sótanos inundados

Personas atrapadas en sótanos por inundaciones, ¿cómo saber si el lugar donde vives es ilegal y si estás en riesgo?

Los apartamentos en sótanos se convirtieron en trampas mortales principamente en Queens, dode se reportaron daños severos.

Telemundo

Al menos 13 personas, incluido un pequeño de 2 años, murieron en la Ciudad de Nueva York la noche del miércoles cuando Ida azotó el área y las inundaciones repentinas llenaron rápidamente los apartamentos ubicados en sótanos.

La gobernadora Kathy Hochul, el alcalde Bill de Blasio y el líder de la mayoría del Senado, Charles Schumer, realizaron una conferencia de prensa frente a una casa en la calle 183 en Hollis, donde murieron una madre y su hijo adulto, en donde prometieron ayuda federal y asistencia a los residentes.

No todos los apartamentos en Nueva York son legales. La ciudad considera que los edificios son residenciales o comerciales y existen leyes que dictan especificaciones sobre el tamaño de las habitaciones, la calefacción, el gas, el agua y los problemas de saneamiento.

Se estima que 114.000 personas viven en apartamentos en sótanos en la Ciudad de Nueva York, muchas de las cuales corren el riesgo de ser reubicadas si el Departamento de Construcción determina que la ocupación es ilegal. Según los registros de la ciudad, esos casos van en aumento.

El DOB emitió 5,151 violaciones a los propietarios por conversiones ilegales de apartamentos el año pasado, principalmente en Brooklyn y Queens, informó el sitio de noticias de la ciudad. Algunas infracciones requieren que el propietario cierre el apartamento ilegal de inmediato o enfrenta una multa de $1,000 por día.

ENTONCES, ¿QUÉ HACE QUE UN APARTAMENTO SEA ILEGAL?

El apartamento es ilegal si el espacio se usa de una manera más allá de lo que especifica el permiso de construcción. Por ejemplo, las unidades de zona comercial no se pueden alquilar como espacios residenciales. Los sótanos, que se encuentran comúnmente en viviendas unifamiliares, no están divididos en zonas como viviendas residenciales y, por lo tanto, es ilegal alquilarlos. Los sótanos pueden ser apartamentos legales, pero hay ciertos riesgos a considerar. 

Si su electricidad proviene de cables de extensión o de las cerraduras de la puerta con candado, debe verificar que sea legal.

SEÑALES DE ALERTA 

  • El apartamento está en un sótano (o menos común en Nueva York, un ático)
  • Sin plomería interior, baño o área de cocina.
  • Si el baño o la cocina están separados. (Esto podría verse como un inodoro y una ducha en diferentes habitaciones o un refrigerador y una estufa en diferentes áreas).
  • Sin ventanas
  • Sin salida secundaria
  • Opera con un medidor de gas y / o eléctrico con otras personas

SI BIEN LOS SÓTANOS EN GENERAL SON ESPACIOS ILEGALES PARA HABITAR, ALGUNOS PUEDEN SER LEGALES. ESTO ES LO QUE HACE LA DIFERENCIA: 

  • Un sótano legal tiene al menos la mitad de su altura sobre el nivel de la acera, mientras que un sótano ilegal tiene menos de la mitad de su altura sobre el nivel de la acera.
  • Los sótanos en una propiedad residencial solo se pueden alquilar u ocupar legalmente si sus condiciones cumplen con los requisitos de luz, aire, saneamiento y salidas. El Departamento de Edificios también debe aprobar los espacios.
  • Si se pregunta si su apartamento es ilegal, puede consultar con el Departamento de Edificios. Todos los edificios construidos después de abril de 1929 tienen un certificado de ocupación que le indicará las formas en que se permite el uso del edificio. Le dirá cuántos apartamentos puede tener en cada piso, lo que puede ayudarlo a determinar si su apartamento en el sótano es legal.
  • También existen leyes relativas a los dormitorios específicamente. Por lo tanto, si vive con compañeros de cuarto o desea compartir un apartamento, debe saber qué califica como dormitorio en Nueva York.
  • Los dormitorios deben tener un tamaño de 80 pies cuadrados y ninguna dimensión debe ser inferior a 8 pies. Sin embargo, si el apartamento tiene tres o más dormitorios, la mitad de los dormitorios pueden tener una dimensión mínima de 7 pies.
  • Deben tener una altura de techo de 8 pies. Si están en el sótano, la altura del techo debe ser de al menos 7 pies.
  • Debe haber al menos una ventana que se abra a una calle, o un patio, jardín o cancha.
  • Los dormitorios no pueden servir como pasaje a otra habitación.

Las letras de Nueva York prohíben alquilar u ocupar un sótano a menos que las condiciones cumplan con los requisitos mínimos de luz, aire, saneamiento y salida, y hayan recibido la aprobación del Departamento de Edificios (DOB). Abre aquí para consultar el Certificado de Ocupación en el sitio web del DOB. 

VIOLACIONES POR CONDICIONES DE OCUPACIÓN ILEGAL

Tanto el HPD como el DOB pueden inspeccionar la ocupación ilegal de sótanos. Cada agencia puede emitir violaciones por condiciones de ocupación ilegal o emitir Órdenes de Desalojo para que el ocupante abandone el espacio ilegal. 

Si cualquiera de las agencias emite una orden de desalojo, se informará al ocupante que puede recibir servicios de reubicación a través de HPD. Los dueños de propiedades serán embargados por cualquier costo incurrido por la agencia y proporcionarán servicios de reubicación (que pueden incluir vivienda temporal) a los ocupantes que reciban estos servicios. Estos costos pueden ser significativos.

Si HPD emite la orden de desalojo, la agencia notificará al propietario y los ocupantes y proporcionará una fecha de cumplimiento. El HPD volverá a inspeccionar las instalaciones en la fecha de cumplimiento para verificar que el sótano o el sótano ilegal estén vacíos y debidamente sellados. Abre aquí para más detalles. 

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