Hunts Point

Trabajadores del mercado de Hunts Point listos para la huelga tras disputa salarial

La última vez que los trabajadores estuvieron en huelga fue hace 35 años. El mercado es el principal proveedor de alimentos en los cinco condados. 

Los trabajadores del mayor proveedor de frutas y verduras frescas de la Gran Manzana expresaron el jueves que están listos para ir a la huelga por primera vez en casi 35 años. 

Al personal, la mayoría de ellos hispanos y de comunidades de color, se le habría negado el aumento salarial que ha solicitado pese a su labor de proveer alimentos a los neoyorquinos durante la crisis de salud. 

Los miembros del sindicato Local 202 de Teamsters, que representa a los trabajadores del extenso mercado de productos agrícolas de Hunts Point Terminal en El Bronx, dijeron que votarán el sábado sobre una resolución de huelga, pues es probable que rechacen la última oferta de la compañía.

Lo que está en juego es la solicitud del sindicato de un aumento salarial de $ 1 la hora y un aumento de 60 centavos la hora para financiar los beneficios de atención médica al mismo nivel, dijo el presidente del sindicato, Daniel Kane.

El mercado, que representa a 30 empresas de frutas y verduras, ha respondido con una oferta de 32, 34 y 36 centavos la hora durante los próximos tres años al citar una época devastadora para los negocios.

El jefe del sindicato dijo que el aumento de $1 es lo mínimo que puede ofrecer el mercado a los conductores y trabajadores de los muelles de carga que desafiaron la pandemia para llevar alimentos frescos a todos los rincones de la ciudad.

“Estuvimos en primera línea durante toda la pandemia para asegurarnos de llevar comida a la ciudad”, dijo Kane. “Nuestra gente ha estado haciendo el trabajo. Siempre supimos que eran esenciales. Nadie quiere ir a la huelga. Intenta encontrar una resolución decente. Pero creemos que tenemos razón”.

Los trabajadores del mercado no se declaran en huelga desde 1986. Alrededor de 1.400 trabajadores laboran en el mercado y ganan entre $ 30.000 y $ 40.000 al año, dijo Kane.

El líder sindical reconoció que en el pasado las disputas salariales han podido llegar a buen término, pero este año  es diferente debido a la pandemia. 

Pese a las medidas sanitarias y la labor al aire libre, varios trabajadores se enfermaron y seis murieron a causa de la enfermedad, dijo Kane.

Cada año, más de 210 millones de paquetes de productos pasan por el mercado y se distribuye a mayoristas, minoristas, tenderos independientes y restaurantes en los cinco condados, incluso fuera de la ciudad. 

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