nuevos lineamientos de USCIS

Los beneficios migratorios para las víctimas de abuso doméstico y otros crímenes violentos

USCIS implementó cambios recientemente para otorgar permisos de trabajo a víctimas de violencia doméstica cuyos casos de visa U están en procesamiento.

Telemundo

En junio, el procurador general Merrick Garland rescindió una decisión de la era Trump que había dificultado mucho más a las víctimas de abuso doméstico y otros crímenes violentos solicitar asilo en los Estados Unidos.

Garland determinó que la decisión del exprocurador general Jeff Sessions amenazaba con "crear confusión y desalentar la adjudicación cuidadosa de las solicitudes de asilo caso por caso al crear indebidamente una fuerte presunción contra las solicitudes de asilo basadas en la conducta privada", señaló el procurador en un análisis legal detallado. 

”En lugar de las acciones de los funcionarios del gobierno. Debido a que un gran porcentaje de solicitantes de asilo de México, América Central y América del Sur temen regresar a sus países de origen debido a experiencias de violencia de género y / o extorsión y represalias de pandillas, esta decisión tiene el potencial de afectar a miles de inmigrantes que actualmente están buscando protección en los Estados Unidos”, añadió. 

La decisión de junio del procurador Garland se aplica a los tribunales de inmigración y a la Junta de Apelaciones de Inmigración, ambos bajo el paraguas del Departamento de Justicia.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) anunciaron, también en junio, que se estaría ampliando el acceso a la autorización de empleo a algunos inmigrantes con solicitudes de visa pendientes que han sido víctimas de delitos graves y ayudaron a la policía a enjuiciar a los perpetradores.

Estados Unidos ofrece actualmente 10,000 visas U cada año a inmigrantes que han sido víctimas de delitos importantes, como violencia doméstica, trata de personas, violación y agresión con agravantes, quienes colaboran con  la policía y / o la oficina del fiscal de distrito para lograr el arresto y enjuiciamientos de los criminales. 

Una vez aprobadas, las visas brindan acceso a la autorización de trabajo, así como la posibilidad de solicitar la residencia permanente unos años después. Sin embargo, dada la alta demanda, los solicitantes pueden esperar cinco años o más hasta que se aprueben sus casos. Pero con la nueva directriz, USCIS crea un proceso para permitir que decenas de miles de solicitantes de visa U reciban permisos de trabajo mientras sus casos se procesan, lo que permitirá a los inmigrantes trabajar legalmente y solicitar licencias de conducir durante estos extensos períodos de espera.

Actualmente, casi 270,000 solicitudes de visa U están en procesamiento, según el USCIS.

Para fortalecer un programa que comenzó durante la administración de Obama, el Departamento de Estado y el Departamento de Seguridad Nacional anunciaron conjuntamente que los tutores legales y los padres con estatus legal, incluidos aquellos con casos de asilo o visa pendientes, provenientes de países centroamericanos, ahora pueden solicitar traer sus hijos a los Estados Unidos.

Anteriormente, el programa de Menores Centroamericanos (CAM), que había permitido que los niños menores de edad se unieran a padres que obtuvieron un estatus legal en los Estados Unidos, no permitía que los padres o tutores legales con casos pendientes solicitaran traer a sus hijos al país. 

Este movimiento es la segunda etapa del resurgimiento y expansión del programa CAM. La primera ocurrió hace tres meses cuando el gobierno comenzó a procesar solicitudes de personas a las que se les había negado la oportunidad de ingresar al país después de que la administración de Trump terminó con el CAM en 2017. Se espera que la nueva medida abra el acceso a decenas de miles de niños que buscan la reunificación en los Estados Unidos.

¿PUEDO SOLICITAR UNA TARJETA VERDE SI HE SUFRIDO VIOLENCIA DOMÉSTICA? 

La respuesta es sí. Puedes recibir una visa de no inmigrante, así como la residencia legal permanente si eres víctima de violencia doméstica.

Según USCIS, el estado de no inmigrante U (visa U) está reservado para las víctimas de ciertos delitos que han sufrido abuso mental o físico y colaboran con las fuerzas del orden o los funcionarios gubernamentales en la investigación y el enjuiciamiento de los perpetradores. 

El Congreso creó la visa U de no inmigrante con la aprobación de la Ley de Protección a las Víctimas de la Trata y la Violencia (incluida la Ley de Protección de Mujeres Inmigrantes Maltratadas) en octubre de 2000.

Además, una víctima o sobreviviente de agresión o crueldad extrema puede recibir una tarjeta verde y convertirse en residente permanente legal bajo la Ley federal de Violencia contra la Mujer (VAWA). 

Si bien es posible que puedas obtener tanto la visa U como la VAWA, es importante tener en cuenta que existe una diferencia en los criterios entre ambas protecciones. Dependerá de ti y tu abogado determinar cuál sería más beneficioso en tu caso. 

