TRANSPORTE PúBLICO

Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria será demolida para dar paso a una nueva infraestructura

La terminal de reemplazo podría comenzar a construirse en 2024, dijeron el jueves los funcionarios de la Autoridad Portuaria.

La actual Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria ya tiene una fecha de demolición.

Los funcionarios de la Autoridad Portuaria dieron a conocer un plan de alcance final el jueves para un reemplazo desde cero que incluye una terminal de autobuses de cinco pisos, un edificio de almacenamiento y estacionamiento de autobuses de cerca de 1 millón de pies cuadrados entre las avenidas 9 y 10, además de un conjunto más grande de rampas desde y hacia el Lincoln Tunnel. 

Pero los neoyorquinos y visitantes no verán el nuevo edificio hasta 2030 o 2031. Aunque la terminal de reemplazo podría comenzar a construirse en 2024, dijeron el jueves los funcionarios de la Autoridad Portuaria.

El diseño de la nueva terminal también contempla infraestructura para la construcción futura de cuatro torres de gran altura sobre partes de la nueva terminal de autobuses que podrían ayudar a financiarla, esto mediante la venta de derechos aéreos y pagos en lugar de impuestos compartidos por la ciudad con la Autoridad Portuaria.

La nueva instalación de miles de millones de dólares se construirá principalmente sobre la huella de la terminal existente de 70 años, con alguna expansión en las propiedades adyacentes de la Autoridad Portuaria.

“Este es, con mucho, el mejor plan que ha recibido la Autoridad Portuaria”, dijo Rick Cotton, director ejecutivo. 

“Creemos que recibirá apoyo de los pasajeros (...) El plan logró todos los objetivos de política pública”. 

La terminal de reemplazo, el edificio de almacenamiento y la estructura de la rampa se construirían enteramente en terrenos de la Autoridad Portuaria, atendiendo las preocupaciones de los vecinos de los alrededores de que su propiedad sería ocupada por la terminal de autobuses. El plan también saca los autobuses interurbanos de las calles de la ciudad y aborda el tráfico en las horas pico y los problemas de contaminación, dijo Cotton.

La terminal principal de 2 millones de pies cuadrados tendrá cinco pisos de más de 160 puertas de autobuses y una mejor circulación en el interior para evitar la aglomeración, dijo Steve Plate, director de importantes proyectos de capital de la Autoridad Portuaria. El edificio de almacenamiento y estacionamiento de autobuses será un paso adelante, con infraestructura de carga para autobuses eléctricos, detalló.

"Es realmente una instalación de clase mundial", dijo Plate. "Haremos que esta instalación sea la mejor posible ... será un modelo para otras en el mundo".

El plan reemplaza el de "reconstruir en el lugar", lo que habría agregado dos pisos a la terminal existente. El proyecto inicial se ha estudiado y ajustado desde que se dio a conocer por primera vez en 2017.

En cambio, el plan agrega la construcción de un edificio de almacenamiento y estacionamiento de autobuses de cuatro pisos, que se utilizará como una terminal de autobuses temporal, mientras se demuele y reemplaza el edificio de la terminal actual en la 8th Avenue, dijo Platt. Los autobuses estarán estacionados allí después de la hora punta de la mañana, en lugar de regresar a Nueva Jersey hasta la hora punta de la tarde, lo que debería reducir las demoras.

Los viajeros que usan la terminal de autobuses también pueden respirar aliviados de que esto ponga fin al plan de trasladar la terminal de autobuses al Javits Center, lo que ha sido criticado por estar a cuadras de 12 líneas de metro a las que pueden acceder en la terminal de autobuses existente

“Los comentarios no podrían haber sido más claros. Las ubicaciones de la 11th Avenue recibieron objeciones de los usuarios de autobuses y de la comunidad”, dijo Cotton. 

Las rampas existentes de la terminal, que se extienden por varias cuadras entre las calles 41 y 38, serán reemplazadas por un edificio de almacenamiento de autobuses y dos nuevos parques públicos de 3.5 acres.

La Autoridad Portuaria tiene como objetivo una gran inauguración parcial en 2028.

Los estudios anteriores al COVID-19 pronostican que 30.000 viajeros de autobús adicionales utilizarían la terminal para los años 2025-2026. Desde la pandemia, la cantidad de pasajeros en autobús de NJ Transit es solo el 35% de los niveles previos al coronavirus y la cantidad de pasajeros en autobuses de cercanías interestatales ha sido más lenta en recuperarse que el uso de autobuses locales.

Si bien es probable que se realice un nuevo estudio de pasajeros como parte de un proceso de revisión ambiental federal, el reemplazo aún cumplirá con el pronóstico para 2040 de un aumento del 30% en la capacidad de los 260,000 pasajeros diarios que lo usaron antes de la pandemia, dijo Cotton.

Con la publicación del documento de alcance final, los funcionarios de la autoridad solicitaron a la Administración Federal de Tránsito que comenzara la evaluación ambiental final. Mientras eso sucede, la autoridad realizará un "intenso trabajo de diseño e ingeniería preliminar", dijo Plate. "Queremos encontrar la manera de construir más rápido con menos interrupciones".

El esfuerzo para reemplazar la vieja terminal de autobuses, que es ridiculizada como una puerta de entrada indigna a la Ciudad de Nueva York, comenzó en 2014. La líder de la mayoría del Senado estatal, Loretta Weinberg, demócrata de Bergen, llevó al entonces presidente de la Autoridad Portuaria, John Degnan, en un viaje en autobús a la terminal ese año para mostrarle las condiciones a las que se enfrentaban los viajeros a diario.

Degnan ordenó un proyecto de reparación de $ 90 millones para lidiar con los problemas más urgentes de las terminales de autobuses mientras la Autoridad estudiaba el eventual reemplazo del edificio.

“Me complace ver que la Autoridad Portuaria avanza en la construcción de una terminal de autobuses ampliada en el sitio actual, donde los viajeros de Nueva Jersey seguirán teniendo fácil acceso a las numerosas líneas de metro y autobús que recorren la Octava Avenida”, dijo Weinberg. "Nueva Jersey habló con una voz unida y bipartidista, y tuvimos que luchar duro para que la nueva terminal de autobuses de la Autoridad Portuaria se incluyera en el actual Plan Capital de 10 años".

El reemplazo de la terminal de autobuses se vio envuelto en la política biestatal. La semana pasada, el gobernador Andrew Cuomo incluyó el reemplazo de la terminal de autobuses en su discurso de la situación del estado.

Se espera que la instalación de reemplazo cueste entre $ 7 mil millones y $ 10 mil millones, aunque la Autoridad Portuaria se negó a dar un número sólido, citando contingencias en curso.

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