Robos en Nueva Jersey

Siete años de prisión para sacerdote católico de NJ que admitió haber robado poco más de medio millón de su parroquia

Está previsto que el sacerdote comience su sentencia de prisión el 19 de agosto.

"No robarás", reza uno de los diez mandamientos, pero ahora un sacerdote católico se enfrenta a siete años de cárcel por incumplir lo mismo que predicaba.

El clérigo admitió en mayo haber transferido casi $517,000 de fondos parroquiales a su cuenta bancaria personal fue sentenciado a siete años en una prisión estatal, informaron el martes los funcionarios de la iglesia.

El reverendo Douglas J. Haefner, pastor de la parroquia St. Matthias en Somerset, admitió haber tomado el dinero debido a un "comportamiento compulsivo" durante una auditoría de la iglesia en 2018, dijeron funcionarios de la Diócesis de Metuchen.

En ese momento, el sacerdote dijo que tomó el dinero con la intención de devolver los $516,985 eventualmente. Había supervisado la parroquia durante 27 años.

Haefner, de 68 años, fue sentenciado a siete años en una prisión estatal por el juez de la Corte Superior, Peter Tober, en el condado de Somerset, en virtud de un acuerdo de culpabilidad, dijeron funcionarios de la iglesia. Se declaró culpable en mayo.

Está previsto que el sacerdote comience su sentencia de prisión el 19 de agosto. Sin embargo, ha solicitado el programa estatal de libertad condicional supervisada intensiva, que permite a los presos cumplir la totalidad o parte de sus sentencias en casa. El fiscal no se opuso a la solicitud de Haefner para el programa, dijeron funcionarios de la diócesis.

No está claro cómo Haefner pudo tomar grandes sumas de dinero de St. Matthias sin que nadie se diera cuenta. Los funcionarios de la diócesis notaron por primera vez los problemas financieros de la parroquia en 2016, pero Haefner pidió repetidamente reprogramar una auditoría debido a problemas de salud y la necesidad de más tiempo para prepararse, dijeron funcionarios de la diócesis.

Cuando finalmente comenzó la auditoría retrasada en 2018, el pastor admitió haber tomado el dinero y el caso fue entregado a las fuerzas del orden, dijeron funcionarios de la iglesia.

En ese momento, el abogado de Haefner solo dijo que el sacerdote tenía "problemas de salud graves". Renunció como pastor en 2018 y recibió tratamiento por problemas personales y emocionales no revelados, dijeron funcionarios de la iglesia.

La diócesis ha endurecido las reglas sobre las auditorías regulares y las prácticas financieras en sus 90 parroquias, dijeron los funcionarios.

La semana pasada, la Diócesis de Metuchen también introdujo una nueva línea de información que permitirá a las personas denunciar de forma anónima la mala conducta financiera en sus parroquias.

La Diócesis de Metuchen, que incluye iglesias en los condados de Middlesex, Somerset, Hunterdon y Warren, ahora usa EthicsPoint de NAVEX Global, un sistema de informes confidenciales utilizado por empresas privadas y otras diócesis católicas de todo el país.

Según el sistema, las personas pueden llamar a una línea directa al (844) 796-1296 o presentar un informe anónimo a través del sitio web diometuchen.ethicspoint.com si creen que hay fraude, robo, mala conducta financiera u otras violaciones éticas en sus parroquias. 

La diócesis también creó una nueva oficina parroquial de servicios financieros para ayudar a las iglesias a administrar su dinero y cumplir con las auditorías y otras reglas.

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