TRANSPORTE PúBLICO

¿Puede el transporte público sobrevivir a la pandemia?

"Si nos equivocamos en esto, entonces será muy difícil recuperar los servicios de transporte público una vez se hayan desaparecido", dijo un experto.

Telemundo

NUEVA YORK - La pandemia del COVID-19 ha afectado duramente a algunos sistemas del transporte público.

El número de pasajeros de la MTA de Nueva York, y el sistema de metro de Londres, se redujo inicialmente en alrededor del 95 por ciento, y desde entonces se ha recuperado solo alrededor de un tercio de los niveles del año pasado. Y aunque esos números se han recuperado, es probable que el número de pasajeros sea menor en el corto y mediano plazo.

Sin embargo, eso no es lo que preocupa a los expertos. Con ciudades de todo el mundo que enfrentan problemas financieros debido al impacto económico de la pandemia, los gobiernos pueden buscar recortar los fondos ya que el número de pasajeros ha disminuido. Eso puede crear lo que algunos han denominado un "espiral de muerte": un ciclo de servicios más deficientes y aún menos pasajeros.

"No tengo ninguna duda al decir que la demanda será menor que antes del COVID-19", dijo Greg Marsden, profesor de gobernanza del transporte en la Universidad de Leeds en Gran Bretaña. "Será menor porque estamos entrando en una recesión masiva y porque la gente ha adaptado sus comportamientos".

"Lo que realmente importa es cómo gestionamos la transición", añadió. "Si nos equivocamos, entonces será muy difícil recuperar los servicios de transporte público una vez que hayan desaparecido".

Los próximos años serán críticos a medida que quede más claro cuántas personas seguirán trabajando desde casa o usarán el transporte privado, y a medida que los gobiernos se vean presionados para hacer recortes de gastos que podrían obstaculizar los sistemas de tránsito en los próximos años.

"A medida que avanzamos hacia el plazo de 2021, 2022, donde los gobiernos tendrán menos dinero y comenzarán a cuestionar sus prioridades en el gasto público, ahí es donde se encuentra la zona de peligro", dijo Richard Anderson, codirector de la Estrategia del Centro de Transporte del Imperial College de Londres.

El transporte público rara vez es rentable, pero es esencial para el éxito de las principales ciudades, dijo Anderson, comparando la reducción del gasto público en transporte con "matar la gallina de los huevos de oro".

Lecciones de Asia

Las redes de transporte en países donde las infecciones se han mantenido relativamente bajas, como Taiwán y Corea del Sur, pueden ofrecer pistas sobre la forma del tránsito posterior al COVID-19 y consejos sobre cómo atraer a los pasajeros cautelosos.

Es poco probable que la caída de los ingresos sea sostenible para la mayoría de las redes, dado que las vacunas contra el COVID-19 tardarán meses en implementarse e incluso más tiempo para que se alivien las restricciones.

Mientras tanto, Taipei Metro, cuyo tráfico en octubre fue solo un 15 por ciento más bajo que en 2019, lanzó una campaña de desinfección de alto perfil, contrató a cientos de empleados más y movilizó voluntarios para escanear la temperatura corporal de los pasajeros en los torniquetes.

En Seúl, las autoridades de transporte pusieron a disposición los niveles de congestión en línea para que los pasajeros puedan planificar sus viajes y evitar las multitudes, y a través de una aplicación, fue posible informar a los pasajeros quién no está llevando mascarillas.

Pero hay límites para comparar la experiencia de Asia con otras regiones. Sus ciudades están generalmente densamente pobladas, lo que dificulta las alternativas al transporte público (como conducir al trabajo o trabajar desde casa). El continente también ha experimentado otras pandemias en los últimos años, como el SARS, y está más acostumbrado al uso de mascarillas y el distanciamiento físico.

Recurso emocional

En Occidente, no está claro cuántos pasajeros eventualmente regresarán al transporte público. Una encuesta francesa en septiembre puso la cifra en 69 por ciento, mientras que otra encuesta de estadounidenses en el noreste de Estados Unidos en abril y mayo encontró que el 92 por ciento volvería.

Si bien el número de pasajeros sigue siendo bajo, los expertos en transporte han instado a los legisladores a mirar más allá del número bruto de pasajeros al tomar decisiones de financiamiento.

El transporte público ha sido un salvavidas durante la pandemia para trabajadores clave y aquellos con ingresos más bajos, muchos de los cuales no pueden trabajar desde casa o pagar sus propios autos.

Recortar los fondos para el transporte también afectaría de manera desproporcionada a las mujeres y las minorías étnicas. Una encuesta de EE. UU. mostró que los usuarios del transporte público durante el apogeo de la pandemia eran "abrumadoramente mujeres y personas de color" y que los trabajadores de la salud y los empleados del servicio de alimentos se encontraban entre las principales profesiones entre los pasajeros.

Los defensores del transporte masivo dicen que se debe presentar un caso emocional para apoyar el transporte público junto con argumentos económicos y medidas prácticas para mejorar la eficiencia.

Mohamed Mezghani, secretario general de la Asociación Internacional de Transporte Público con sede en Bruselas, señaló una iniciativa en Viena que invita a los pasajeros a enviarse selfies de ellos mismos utilizando el transporte público para mostrarlos en las pantallas de las estaciones.

“Necesitamos actuar en dos niveles, el racional y el emocional”, dijo.

“Es importante provocar sentimientos positivos sobre el transporte público”, dijo. “La gente debería estar orgullosa de usar el transporte público. Es como reciclar. La gente lo hace porque hay un sentimiento de satisfacción, porque es un comportamiento cívico ".

La historia de NBCNews.com

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