Nueva Jersey

“Resiliencia”, una de las palabras claves en Nueva Jersey para abordar y mitigar los impactos del cambio climático

Según el comisionado de DEP hay dos puntos primordiales en Nueva Jersey para enfrentar el cambio climático: por un lado, las acciones que se van a tomar para reducir la gravedad del mismo y por el otro cómo se construirá la resiliencia.

Telemundo

NUEVA JERSEY – La tormenta tropical Ida golpeó el área triestatal el miércoles primero de septiembre durante una noche devastadora e histórica que dejó muertes y daños innumerables.

El estado de Nueva Jersey fue uno de los más afectados por las inundaciones y por los tornados, por lo menos 7 tocaron tierra entre el Estado Jardín y su vecina Pensilvania, y el gobernador Murphy había reportado hasta el 13 de septiembre 30 muertes confirmadas relacionadas a la tormenta, la mayoría de las víctimas fallecieron debido a las inundaciones.

No cabe duda de que el paso destructivo de Ida hizo que funcionarios electos y hasta el mismo presidente Biden resaltaran la urgencia de tomar medidas para abordar el cambio climático y la seguridad de las comunidades, debido a que este tipo de eventos históricos, según ellos y los expertos en el medio ambiente, están relacionados a esta causa.

Uno de ellos es el comisionado del Departamento de Protección del Medio Ambiente de Nueva Jersey (DEP), Shawn M. LaTourette, quien enfatizó que las tormentas como Ida están siendo más frecuentes y fuertes y que por décadas “científicos del clima nos han estado diciendo que vamos a experimentar eventos como estos”.

Pero, ante esto, ¿qué está haciendo Nueva Jersey para combatir el problema del cambio climático y ayudar a que las comunidades estén mejor preparadas para eventos en el futuro?; Además, ¿qué está haciendo el Estado para proteger sus propios recursos?

LaTourette, quien tomó su role como comisionado en junio de 2021 y tiene más de 20 años de experiencia en temas relacionados con la protección del medio ambiente y de las comunidades vulnerables, le explicó a Telemundo 47 que junto al gobernador Murphy se ha tomado un enfoque “muy fuerte en los temas del cambio climático debido a que estas tormentas cada vez son más rutinarias”.

“Las imágenes de destrucción y la devastación de las pérdidas de vidas son desgarradoras, y tenemos la oportunidad de ver cómo hacemos que nuestras comunidades, nuestro Gobierno y nuestras empresas sean incontables para reducir sus emisiones de contaminantes climáticos y construir más resiliencia en nuestras estructuras y nuestros desarrollos, tenemos la oportunidad de enfrentar este desafío y la administración de Murphy está haciendo una serie de cosas para ayudar a nuestras comunidades a ser más fuertes para que cuando llegue la próxima tormenta, y vendrá, estemos más preparados, que podamos soportar tormentas severas y que podamos recuperarnos más rápidamente de ellas”, dijo el comisionado LaTourette.

¿Cuál ha sido el impacto del cambio climático en Nueva Jersey?

Según datos del estado entre el impacto del cambio climático en Nueva Jersey está el aumento en temperatura que anualmente ha crecido 3.5 ° F desde 1895. Además, el comisionado Latourette señaló a Telemundo 47 que el Estado Jardín también ha sufrido del aumento del nivel del mar y que además corre el riesgo de un aumento del 7 al 11 por ciento de la precipitación anual entre ahora y 2050. Asimismo, Nueva Jersey corre el riesgo de perder su industria de arándano y afectar la industria del turismo “debido al aumento del nivel del mar, las tormentas y las inundaciones en la costa”.

“Entonces, tenemos esos riesgos para los que tenemos que planificar: más lluvia intensa, temperaturas más altas y un aumento del nivel del mar y todas esas cosas están sucediendo al mismo tiempo”.

¿Cuáles son las prioridades en las que está trabajando Nueva Jersey para crear un estado con más resiliencia?

Según el comisionado hay dos puntos primordiales en Nueva Jersey para enfrentar el cambio climático: por un lado, las acciones que se van a tomar para reducir la gravedad del mismo y por el otro cómo se construirá la resiliencia.

En el primer punto, está por ejemplo poner más vehículos eléctricos en las carreteras e invertir más en el desarrollo de la energía eólica que al mismo tiempo, según el comisionado, “traerá empleos sindicales bien pagados a nuestras comunidades”.

La administración de Murphy tiene como meta hacer que el Estado Jardín tenga 100% de energía limpia para el 2050 además de otros planes que ayudarán a evitar que los eventos empeoren en los próximos 30 años, dijo el comisionado.

En el segundo punto, qué busca cómo construir un estado con más resiliencia, el comisionado señaló que Nueva Jersey dio a conocer la primera estrategia de resiliencia al cambio climático del estado que toma una perspectiva regulatoria. “Esto significa crear nuevas reglas que alentarán a la gente a construir más lejos de las áreas de inundación para asegurar que los edificios no estén en zonas de riesgo y que la gente pueda salir de lugares que tal vez lo estén crónicamente expuestos a inundaciones, todas esas cosas se han estado trabajando en la administración de Murphy en el transcurso de los últimos dos años”.