La regla general es que si tu cónyuge está causando la violencia doméstica puedes obtener VAWA, pero si no estás casada/o con la persona que es la causa de la violencia doméstica, aún calificarías para una visa U.

Puedes optar por una autopetición VAWA y un estatus legal si cumples con uno o más de los siguientes criterios:

  • Tu cónyuge es ciudadano estadounidense o residente permanente legal y ejerce o ejerció violencia doméstica en tu contra. 
  • Tu cónyuge es ciudadano estadounidense o residente permanente legal y ejerce o ejerció violencia doméstica en contra de tu hijo.
  • Eres hijo menor de 21 años y soltero de un ciudadano estadounidense o residente permanente legal que ha abusado de ti. 
  • Eres padre de un ciudadano estadounidense que ha abusado de ti. 

Para obtener más información sobre el proceso de solicitud de VAWA, consulta la autopetición de VAWA aquí. 

¿QUÉ PUEDO HACER SI NO CUMPLO LOS CRITERIOS PARA VAWA?

Las víctimas de violencia doméstica que no cumplen los criterios para una autopetición VAWA, pueden solicitar una visa U. 

Al igual que la solicitud de VAWA, deberán proporcionar evidencia de esta agresión o abuso y demostrar que el perpetrador violó la ley de los Estados Unidos, sin embargo, la visa U es más útil que la VAWA en situaciones en las que, por ejemplo, una víctima no está casada con el agresor ​​o el abusador crece de un estatus legal migratorio. 

Para obtener más información sobre las actualizaciones del programa, visita aquí la página actualizaciones del programa de estatus de no inmigrante U de USCIS.

Ten en cuenta que, independientemente del tipo de visa que solicites, deberás presentar pruebas sólidas para demostrar que cumples los criterios, como reportes policiales, fotografías que muestren lesiones y reportes médicos.

Si se rechaza tu solicitud, corres el riesgo de ser sometido a un proceso de deportación y, en última instancia, de ser deportado. Por lo tanto, es recomendable discutir las opciones con un abogado de inmigración con experiencia en visas VAWA y U antes de presentar cualquier petición a USCIS. Tu abogado te ayudará a determinar cuál sería la mejor opción en tu caso. 

CERTIFICADO DE COLABORACIÓN CON LAS FUERZAS DE LA LEY 

La Ley de Protección a las Víctimas de la Trata y la Violencia de 2000 autorizó dos visas nuevas: la visa "U" para inmigrantes víctimas de delitos graves y la visa "T" para víctimas de trata grave de personas. Estas visas se crearon debido a las crecientes preocupaciones por la seguridad pública, con la idea de que se debería permitir que las víctimas extranjeras de delitos permanezcan en el país para proporcionar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley información útil para detener y enjuiciar a los delincuentes.

Si obtienes una visa U, tendrás un estatus legal por hasta cuatro años (que puede extenderse en casos raros donde "circunstancias excepcionales" lo justifiquen). Una vez que hayas tenido la visa U durante tres años, podrías solicitar la residencia permanente legal. 

Sin embargo, no es suficiente decir simplemente que has sido víctima de un delito grave para obtener una visa U. Deberás proporcionar un certificado de colaboración de una agencia gubernamental calificada y demostrar que sufriste abuso mental o físico. Además, si eres "inadmisible" en el país debido a violaciones de inmigración pasadas o por otras razones, deberás solicitar una exención de estos motivos.

CRITERIOS PARA LA VISA U

Para solicitar una visa U utilizando el Formulario I-918, Petición de estatus de no inmigrante U, debes cumplir con los siguientes criterios:

  • Debes haber sido víctima de una "actividad delictiva calificada" y este delito debe haber ocurrido en los Estados Unidos o haber violado las leyes estadounidenses. Las víctimas indirectas y transeúntes también pueden presentar una solicitud en determinadas circunstancias. Por ejemplo, una víctima de asesinato obviamente no puede beneficiarse de una visa U, pero otra persona que presenció el asesinato o un familiar cercano que fue afectado por el hecho puede tener información que sea útil para la aplicación de la ley. 
  • En el curso de esta actividad delictiva, debes haber sufrido un abuso físico o mental sustancial.
  • Tienes información útil sobre esta actividad delictiva (o si eres menor de 16 años, tu padre, tutor, consejero o trabajador social puede proporcionar esta información).
  • Tú (o tu padre, tutor o trabajador social) ha sido o será útil para las fuerzas del orden público para llevar ante la justicia al perpetrador de este crimen.
  • Eres admisible en los Estados Unidos o estás solicitando una exención utilizando el Formulario I-192, Solicitud de permiso anticipado para ingresar como no inmigrante.
  • Puedes solicitar una visa U dentro del país en el extranjero en un consulado de Estados Unidos. Asegúrate de consultar con un defensor familiarizado con las visas U o con un abogado de inmigración con experiencia que pueda ayudarte con la solicitud. 

