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Newark erigirá una estatua de Harriet Tubman en reemplazo de la efigie de Cristóbal Colón

"Es lógico que conmemoremos los heroicos esfuerzos de Tubman para llevar a los africanos esclavizados a la libertad", dijo el alcalde.

Casi un año después de que Newark retiró una estatua de Cristóbal Colón de su pedestal en una plaza pública, el alcalde Ras Baraka reveló el diseño de un monumento de reemplazo, una estatua de Harriet Tubman.

Baraka anunció el diseño del monumento el pasado jueves después de que el invierno pasado comenzara un proceso de convocatoria abierta para seleccionar un artista y un concepto. Se espera que el monumento, diseñado por Nina Cooke John, se instale el próximo verano en Washington Park, que pasará a llamarse Tubman Square.

"Es lógico que conmemoremos los heroicos esfuerzos de Tubman para llevar a los africanos esclavizados a la libertad a través del ferrocarril subterráneo en esta época del año en que celebramos la emancipación de las personas esclavizadas en los Estados Unidos", dijo Baraka en un comunicado.

“Erguir un monumento de Tubman en reemplazo de la estatua de Colón en Washington Park ha sido poético", dijo Baraka a CBS News.

Baraka hizo el anuncio sobre el monumento de Tubman un día después de que la ciudad presentó una estatua de bronce de George Floyd de 700 libras frente al ayuntamiento.

Ambas estatuas siguen a un año de protestas después del asesinato de George Floyd, que provocó llamadas en todo el país para derribar estatuas que celebran a los colonizadores y esclavistas.

El diseño de John, llamado "Shadow of a Face", presenta el Tubman Square como un lugar para que la gente aprenda sobre el abolicionista, según el comunicado.

“Como mujer, negra y madre de tres niñas, estoy encantada de dar vida a mi homenaje a Harriet Tubman en Newark”, dijo John en el comunicado. “Mi diseño crea un espacio acogedor para que las personas se conecten con Tubman, y para que interactúen y reflexionen sobre su propia liberación de cualquier peso que puedan tener. Este es un monumento para la comunidad y por la comunidad”.

El monumento circular, adornado con un mosaico de cerámica del rostro de Tubman, espera "guiar a los visitantes a través de una experiencia multisensorial" e incluirá un texto que resalte los nombres de las casas francas a lo largo del ferrocarril subterráneo en Nueva Jersey.

Salamishah Tillet, profesor de la Universidad de Rutgers en Newark que formó parte del comité de selección para el diseño del monumento, dijo que la visión de John "reinventa lo que puede ser un monumento", según el comunicado.

"A través de su concepto, ha creado activamente un lugar donde la comunidad puede reunirse, recordar, aprender e incluso descansar", dijo Tillet en el comunicado. "Estos espacios son raros y necesarios ahora más que nunca".

Puedes ver una ilustración del monumento aquí.

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