Nueva Jersey

Plantean multa a tenderos de NJ que vendan productos importados como locales

Las multas serían de $100 a $200 por pieza, por lo que una fanega de manzanas mal etiquetada, que contiene alrededor de 120 manzanas, podría resultar en una multa de $24,000.

Los tenderos de Nueva Jersey enfrentarían una multa de $200 por pieza si venden frutas o verduras cultivadas en Nueva York, en otros estados o en el extranjero con etiquetas de siembra local, según un proyecto de ley respaldado por el presidente saliente del Senado, Steve Sweeney, y presentado el lunes por el Comité Senatorial de Energía y Medio Ambiente.

El proyecto de ley de Sweeney está destinado a evitar que las frutas y verduras importadas de otros estados o países inunden los estantes de Nueva Jersey y se comercialicen como si fuera siembra local, engañando así a los consumidores que intentan comparar alimentos producidos por la granjas del estado. 

Pero la industria teme que el proyecto de ley NJ S4128 (20R) resulte demasiado punitivo. Los líderes pidieron a Sweeney que enmiende las multas, que se aplicaría a cualquier tienda de abarrotes, supermercado, mercado de agricultores o tienda de conveniencia que venda una fruta o verdura mal etiquetada. Las multas serían de $100 a $200 por pieza, por lo que una fanega de manzanas mal etiquetada, que contiene alrededor de 120 manzanas, podría resultar en una multa de $24,000.

Los representantes de la industria señalan que la definición de “local” podría iniciar una lucha alimentaria con los estados vecinos. Si otros estados usaran la misma definición, eso podría perjudicar a los agricultores de Nueva Jersey que llevan sus productos a Filadelfia y a la Ciudad de Nueva York.

Zone 7, un distribuidor de alimentos que vende productos de Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania y Delaware a Whole Foods, entre otras tiendas, instó a los legisladores durante una audiencia pública a adoptar una definición de "local" que abarque los productos de los estados vecinos. 

El senador Richard Codey (D-Essex) recomendó cambiar el lenguaje del proyecto de ley a algo menos difuso, como "local de Jersey"

Pero el Comité Senatorial de Energía y Medio Ambiente votó a favor de promover el proyecto de ley sin cambios después de que el presidente Bob Smith (D-Middlesex) se mostrara reacio a enmendar el proyecto de ley sin la aprobación de Sweeney.

Los detractores señalan problemas mucho más urgentes, como un pequeño presupuesto para el programa Jersey Fresh, que solo recibe $150,000 del estado para promover frutas y verduras de siembra local, así como quesos, panes, carnes y mariscos. 

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