Se espera que a finales del año Nueva Jersey de a conocer una agenda al público, según el comisionado, sobre la adopción de estás reglas que ayudarán a “proteger mejor a las personas”, un trabajo que se ha construido en los últimos dos años a través de conversaciones con negocios y miembros de la comunidad.

Aunque la agenda no se ha dado a conocer, Nueva Jersey ya ha realizado varios proyectos de inversiones en infraestructura y para crear esa resistencia a las inundaciones. Uno de los ejemplos que dio el DEP es el proyecto en la ciudad de Hoboken llamado Rebuild by Design que se creó para para mejorar la resiliencia física, ecológica, económica y social en las regiones afectadas por lo que ocurrió en el pasado con la súper tormenta Sandy.

El DEP también va a trabajar en las comunidades que están interesadas en moverse a zonas que no tengan riesgo de inundación a través de un programa que llamaron Blue Acres “donde compramos casas en áreas de inundaciones crónicas para que las personas puedan reubicarse si así lo desean”.

“Todas estas medidas son parte del rompecabezas”, agregó el comisionado y dijo que todos los puntos son la red para proteger el futuro. “No hay una solución que nos proteja de los impactos del cambio climático, sino una red de soluciones en las que tenemos que mejorar la forma en que gestionamos nuestras aguas pluviales, por ejemplo, donde exista un sitio que el agua se acumula y fluya hacia afuera”.

El comisionado resaltó como la administración de Murphy ya ha invertido 1.5 mil millones en infraestructura de agua.

¿Qué está siendo Nueva Jersey para enseñar a las comunidades más vulnerables sobre estos programas y sobre las acciones que pueden implementar para crear un cambio?

Nueva Jersey cuenta con un programa que se llama Resilient New Jersey en el que se trabajan en cuatro regiones del estado para desarrollar planes de resiliencia de la comunidad local.

“Cada comunidad realmente experimenta los impactos del cambio climático de manera diferente y hay, lo que llamaré, un componente de justicia ambiental en nuestro trabajo sobre el cambio climático porque lo que hemos visto es que algunas ya son comunidades desatendidas y algunas también están experimentando los peores impactos del cambio climático”, dijo el comisionado Shawn M. LaTourette.

Las necesidades difieren por ejemplo en que algunas comunidades sufren más del “defecto del clima de calor”, como dice el comisionado, donde las temperaturas de verano son mucho más altas debido a que no tienen por ejemplo mucha cobertura de árboles. Ante esto, dice el comisionado, se podrían proporcionar recursos para desarrollar más cobertura arbórea para que haya más árboles que absorberán el agua de la inundación y darán sombra a la comunidad del calor excesivo.

“Si realmente cuidamos a la naturaleza, ella nos cuidará a nosotros”, dice el comisionado quien resaltó que una economía sólida y cuidar del medio ambiente es posible porque también se pueden crear puestos de trabajo en las comunidades relacionados a este cambio. “Creo que podemos tener todo, pero si lo hacemos juntos”.

NOTA: Resilient NJ es un programa de asistencia para apoyar la planificación de resiliencia climática local y regional. El programa puede ayudar a la comunidad a planificar cómo el clima cambiante puede afectar a los residentes, las empresas y los entornos naturales y construidos en esas áreas. Para más información ir a este sitio web.

Entonces, ¿cómo está protegiendo Nueva Jersey sus recursos naturales?

Nueva Jersey, por otro lado, también es un estado rico en naturaleza, con bosques y una gran cantidad de vida animal. Por eso, el Estado Jardín tiene una variedad de planes para proteger sus recursos ante la amenaza del cambio climático, especialmente los bosques y el agua.

El comisionado resaltó como solo este año Nueva Jersey ha tenido 750 incendios forestales, y aunque no son como los de California es un “número sorprendente”, y por eso están trabajando en proteger los millones de acres de bosques, especialmente al sur del estado.

Por su parte, al norte de Nueva Jersey hay una gran cantidad de recursos de agua necesaria para beber y la recreación y por esos necesitan proteger las reservas para que el agua no se contamine, como sucedió con Paterson tras la tormenta.

“Ese es el tipo de cosas que necesitamos para construir una semejanza y asegurarnos de que estamos protegiendo esos recursos”.

Al final, el comisionado recuerda que es la labor de todos de crear un cambio. “Lo primero que creo que todos deberían entender es que el cambio climático nos afecta a todos, sin importar dónde estemos, sin importar si estamos en la ciudad y / o en los suburbios o en un área urbana y cada uno de nosotros puede hacer algo al respecto. Y no necesitamos tener miedo, solo tenemos que trabajar juntos”.

Para información sobre los proyectos del DEP relacionada al cambio climático y cómo se puede tomar acción visitar su sitio web aquí.

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