gobierno condenados en relación con una masacre en Bagdad en 2007, la cual dejó más de una docena de civiles iraquíes muertos.

Charles Kushner, que una vez fue un importante recaudador de fondos demócrata y filántropo, fue investigado tras una amarga disputa familiar con su exsocio y hermano, Murray, sobre la contabilidad de las contribuciones de campaña. El caso fue procesado por el entonces fiscal federal Chris Christie.

Pero lo que había comenzado como una compleja investigación pronto se convirtió en algo que parecía sacado de una película, pues la pesquisa arrojó una trama para la manipulación de testigos. El caso incluso continuó desarrollándose dentro de la administración de Trump, ya que, según los informes, el hijo de Kushner trabajó entre bastidores para marginar a Christie y excluirlo del equipo de transición después de las elecciones. 

Kushner, de 66 años, creció en Elizabeth y es hijo de sobrevivientes del Holocausto. Construyó un imperio inmobiliario en expansión, con más de $ 3 mil millones en propiedades en Nueva Jersey. Como actor en la política estatal y nacional, organizó eventos de recaudación de fondos para el presidente Bill Clinton, el vicepresidente Al Gore y el senador Joseph Lieberman. 

Al ser el mayor contribuyente de campaña del gobernador James E. McGreevey cuando se postuló en 2001, Kushner fue nombrado presidente de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey.

Pero el imperio se derrumbó cuando Kushner y su hermano se separaron a causa de las contribuciones a la campaña que se hicieron mediante las numerosas asociaciones inmobiliarias de la familia. 

Kushner luego admitió haber defraudado al IRS con entre $ 200,000 y $ 325,000 al presentar 16 declaraciones de impuestos que reclamaban esas contribuciones políticas como "gastos de oficina". También reconoció que mintió a la Comisión Federal de Elecciones cuando informó $ 385,000 en contribuciones políticas de sus socios comerciales, quienes afirmaron que desconocían tales donaciones.

Las autoridades revelaron que Kushner habría pagado $ 25,000 a una prostituta para que sedujera a su cuñado, y luego envió a su hermana la cinta de video filmada en un motel. 

La oficina de Christie acusó a Kushner de intentar intimidar a su hermana después de que ella se puso del lado de Murray en el caso del fiscal y se convirtió en testigo en la investigación federal. 

Kushner reconoció haber orquestado el complot de represalias y se declaró culpable de violar las leyes fiscales y de campaña, además de obstruir la justicia.

“No importa cuán rico y poderoso seas, o cuán pobre e impotente seas, si ha violado la ley federal en el distrito de Nueva Jersey o si está corrompiendo nuestro sistema político, esta oficina te llevará ante la justicia. Hoy, Charles Kushner fue llevado ante la justicia”, dijo Christie en una conferencia de prensa después de que Kushner se declarara culpable. 

Kushner cumplió 14 meses de una sentencia de dos años en una prisión federal, la sentencia máxima permitida en virtud de un acuerdo de culpabilidad que había alcanzado con Christie.

Jared Kushner, quien jugó un papel importante en la victoria electoral del presidente en 2016 y se unió a la Casa Blanca como ayudante de alto nivel, excluyó a Christie como jefe del equipo de transición de Trump y anuló cualquier consideración por su posible elección como vicepresidente, según los informes. 

Christie, quien continuó asesorando a Trump, minimizó los reportes de que él y Kushner tenían una relación tensa. "Eso es historia antigua", insistió en medio de las especulaciones. "Jared y yo nos llevamos muy bien".

Sin embargo, en sus memorias recientes, el exgobernador de hecho culpó de su destitución al joven Kushner como un acto de venganza, años después del enjuiciamiento de su padre. El exgobernador calificaría el caso de "uno de los delitos más repugnantes que procesé cuando era fiscal de los Estados Unidos".

En una entrevista de PBS el año pasado, Christie dijo: “Sr. Kushner se declaró culpable, admitió los crímenes. Entonces, ¿qué se supone que debo hacer como fiscal? Si un hombre contrata a una prostituta para seducir a su cuñado, y lo graba en video, y luego le envía el video a su hermana en un intento de intimidarla para que no testifique ante un gran jurado, ¿realmente necesito más justificación que esa?”. 

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