¿QUÉ CRÍMENES CALIFICAN A SUS VÍCTIMAS PARA UNA VISA U?

En un caso típico de visa U, tendrían que haber sido víctima de un delito grave que tuvo lugar en los Estados Unidos. En algunos casos, sin embargo, el delito podría haber violado las leyes estadounidenses en el extranjero, como un delito de trata de personas o secuestro.

  • Delitos violentos: asesinato, homicidio involuntario, homicidio vehicular, robo, agresión criminal (lo que en general implica el uso de un arma, estupro y otros delitos) y violencia doméstica. El acecho también se agregó a la lista de delitos por peticiones presentadas después del 7 de marzo de 2013.
  • Delitos de esclavitud: restricción criminal, secuestro, situación de rehén, trabajo forzado, esclavitud, trata de personas, servidumbre por contrato o por deudas y encarcelamiento ilegal.
  • Delitos sexuales: violación, incesto, trata sexual, agresión sexual y contacto sexual abusivo, prostitución, explotación sexual y mutilación genital femenina.
  • Delitos de obstrucción a la justicia: perjurio, manipulación de testigos, retención de pruebas.
  • Fraude en la contratación de mano de obra extranjera: una adición posterior al estatuto, realizada en 2014.

No es necesario que el crimen haya sido "consumado" para calificar. Un intento, solicitud o conspiración para cometer uno de los delitos antes mencionados es suficiente. 

SE REQUIERE DEMOSTRAR UN ABUSO FÍSICO O MENTAL SUSTANCIAL

No es suficiente ser simplemente víctima de un delito calificado. Debes haber sufrido una lesión física "sustancial" o angustia mental como resultado de esta actividad delictiva y debes proporcionar al USCIS registros médicos y declaraciones juradas para respaldar el reclamo. Para determinar si la lesión que sufriste fue "sustancial", el USCIS considerará la gravedad de la lesión, durante cuánto tiempo ocurrió el abuso y la probabilidad de que le cause un daño duradero o permanente.

Debes proporcionar una declaración personal que detalle el daño físico o mental que sufriste, así como registros médicos o declaraciones de psicólogos, fotografías de lesiones físicas y declaraciones juradas de trabajadores sociales.

FORMULARIO I-918B

Una de las razones para la autorización de visas U es que muchos inmigrantes estadounidenses no brindan información a las fuerzas del orden debido a diferencias culturales, barreras idiomáticas y temor a la deportación. Debido a esta renuencia a informar, muchos perpetradores de delitos graves han visto a los inmigrantes como un excelente "objetivo".

Para promover los objetivos de seguridad pública de estas visas, la petición debe ser certificada por un oficial de policía (u otro oficial de la ley) a través del Formulario I-918B. La agencia de aplicación de la ley debe dar fe de que fuiste víctima de un delito calificado y es probable que sea útil para una investigación o enjuiciamiento del delito.

Los departamentos de policía no son la única agencia de aplicación de la ley calificada que puede emitir una certificación de ayuda. Cualquier agencia de aplicación de la ley que tenga "la responsabilidad de la investigación o el enjuiciamiento de un delito o actividad criminal que califique" puede completar la certificación de ayuda.

Cooperar con las fuerzas del orden y proporcionar información que pueda conducir a la identificación, arresto y condena de un criminal es absolutamente vital para recibir una visa U. Sin embargo, los organismos encargados de hacer cumplir la ley no están obligados a proporcionar una certificación de ayuda.

El 31 de julio de 2019, USCIS emitió una guía de recursos para el cumplimiento de la ley. Esto alentó a las agencias de aplicación de la ley a limitar la emisión de certificaciones de utilidad, diciéndoles que pueden optar por no emitir dichas certificaciones a su propia discreción. Las pautas también alentaron a las agencias de aplicación de la ley a realizar sus propias verificaciones de antecedentes de las víctimas, imponer limitaciones de tiempo en las certificaciones de visa U (aunque no hay límites de tiempo según la ley) y retirar o rechazar la certificación a su discreción.

Por lo tanto, conviene proporcionar la mayor cantidad de información lo antes posible. 

¡EL TIEMPO CUENTA!

Si crees que podrías optar para una visa U según lo anterior, comienza el proceso de solicitud lo antes posible. Si puedes proporcionar detalles para ayudar a la aplicación de la ley, tendrás más posibilidades de recibir una certificación de ayuda.

Además, cuanto antes se ponga en marcha en la investigación y el enjuiciamiento penal, es más probable que puedas convencer al USCIS de que desempeñas un papel vital en llevar a los delincuentes involucrados ante la justicia y, por lo tanto, se te debe permitir permanecer en los Estados Unidos. 

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