Asistencia con el alquiler

NJ inicia plan piloto para evitar el desalojo de familias de bajos ingresos

El Programa de Prevención del Desalojo funciona en tres ciudades brindando a las familias acceso a representación legal y servicios de apoyo

Telemundo

Lo que debes saber

  • El Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey (DCA) puso en marcha el Programa Piloto de Acceso Ampliado a Asistencia Legal y Prevención del Desamparo ante el Desalojo con el fin de ayudar a las familias de bajos ingresos a permanecer en sus viviendas cuando enfrenten la amenaza de desalojo
  • El programa piloto opera en tres ciudades: Atlantic City, East Orange y Trenton.
  • El plan proporciona a los arrendatarios de estas comunidades acceso a representación legal y una red de servicios de apoyo para evitar el desalojo y el desamparo.

NUEVA JERSEY - A principios de este mes, el Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey (DCA) puso en marcha el Programa Piloto de Acceso Ampliado a Asistencia Legal y Prevención del Desamparo ante el Desalojo con el fin de ayudar a las familias de bajos ingresos a permanecer en sus viviendas cuando enfrenten la amenaza de desalojo.

El programa piloto opera en tres ciudades: Atlantic City, East Orange y Trenton. El mismo proporciona a los arrendatarios de estas comunidades acceso a representación legal y una red de servicios de apoyo para evitar el desalojo y el desamparo.

La puesta en marcha del programa piloto coincide con la suspensión de la moratoria de desalojo del Estado de Nueva Jersey. Su enfoque consiste en coordinar una red servicios legales y sociales para los arrendatarios de vivienda en riesgo de desalojo, con el fin de prevenir la inseguridad recurrente de contar con una vivienda, reduciendo al mismo tiempo los obstáculos para tener acceso a la justicia en los tribunales.

“En anticipación a la suspensión de la moratoria de desalojo del Estado para algunos inquilinos este mes, el DCA desarrolló diferentes estrategias, tal como este Programa Piloto de Prevención del Desalojo para mantener a las personas en sus viviendas de manera estable”, dijo la vicegobernadora Sheila Oliver, quien sirve como comisionada del DCA.

Oliver dijo que es muy frecuente que los inquilinos de bajos ingresos dependan de un breve asesoramiento legal o incluso de sólo una línea directa en sus casos de desalojo. Con este programa se aborda esta necesidad insatisfecha de contar con asesoramiento jurídico completo y de calidad, al tiempo que se proporcionan otros servicios para ayudar a las personas a permanecer en sus viviendas.

Durante el período de prueba de un año, el programa piloto proporcionará financiación directa a los servicios jurídicos y proveedores de servicios sociales, designados en cada uno de los tres municipios objetivo, para prevenir el desalojo y frenarlo mediante subvenciones de emergencia, pagos atrasados de alquiler a corto plazo, asistencia para reubicación, y otros servicios de apoyo, según sea necesario y apropiado.

Se seleccionó a Atlantic City, East Orange y Trenton para la cobertura del Programa Piloto de Prevención del Desalojo con base en las solicitudes interpuestas de desalojo, entradas en albergues, tasas de carencia de vivienda, niveles locales de pobreza e indicadores de desalojo, como un factor principal que contribuye al desplazamiento por falta de vivienda. Los municipios seleccionados también reflejan paridad geográfica y solidez en las redes de servicios de apoyo en la práctica local.

BENEFICIOS DEL PROGRAMA

El Programa Piloto de Desalojo incluye acceso al financiamiento de un componente de evaluación que determine el éxito del programa en cada municipio objetivo, donde haya necesidad de hacer ajustes, y su potencial de replicación en otros municipios o su expansión a nivel estatal después de concluido el período de prueba.

