alza ilegal de precios

NY demanda a compañía de productos desinfectantes por supuesta alza ilegal de precios

La empresa blanco de la denuncia recibió hace menos de dos años una subvención gubernamental de $ 675,000 para financiar su expansión en el estado. 

Telemundo

La procuradora Letitia James emprendió una demanda contra la empresa Quality King Distributors Inc., y su CEO por el supuesto incremento ilegal de precios de productos desinfectantes durante la crisis de salud.

La empresa blanco de la denuncia recibió hace menos de dos años una subvención gubernamental de $ 675,000 para financiar su expansión en el estado. 

Según la querella, Quality King y su CEO Glenn Nussdorf aumentaron de forma ilegal los precios al por mayor de los productos desinfectantes Lysol adquiridos entre enero y abril por los supermercados y tiendas de descuento. 

James señala que el precio de una lata de aerosol de 19 onzas pasó de $ 4.25 antes de que la pandemia de COVID-19  a $ 9.15 durante la crisis de salud. La procuradora afirmó que la empresa aumentó los precios pese a que no se registró un incremento en los costos de producción.

Como resultado, dijo James, los consumidores pagaron hasta $ 16.99 por una lata de desinfectante Lysol que se vendía entre $ 5 y $ 8 antes de la pandemia. 

La demanda indica que entre el 1 de febrero y el 7 de abril, Quality King vendió el aerosol Lysol "con precios falsos" en al menos 432 transacciones, lo que representa la venta de un mínimo de 3,835 paquetes de 12.

En una declaración escrita, el portavoz de Quality King, Pat Werblin, dijo que la compañía refutará la demanda en la corte.

"Los costos para mantener abastecida la cadena de suministro han aumentado de muchas maneras, incluidos los costos de implementar medidas de protección para preservar la salud y seguridad de los empleados de Quality King", dijo la empresa.

"Si bien Quality King afirma a la Procuraduría del estado que experimentó un aumento en los costos relacionados con la pandemia de COVID-19, esos supuestos costos no explican sus aumentos en el precio de Lysol", argumentó James en un comunicado. 

La demanda establece que Quality King vendió más de 46,000 latas durante el lapso en cuestión. James busca la restitución del mayorista para los consumidores que, según la procuradora, se vieron obligados a pagar precios elevados en la ilegalidad. 

James añadió que el mayorista también elevó los precios de las toallitas desinfectantes Lysol, aunque no brindo detalles específicos.

"La especulación de Quality King durante este tiempo de crisis es terrible", dijo James en un comunicado. "En lugar de garantizar que los neoyorquinos puedan protegerse de este virus y detener la propagación, Quality King eligió aprovecharse de una pandemia mundial para llenar sus bolsillos".

La demanda contra Quality King es parte de lo que James describió como una investigación más amplia por parte de su oficina sobre el aumento de precios por parte de mayoristas y tiendas minoristas durante la pandemia.

En julio de 2018, Quality King recibió la subvención estatal para un proyecto de expansión que creó 47 empleos en Bellport, reportó Newsday.

Quality King, un distribuidor privado de más de 5,000 productos de salud y belleza y artículos de abarrotes, emplea a más de 900 neoyorquinos en Bellport y en una instalación más pequeña en Ronkonkoma. 

Nesday reportó que la subvención se usó para realizar mejoras que incluyeron 10,000 pies cuadrados de espacio de oficinas nuevas en su edificio Bellport de 560,000 pies cuadrados, así como la instalación de paneles solares en la azotea.

El objetivo de la subvención, dijo para entonces la oficina estatal Empire State Development en Long Island , era hacer que Quality King fuera "más competitivo a nivel mundial".

James dijo que desde febrero, los consumidores han presentado miles de quejas por el cobro excesivo de "productos necesarios" durante la crisis, incluidos desinfectantes, productos de papel para el hogar y alimentos básicos.

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