Nueva York

¿Qué son esos insectos extraños que invaden las calles de NYC ? Experto brinda respuestas

Los funcionarios de salud dicen que no hay nada que temer.

Telemundo

NUEVA YORK -- En medio de la neblina y la mala calidad del aire en el área de Nueva York, surgió a la vista de muchos algo no muy agradable: ¡los insectos!

“Quería esquivarlos. Uno de ellos voló en mi nariz y no fue agradable", dijo Martine Perez, del Upper East Side, a nuestra cadena hermana News 4 New York.

Los insectos pequeños se volvieron virales en las redes sociales, y los usuarios preguntaron "¿alguien puede explicar qué está sucediendo en Nueva York en este momento con estos insectos/mosquitos?" y "¿qué sigue?".

Sin embargo, los funcionarios de Salud dicen que no hay nada que temer.

“Si bien esto puede ser molesto, estos insectos no presentan un riesgo conocido para la salud pública. Estamos investigando estos insectos y compartiremos cualquier información de salud importante", dijo una portavoz del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York.

El entomólogo del Museo de Historia Natural, el Dr. David Grimaldi, (Curador, División de Zoología de Invertebrados, Museo Americano de Historia Natural), respondió algunas preguntas a nuestra cadena hermana NBC 4. Te las compartimos:

¿Qué insectos son?

Grimaldi, del Museo de Historia Natural, confirmó que son pulgones y parece haber dos especies. El entomólogo dijo que pueden ser especies autóctonas o especies introducidas hace años (dudosamente recientes). No estamos viendo enjambres de ellos en el norte de Nueva Jersey en este momento.

¿Qué hacen?

"Los áfidos se alimentan de los fluidos de las plantas, como las hojas de los árboles. Excretan pequeñas gotitas de secreciones azucaradas (llamadas "mielada"), que alimentan a las hormigas y otros insectos (estas gotitas se ven en su automóvil cuando está estacionado debajo de un árbol en verano). Dada su cantidad, estos pulgones probablemente se están alimentando de los árboles a lo largo de las aceras, en Central Park, Prospect y otros parques".

¿Por qué tantos?

"Cada especie pasa por ciclos de población a lo largo de los años, y este podría ser un año de auge para ellos, con una primavera suave y luego las lluvias y el calor húmedo. No puedo ver ninguna conexión plausible con el humo de los incendios forestales.

Además, para los áfidos en particular: las poblaciones locales de cada especie tienden a estar sincronizadas en su desarrollo de morfos sin alas a morfos alados (no muy diferentes a las cigarras), y lo que estamos viendo es la transición a formas aladas".

¿Cuánto tiempo va a durar?

"Mucho depende del tiempo. Si las temperaturas se mantienen suaves y la humedad y las lluvias altas, sobrevivirán más tiempo, desde unos pocos días hasta una semana o más".

¿Es esto preocupante?

"No. No hay absolutamente ningún problema de salud. ¿Las buenas noticias? ¡Nueva York es orgánica! ¡No verías esto en una granja industrial!".

Por otro lado, en un informe del New York Times, la Dra. Corrie Moreau, profesora de entomología de la Universidad de Cornell, dijo que creía que los insectos, que son de color verde o blanco, son pulgones que buscan aparearse.

Según el informe, estos insectos emergen para coordinar la reproducción.

“Es inusual que haya tantos de estos áfidos pululando este año”, se cita a Moreau en el informe del New York Times. "Es por el invierno templado".

Este enjambre de insectos, que tiene nerviosos a muchos neoyorquinos, llega en medio del aire más insalubre de la semana en todo el estado provocado por los incendios forestales en Canadá.

El infame AQI, o índice de calidad del aire, superó los 150 el viernes. Si llega a 200, el estado activa un sistema de alerta de texto que aconseja a las personas que eviten la actividad al aire libre. Especialmente aquellos con problemas respiratorios o cardíacos.

La gran pregunta es doble: ¿cuánto tiempo permanecerán la mala calidad del aire y los insectos?

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