Investigación sobre Andrew Cuomo

¿Qué significa para los inmigrantes indocumentados el arribo a la gobernación de Kathy Hochul?

Hochul, quien era la secretaria del condado de Erie en ese momento, incluso llegó a proclamar que arrestaría a cualquier inmigrante que solicitara licencias en una de las oficinas que supervisaba para el estado. 

Telemundo

En 2007, la vicegobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, quien asumirá el cargo tras la renuncia del gobernador Andrew Cuomo en dos semanas, dijo que estaba vehementemente en contra de que a los inmigrantes indocumentados se les ofreciera la licencias de conducir.

Hochul, quien era la secretaria del condado de Erie en ese momento, incluso llegó a proclamar que arrestaría a cualquier inmigrante que solicitara licencias en una de las oficinas que supervisaba para el estado. 

Para 2018, sin embargo, Hochul pareció cambiar de opinión y criticó a un secretario del condado ese año por afirmar que negaría las licencias de conducir a los inmigrantes indocumentados pese a los cambios en la ley estatal.

Once años después de que Hochul prometiera arrestar a inmigrantes indocumentados si solicitaban una licencia de conducir en las oficinas que ella controlaba en Erie, la vicegobernador afirmó que apoya a su entonces compañero de fórmula, el gobernador Andrew Cuomo, para otorgar las licencias a la comunidad indocumentada. 

Hochul cambió su postura cuando el concejal de la ciudad de Nueva York, Jumaane Williams, y la actriz Cynthia Nixon, impulsaron el tema de las licencias de conducir en sus campañas ese año. Hochul dijo que tenía un historial de "defender los valores progresistas en el distrito más republicano del estado" cuando fue miembro del Congreso en 2011 y 2012. 

Cuando los reporteros le preguntaron sobre sus amenazas de arresto en respuesta a una propuesta de 2007 de licencias de conducir por el entonces gobernador Eliot Spitzer, Hochul dijo que el mundo ha cambiado.

"Yo era una funcionaria elegida en el condado de Erie y representaba a la gente de ese distrito", dijo Hochul en ese entonces a los periodistas. “Lo que diría hoy con respecto a las licencias de conducir: ‘es una era completamente diferente’. Eso fue hace 11 años, y muy pocas personas dijeron que esa era la política correcta en ese momento. Pero he estado luchando por la reforma migratoria desde que fui miembro del personal del senador [Daniel Patrick] Moynihan. Creo que esto tiene que suceder a nivel federal; deben asegurarse de que las personas que están en este país tengan derecho a seguir viviendo aquí y deberían tener todos los derechos de ciudadanía”, expresó. 

Hochul también dijo que era sensible a la importancia de los trabajadores inmigrantes para el sector agrícola del estado y señaló que representaba a los condados rurales entre Buffalo y Rochester en el Congreso.

"Vi lo que está sucediendo con las personas que viven en estas comunidades tratando de conseguir trabajos en las granjas y los agricultores están pidiendo a los trabajadores y el transporte es un problema", expresó. 

"Así que estos son problemas que salieron a la luz desde el momento en que me desempeñé con orgullo como secretario del condado de Erie".

Nueva York es uno de los estados más progresistas de la nación, pero en toda su historia jamás ha tenido a una mujer como gobernadora. La actriz y activista Cynthia Nixon intentó cambiar eso en las elecciones de 2018, en las cuales el gobernador Andrew Cuomo se impuso con amplia ventaja. 

Ahora, tras los hallazgos de la contundente investigación de la Procuraduría General, la hasta hace unos meses inmaculada carrera política de Cuomo se tambalea, y la vicegobernadora Kathy Hochul ocuparía el cargo tras las renuncia del mandatario. 

En un comunicado publicado en Twitter después de que se diera a conocer el informe, Hochul dijo que creía en las mujeres que acusaron a Cuomo y calificó su comportamiento de "repulsivo" e "ilegal". Dijo que la Asamblea del Estado de Nueva York determinará los próximos pasos.

