TRANSPORTE PúBLICO

No habrá aumento en tarifas de transporte público, pero MTA analiza golpe al bolsillo de automovilistas

La MTA decidirá en febrero si procede con el aumento de peajes en puentes y túneles, además de que analiza eliminar ciertos programas de descuentos y reembolso.

Telemundo

Si bien no habrá incremento de tarifas del transporte público, al menos por ahora, los automovilistas pronto podrían pagar más para cruzar los puentes y túneles de la Ciudad de Nueva York.

La MTA detalló esta semana que pospuso los aumentos de tarifas propuestos para el sistema de autobuses y el subway de la ciudad, esto debido a las dificultades económicas que enfrentan los pasajeros como resultado de la pandemia del coronavirus.

“La pandemia de COVID-19 ha causado estragos económicos, redujo el número de pasajeros y mermó los ingresos de la MTA a niveles mucho peores que los vistos durante la Gran Depresión. También afectó más a las personas de color y a las comunidades de bajos ingresos, muchos de los cuales son los mismos trabajadores esenciales que han estado en la primera línea de esta crisis y que también son más dependientes del transporte público”, dijo el presidente y director ejecutivo de la MTA, Pat Foye. 

“Como parte de nuestra revisión bienal de la política de tarifas y peajes, la MTA efectuó un alcance sin precedentes requerido para este año al realizar ocho audiencias públicas que recogieron 2,100 comentarios de los neoyorquinos. Lo que escuchamos en estas audiencias fue que la gente está sufriendo y no puede costear ni siquiera un modesto aumento de tarifas en este momento”, agregó.

Dado que la agencia de tránsito ahora espera recibir una ayuda federal significativa bajo la administración entrante de Biden, la MTA ha decidido posponer los aumentos de tarifas para 2021, aunque los planes para aumentar los peajes en los puentes y túneles de la MTA sí podrían imponerse.

“Por estas razones, la MTA ha decidido posponer el aumento de tarifa planificado durante varios meses. Planeamos seguir adelante, en febrero, con una discusión y votación sobre los cambios de peaje recomendados”, dijo Foye.

En febrero, la Junta de la MTA votará sobre una serie de cambios propuestos en la política de peajes. 

La MTA ha propuesto aumentar el peaje de E-ZPass de $ 6.12 a hasta $ 6.70 para la mayoría de los cruces de la MTA.

La agencia también considerará una estructura de peaje variable que podría cobrar diferentes tarifas en diferentes momentos durante el día.

Además, la agencia considera eliminar o reducir los programas de descuentos para residentes, como el que beneficia a los residentes de Staten Island en el puente Verrazzano-Narrows.

El plan para eliminar los programas de descuento para residentes se anunció por primera vez durante una reunión de la Junta en agosto, cuando los principales funcionarios de la MTA discutieron algunas de las acciones que la agencia podría verse obligada a tomar si no recibe ayuda federal adicional para compensar las pérdidas de ingresos asociadas con la pandemia. 

Los residentes de Staten Island que se benefician de los dos programas de descuento para residentes pagan una tarifa de peaje efectiva de $ 2.75 en cada dirección, significativamente más baja que la tarifa E-ZPass de $ 6.12 y la tarifa de peaje por correo de $ 9.50.

El programa de descuentos de la Triborough Bridge and Tunnel Authority (TBTA) permite a los conductores de Staten Island pagar un peaje de $ 3.63 si cruzan el puente una o dos veces durante un mes determinado, y un peaje de $ 3.44 si cruzan el puente tres o más veces durante un mes determinado.

El programa también ofrece reembolsos parciales en los peajes. Los residentes que realizan uno o dos viajes reciben un reembolso de $ 0.88 y aquellos que realizan tres o más viajes reciben un reembolso de $ 0.69.

Si ambos programas se eliminan como medida de ahorro de costos, los habitantes de Staten Island que viajen hacia y desde Brooklyn tendrían que pagar un peaje de E-ZPass de $ 6.12 o un peaje de $ 9.50 por correo, lo que representa aumentos del 123% y 245% de los $ 2.75 que se pagan actualmente con ambos programas en funcionamiento.

Si la MTA votara en febrero para reducir o eliminar los programas de descuento para residentes, es probable que los programas se suspendan dentro de las seis a ocho semanas posteriores a la aprobación de la Junta.

Durante el proceso de audiencia pública de la MTA, muchos conductores de Staten Island pidieron a la MTA que mantuviera el descuento para residentes, pues la eliminación de los programas tendría un impacto devastador en el bienestar financiero de sus familias, argumentaron. 

La MTA señaló que aún es demasiado pronto para saber si eliminará los programas de descuento para residentes durante la reunión de febrero.

“Es prematuro especular sobre soluciones particulares que puedan adoptarse. La Junta participó en ocho audiencias públicas virtuales y recibió más de dos mil comentarios públicos, todos los cuales serán considerados al decidir los próximos pasos”, dijo Ken Lovett, asesor del presidente de la MTA. 

Si bien la MTA ha dicho que los aumentos de tarifas propuestos se pospondrán durante los próximos meses, es probable que la agencia comience a reconsiderar las propuestas en un futuro no muy lejano.

El principal de los cambios propuestos es aumentar la tarifa base de los autobuses, el metro y el paratránsito hasta en 25 centavos, de $ 2,75 a $ 3.

La tarifa de los autobuses expresos también podría aumentar hasta en 50 centavos, de $ 6.75 a $ 7.25.

La MTA también considerará eliminar el uso de monedas en todos los autobuses, algo que ya ha hecho en los autobuses exprés, y descontinuará el programa de Tarifa Reducida Walk-Up que ha sido suspendido desde el inicio de la pandemia.

Además, la agencia considera aumentar la tarifa “verde” para una nueva MetroCard de $ 1 a hasta $ 3.

No está claro cuándo la MTA revisará estos cambios propuestos en la política de tarifas.

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