El programa entra en actividad en un momento crítico de la necesidad de brindar ayuda a los arrendatarios ante los cambios de la situación de los desalojos en el estado. Por ejemplo, el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos extendió la moratoria federal de desalojo hasta el 3 de octubre de 2021, para ciertos inquilinos. Además, la reciente ley firmada por el gobernador Murphy, el 4 de agosto de 2021, proporciona nuevos plazos para la moratoria de desalojo y protecciones especiales frente al desalojo para los arrendatarios que fueron directamente afectados por la pandemia COVID-19. Esta ley asegura que la moratoria de desalojo de Nueva Jersey continúe hasta el 31 de agosto para todos los residentes del estado, cuyos ingresos familiares estén por debajo del 120 por ciento del ingreso medio para el área (AMI, por sus siglas en inglés), y hasta el final del año, para aquellos hogares con ingresos por debajo del 80 por ciento del AMI. Según la nueva ley también se requiere que los arrendatarios certifiquen sus ingresos familiares, ya sea porque fueron afectados económicamente por la pandemia, o porque solicitaron asistencia de alquiler para continuar recibiendo protección contra el desalojo. Los arrendatarios pueden certificar sus ingresos y solicitar asistencia para pagos atrasados del alquiler y en el futuro haciendo clic aquí o llamando al (609) 490-4550.

El Programa Piloto de Prevención del Desalojo es parte de una amplia iniciativa desplegada por el DCA para atender las necesidades de los arrendatarios y las solicitudes interpuestas por desalojo durante la pandemia COVID-19. A fines de 2020, el DCA otorgó $1.25 millones a la Red de Vivienda y Desarrollo Comunitario de Nueva Jersey (The Network), asociación sin fines de lucro, para desarrollar e implementar estrategias de extensión para sensibilizar a la población sobre los derechos de los arrendatarios, sobre el proceso de desalojo y los recursos de prevención de desalojo en todo el estado. The Network también brinda capacitación y asistencia técnica a las 48 agencias de asesoría de vivienda en todo el estado para que puedan atender a los arrendatarios y trabajar con arrendadores pequeños y sin fines de lucro al desarrollar e implementar un proceso de mediación para prevenir el desalojo.

El DCA mantiene su portal web de Prevención de Desalojo del Estado, al que se puede acceder haciendo clic aquí, donde responden a preguntas y preocupaciones presentadas a través del sitio web.

OTRAS AYUDAS DISPONIBLES

En marzo, el DCA inició la segunda fase del Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia COVID-19 (CVERAP), que proporciona hasta 12 meses de asistencia para pagos morosos del alquiler y futuros alquileres a familias de ingresos bajos y moderados si hubiesen tenido una merma sustancial de sus ingresos o incurrido en costos significativos como resultado de la pandemia. El DCA continúa y continuará recibiendo en forma proactiva las solicitudes de asistencia hasta que se haya recibido un número suficiente de solicitudes para distribuir alrededor de $1.2 mil millones en fondos estatales y federales asignados al programa. 

Hasta la fecha, el DCA ha desembolsado más de $182 millones en asistencia de alquiler a más de 20 mil familias en todo el estado. Este financiamiento se suma a los $91.75 millones que el DCA entregó a 15 mil familias en la primera fase del programa CVERAP el año pasado.

Además, el DCA gestiona el DCAid, que constituye un mecanismo de evaluación, para determinar rápidamente y en forma anónima la elegibilidad de participación de los solicitantes a los programas de asistencia, tales como vivienda y energía. En octubre de 2020, el Departamento inauguró un portal en el que los residentes de Nueva Jersey pueden solicitar ayuda directamente en línea al Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés) y al Fondo de Servicio Universal (USF, por sus siglas en inglés). Anteriormente, se tenía que llenar y presentar una solicitud en papel. La disponibilidad de una solicitud en línea, especialmente durante la pandemia, hace que el proceso de asistencia sea mucho más fácil para los residentes de Nueva Jersey. Se puede acceder a la solicitud en línea para la asistencia para servicios públicos aquí.

Las personas también pueden marcar el 2-1-1 a toda hora para hablar con un especialista de atención al cliente que puede proporcionarles la dirección y el horario de las agencias locales que reciben solicitudes al LIHEAP, información sobre cómo funcionan los programas de asistencia energética en el hogar, comprobar el estado de una solicitud presentada al LIHEAP e identificar recursos alternativos si la persona no califica para la ayuda del LIHEAP y/o del USF.

El DCA ofrece una amplia gama de programas y servicios, tales como administración y finanzas de gobiernos locales, creación de viviendas asequibles, prevención contra incendios, seguridad de edificios, planificación y desarrollo comunitario, y recuperación y mitigación de desastres.

Para más información sobre el DCA, haz clic aquí.

Contáctanos