Lluvia de meteoros

¿Qué son las bolas de fuego avistadas por cientos de residentes en los cielos de Nueva Jersey?

Según la AMS, unas 500 personas observaron el objeto incandescente el pasado miércoles y de inmediato llamaron a la agencia para reportar el extraño fenómeno. 

Telemundo

Cientos de residentes de Nueva Jersey notificaron a la Sociedad Meteorológica Estadounidense (AMS, por sus siglas en inglés) acerca de dos avistamientos de bolas de fuego que surcaron los cielos del estado. El primer evento se registró el miércoles y el segundo el sábado, ¿pero de qué se trata este fenómeno que tanto asombra? 

Según la AMS, unas 500 personas observaron el objeto incandescente el pasado miércoles y de inmediato llamaron a la agencia para reportar el extraño fenómeno. 

La tripulación de Space X incluso observó la bola de fuego también durante su despegue el 10 de noviembre hacia la Estación Espacial Internacional, informó Space.com.

De acuerdo con un comunicado de la AMS, los primeros reportes de la bola de fuego llegaron el miércoles a las 9:12 p.m. La agencia aclaró que no se trató de una estela generada por el cohete SpaceX, sino una "bola de fuego de las Táuridas increíblemente brillante" que atravesó los cielos.

Las lluvias de meteoros de las Táuridas del Sur y del Norte son conocidas por sus bolas de fuego o meteoros excepcionalmente brillantes. El fenómeno astronómico causó un gran revuelo en 2015, cuando la AMS recibió miles de informes y fotografías de avistamientos de bolas de fuego de Táuridas. Las tasas más altas de avistamientos de bolas de fuego Táuridas parecen ocurrir en ciclos de siete años. De hecho, los avistamientos masivos de bolas de fuego tuvieron lugar en 2008 y 2015, aunque no se vieron niveles elevados de bolas de fuego en 2020. 

Noviembre es el mes para mirar al cielo en busca del asombroso espectáculo. La noche pico nominal para las Táuridas del Sur es el 5 de noviembre, mientras que la de las Táuridas del Norte es aproximadamente una semana después, el 12 de noviembre

El mayor avistamiento es posible desde altas horas de la noche hasta el amanecer, pero la máxima visualización se produce justo después de la medianoche. En general, las Táuridas del Sur ofrecen alrededor de cinco meteoros por hora en su pico, pero la lluvia de Táuridas del Norte puede traer un mayor número de meteoros. 

La cantidad que puedes apreciar dependerá de qué tan lejos estés de las luces de las zonas urbanas, y qué tan brillantes sean los meteoros. Si son lo suficientemente brillantes, como los observados el miércoles y el sábado, entonces se podrán observar incluso con la contaminación lumínica.

Los meteoros táuridos irradian desde la constelación de Tauro, pero aparecerán en todas partes del cielo.

La corriente de meteoritos de las Táuridas consiste en una calzada extremadamente ancha de escombros lejanos que dejó el cometa 2P / Encke. Cuando la Tierra viaja a través de este cinturón de escombros del cometa 2P / Encke se estrellan contra la atmósfera superior para vaporizarse como meteoros táuridos de movimiento bastante lento (28 km / 17 millas por segundo).

La corriente táurida original ha sido perturbada por Júpiter en dos ramas: las táuridas del sur y del norte.

La AMS informó que, algunas personas que acudieron a observar el lanzamiento de SpaceX, tuvieron la suerte de ver tanto el ardiente cohete Falcon 9 volando hacia el espacio como la bola de fuego.

El fenómeno se vio principalmente en Carolina del Norte, pero también en otros 13 estados, incluidos Nueva Jersey, Pensilvania, Washington DC, Delaware, Georgia, Maryland, Carolina del Sur, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental.

Los expertos de la AMS no solo analizaron relatos de testigos, también de una cámara de la NASA ubicada en el oeste de Carolina del Norte que reveló que el meteoro se hizo visible por primera vez a 48 millas (sobre Greenville, Carolina del Norte y se movió hacia el noroeste a 33,000 millas por hora).

El sábado 13 de noviembre, 58 observadores informaron haber visto una bola de fuego entre las 4:30 p.m. y 4:50 p.m, desde lugares de todo el Estado Jardín. Los informes llegaron de Atlantic City, Fort Lee y Newton, entre otras ciudades, según el sitio de la AMS.

Esa bola de fuego también se vio en el valle del río Hudson de Nueva York y en Bethlehem, Pensilvania y Filadelfia, según la AMS.

La bola de fuego duró solo 3.5 segundos antes de desintegrarse a 28 millas sobre el suelo. En su punto más brillante, su esplendor rivalizó con la luna llena, que según los expertos de la AMS indica que fue causada por un objeto de aproximadamente 45 libras y 10 pulgadas de diámetro. La baja velocidad podría implicar que era parte de un asteroide.

Aquellos que observaron la bola de fuego vieron algo raro, dicen los expertos. Cuanto más brillante es la bola de fuego, más raro es el evento. Eso es porque varios miles de meteoros de la magnitud de una bola de fuego penetran la atmósfera de la Tierra a diario, pero la mayoría de los fenómenos ocurren sobre los océanos y regiones deshabitadas y durante las horas del día.

Los que ocurren por la noche también tienen pocas posibilidades de ser detectados debido al número relativamente bajo de personas al aire libre para verlos, dijeron los expertos de AMS.

La última bola de fuego vista ardiendo en los cielos de Nueva Jersey se vio hace poco más de un año, el 10 de noviembre de 2020.

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