Sin embargo, para entonces no pidió a Cuomo que renunciara, pero dijo: "Debido a que los vicegobernadores son los siguientes en la línea de sucesión, no sería apropiado comentar más sobre el proceso en este momento".

Hochul no ha acaparado los titulares en sus seis años como vicegobernadora, pero se ha ganado el respaldo de ciertas comunidades. En Arcade, por ejemplo, el supervisor republicano Douglas Berwanger le da crédito por haber ganado al condado de Wyoming una subvención estatal de atención médica de $20 millones y por mantener una presencia constante en una franja rural del estado donde muchos demócratas temen pisar.

Y en Brooklyn, el obispo Orlando Findlayter de New Hope Christian Fellowship le da crédito a Hochul por haber organizado una feria de empleo en su comunidad.

Hochul también ha construido una reserva profunda de apoyo con defensores de los derechos de las mujeres al viajar a docenas de campus universitarios en apoyo de la legislación estatal "Ya es suficiente" para combatir la agresión sexual.

Findlayter respaldó a Hochul cuando se postuló en la primaria demócrata de 2018 junto a Jumaane Williams para el cargo de defensor del pueblo. 

"Que Dios no permita que algo suceda y Andrew Cuomo ya no es gobernador ... ¿Quién intervendría y dirigiría el estado? Pensé que Kathy Hochul sería la mejor opción", expresó el obispo entonces. 

Y ese vaticinio parece muy acertado en el escenario actual. La presión para que Cuomo deje el cargo aumenta vertiginosamente, y legisladores como el senador Gustavo Rivera señalan que si no renuncia por ser “demasiado arrogante”, entonces los líderes demócratas emprenderán acciones para destituirlo. 

Cuomo había reiterado que no renunciaría, pero finalmente cedió a la presión y ahora Hochul, de 62 años, se convertirá en la primera gobernadora del estado.

Cuomo eligió a Hochul como su compañero de fórmula en su segundo mandato en 2014. Y desde entonces, ha estado cortando listones, dando discursos y visitando rincones del estado que el gobernador y otros demócratas prominentes no visitan con frecuencia. 

Por sexto año consecutivo, la vicegobernadora visitó los 62 condados de Nueva York el año pasado, esta vez registrando más de 500 entrevistas, en gran parte para promover los logros del gobierno de Cuomo en el manejo de la pandemia de coronavirus. 

En años anteriores, Hochul fue líder en proyectos como el aumento del salario mínimo hasta el cuidado infantil y los días de enfermedad pagados, pero la vicegobernadora ha mantenido distancia de Cuomo. 

No apareció al lado del mandatario en sus populares conferencias de prensa diarias durante el pico de la pandemia, y tampoco tuvo injerencia en las principales decisiones. Aunque no está claro cómo pesaría sobre su posible mandato el ocultamiento de la cifra real de muertes en los centros de cuidado de ancianos, por el hecho de que ella es parte de la administración que en primer lugar decidió ocultar esa información. 

Hochul podría hacerse cargo de la gobernación en medio de la peor pandemia en un siglo, a la vez que Cuomo estaría enfrentando una investigación federal sobre sus políticas de hogares de ancianos.

Además de eso, Hochul ingresaría a la mansión ejecutiva con menos de dos años para el período de gobernador actual, lo que le da poco tiempo para construir un historial.

Mientras tanto, otros líderes demócratas estarían buscando desbancarla. La procuradora general Letitia James es vista como una posible candidata a gobernador, al igual que el Contralor Thomas P. DiNapoli.

En Albany se especula que si Kathy Hochul sucediera al gobernador Andrew Cuomo, los líderes demócratas del estado la presionarían para que no se postulara para la reelección.

Es probable que cualquier rival apunte al historial de Hochul como secretaria del condado de Erie y miembro del Congreso, cuando se situó significativamente a la derecha de donde se encuentran la mayoría de los votantes demócratas en Nueva York, de tendencia izquierdista.

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