Nueva York

Sobrevivientes del Holocausto ofrecen ADN para ayudar a encontrar familiares

El Centro de Historia Judía, con sede en Nueva York, está lanzando un proyecto que ofrece kits de prueba de ADN de forma gratuita a los sobrevivientes del Holocausto y sus hijos.

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NUEVA YORK -- Durante décadas, Jackie Young había estado buscando.

Huérfano de niño, pasó los primeros años de su vida en un campo de internamiento nazi en lo que ahora es la República Checa. Después de la Segunda Guerra Mundial, fue llevado a Inglaterra, adoptado y recibió un nuevo nombre.

Como adulto, luchó por aprender sobre sus orígenes y su familia. Tenía poca información sobre su madre biológica, que murió en un campo de concentración. ¿Y su padre? Nada. Solo un espacio en blanco en un certificado de nacimiento.

Eso cambió a principios de este año cuando los genealogistas pudieron usar una muestra de ADN para ayudar a encontrar un nombre y algunos parientes que nunca supo que tenía.

Tener esa respuesta a una pregunta de toda la vida ha sido "increíble", dijo Young, que ahora tiene 80 años y vive en Londres. "Abrió la puerta que pensé que nunca se abriría".

Ahora hay un esfuerzo en marcha para llevar esa posibilidad a otros sobrevivientes del Holocausto y sus hijos. El Centro de Historia Judía con sede en Nueva York está lanzando el Proyecto Reunión de ADN, que ofrece kits de prueba de ADN de forma gratuita a través de una aplicación en su sitio web. Para aquellos que usan los kits, también ofrece la oportunidad de obtener orientación sobre los próximos pasos de los genealogistas que trabajaron con Young.

Esas genealogistas, Jennifer Mendelsohn y Adina Newman, han estado haciendo este tipo de trabajo durante los últimos años y dirigen un grupo de Facebook sobre el ADN judío y la genealogía genética.

El advenimiento de la tecnología del ADN ha abierto un nuevo mundo de posibilidades además de los rastros y archivos en papel que los sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes han usado para aprender sobre las conexiones familiares rotas por el genocidio, dijo Newman.

“Hay momentos en que las personas están separadas y ni siquiera se dan cuenta de que están separadas. Tal vez ocurrió un cambio de nombre para que no supieran buscar a la otra persona”, dijo. “Hay casos que simplemente no se pueden resolver sin el ADN”.

Si bien el interés en la genealogía y los árboles genealógicos está muy extendido, hay una particular conmoción en hacer este trabajo en una comunidad donde tantos lazos familiares se han desgarrado debido al Holocausto, dijo Mendelsohn.

Su primer esfuerzo en este ámbito fue para la abuela de su marido, que había perdido a su madre en un campo de concentración. Ese esfuerzo dio lugar a tías y primas que nadie en la familia de su esposo conocía.

El tío de su esposo, dijo, llamó después y dijo: “Sabes, nunca he visto una fotografía de mi abuela. Ahora que veo fotografías de sus hermanas, me reconforta mucho. Puedo imaginar cómo es ella”.

“¿Cómo explicas por qué eso es poderoso? Simplemente es. La gente no tenía nada. Sus familias fueron borradas. Y ahora podemos recuperarlos un poco”, dijo Mendelsohn.

Ella y Newman se esfuerzan por enfatizar que no hay garantías. Hacer las pruebas o buscar archivos no significa una garantía de encontrar parientes vivos o nueva información. Pero ofrece una oportunidad.

Ellos y el centro están alentando a las personas a que se arriesguen, especialmente a medida que pasa el tiempo y disminuye la cantidad de sobrevivientes vivos.

“Realmente es el último momento en que estos sobrevivientes pueden recibir un mínimo de justicia”, dijo Gavriel Rosenfeld, presidente del centro.

“Sentimos la urgencia de esto”, dijo Newman. “Quería comenzar ayer, y es por eso que no hay mejor momento que el presente”.

Rosenfeld dijo que el centro había asignado $15,000 iniciales para los kits de ADN en este esfuerzo piloto inicial, que cubriría alrededor de 500 de ellos. Dijo que buscarían ampliar aún más si ven suficiente interés.

Ken Engel cree que la habrá. Dirige un grupo en Minnesota para los hijos de los sobrevivientes del Holocausto y ya les ha contado a sus miembros sobre el programa.

"Este es un esfuerzo importante", dijo Engel. "Puede revelarles información maravillosa que nunca supieron, puede hacer que se sientan más asentados o más conectados con el pasado".

Young definitivamente se siente así. “He querido saber toda mi vida”, dijo. “Si no hubiera sabido lo que sé ahora, creo que todavía sentiría que mi brazo izquierdo o mi brazo derecho no estaban completamente formados. Familia es todo, es el gran pilar de la vida en la humanidad".

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