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Siete alcaldes más de NJ se suman al fondo para emprendedores negros y latinos

Para presentar una solicitud visite njfamfund.org. 

Telemundo

Siete alcaldes más del Estado Jardín se han unido al fondo filantrópico de $ 100 millones para apoyar a los propietarios de negocios y desarrolladores inmobiliarios negros y latinos.

El proyecto nació en septiembre del año pasado en Newark. Ahora, los alcaldes de Orange, East Orange, Paterson, Camden, Trenton, Irvington y Atlantic City se han unido para convocar al sector privado para que contribuya al fondo y ayude a sus vecinos. 

El miércoles, los alcaldes también pidieron al gobernador Phil Murphy su apoyo para expandir el programa en todo el estado, que tiene una de las peores brechas de riqueza de la nación.

"A veces es una conversación difícil sobre las desigualdades en nuestra comunidad, ya que es el resultado del racismo sistemático que ha estado ocurriendo durante mucho tiempo en este país", dijo el alcalde de Irvington, Tony Vauss, durante una conferencia de prensa por Zoom. "Y debe abordarse de frente, en especial en un estado como Nueva Jersey".

Newark apodó la iniciativa como "Newark 40 Acres and a Mule Fund", o fondo FAM, un programa que busca retribuir a la comunidad afroamericana y latina. 

El New Jersey FAM Fund está dirigido por una empresa privada. Bernel Hall es socio gerente del New Jersey FAM Fund y también es presidente y director ejecutivo de Invest Newark, una organización sin fines de lucro cuasi gubernamental que ayuda a administrar el capital de las empresas y opera el banco de tierras de Newark.

El alcalde de Newark, Ras Baraka, reconoció que todas las pequeñas empresas intentan no cerrar sus puertas de forma definitiva, sin embargo, argumentó el mandatario, a los propietarios de negocios negros y latinos se les ha negado históricamente los préstamos y el acceso al capital, incluso durante la pandemia. 

“Cuando la gente dice cosas así”, dijo Baraka de aquellos que dicen que no debería haber un fondo solo para personas negras y latinas, “lo tomo como un desprecio de una historia de cosas que le han sucedido a nuestra gente en este país. Desestima la inequidad que existe aquí y desestima nuestro intento de tratar de abordar cientos de años de problemas".

Los alcaldes dijeron que el fondo es una solución destinada a cerrar la asombrosa brecha de riqueza racial.

Los préstamos del Programa Federal de Protección de Cheques de Pago otorgados durante la pandemia a pequeñas empresas solo llegaron a menos del 20% de los condados con la actividad comercial más densa de propiedad de negros, según un estudio de agosto de 2020 del Banco de la Reserva Federal de Nueva York.

Un informe de 2020 de la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que entre febrero y abril del año pasado, las empresas propiedad de afroamericanos experimentó una disminución estimada del 41%, mientras que la cantidad de empresas propiedad de personas latinas disminuyó en un 32%. Los dueños de negocios blancos vieron una caída estimada del 17%, según el informe.

La riqueza neta mediana y media de las familias blancas en los Estados Unidos es de $ 188,200 y $ 983,400, respectivamente, según una Encuesta de Finanzas del Consumidor de la Reserva Federal de 2019. La riqueza neta mediana y media de las familias negras es de $ 24,100 y $ 142,500. Para las familias hispanas, oscila apenas entre $ 36,100 y $ 165,500.

El ingreso medio para un hogar blanco en Nueva Jersey fue de $ 71,137 y solo $ 45,755 para un hogar negro, según los últimos datos del Departamento de Trabajo del estado en 2018.

El alcalde de Trenton, Reed Gusciora, dijo que sus residentes a menudo compiten con los residentes de la cercana Princeton por préstamos. El ingreso familiar promedio en Trenton, donde el 49% de los residentes son negros, es de aproximadamente 35.402 dólares, según datos del censo. En Princeton, donde el 72% de los residentes son blancos, es $ 137,672.

“Vienen a este espacio con la experiencia y los conocimientos que las empresas afroamericanas no han tenido la oportunidad de adquirir”, dijo el alcalde de Orange, Dwayne Warren. 

Los alcaldes expresaron que el objetivo es generar $ 10 millones para fines del primer trimestre de 2021, y al parecer se están acercando con rapidez a  ese objetivo. 

New Jersey Community Capital, la institución financiera de desarrollo comunitario más grande del estado, está ayudando con la inversión directa y la recaudación de fondos. Empresas y celebridades como AT&T, Panasonic, RWJBarnabas Health y Shaquille O’Neal destacan en la lista de inversionistas, quienes tienen la oportunidad de obtener créditos fiscales bajo la Ley de Reinversión Comunitaria, que requiere que los bancos satisfagan las necesidades crediticias de los vecindarios de ingresos bajos y moderados.

Los fondos se administrarán a través de donaciones recuperables, préstamos e inversiones de capital.

Para presentar una solicitud visite njfamfund.org

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