Nueva Jersey

Aprueban aumento de salarios para legisladores de NJ, el gobernador y otros funcionarios

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NUEVA JERSEY -- Los legisladores de Nueva Jersey aprobaron el lunes una legislación para aumentar sus salarios anuales de $49,000 a $82,000, junto con aumentos para el gobernador y otros altos funcionarios.

La Legislatura liderada por los demócratas aprobó el proyecto de ley un día antes de que comience una nueva sesión y cuando los legisladores presten juramento. Si lo firma el gobernador demócrata Phil Murphy, el proyecto de ley no entrará en vigor hasta 2026, después de que Murphy deje el cargo y los legisladores se enfrenten a los votantes en las elecciones generales regulares de 2025.

Los legisladores no han votado a favor de un aumento desde 2002, y algunos argumentaron que el aumento del 67% es necesario para mantenerse al día con los crecientes costos. También dijeron que a veces tuvieron que echar mano de sus propios bolsillos para realizar las tareas que requiere el trabajo.

"Estoy patrocinando esta legislación porque es necesaria, no para darme un aumento salarial", dijo el senador estatal Dick Codey, quien se jubilará después de la sesión actual y no recibirá el aumento salarial.

La medida salió del comité a pesar de fuertes objeciones de los republicanos, que cuestionaron la solidez de un aumento salarial.

“Aumentar los salarios… es una locura”, dijo Brian Bergen, miembro de la Asamblea Republicana, durante una reciente audiencia del comité. “Ganar $82,000 al año es un absoluto insulto para las personas que representas”.

El miembro republicano de la Asamblea Jay Webber dijo el lunes durante un debate en el pleno que no aceptaría el aumento salarial si todavía está en la Legislatura si se aprueba la medida. Webber dijo que se oponía a la medida, en parte, porque los electores no podían votar por sí mismos un aumento salarial si así lo deseaban.

La legislación también aumenta el salario del gobernador de $175,000 a $210,000 anualmente y aumenta la tarifa máxima para el gabinete y otros altos funcionarios a $210,000 desde $175,000 también. También aumenta la cantidad que los legisladores reciben específicamente para pagar a su personal, de $135,000 a $150,000. Los legisladores, a diferencia de otros estados, no reciben viáticos ni reembolsos por kilometraje del automóvil.

Los demócratas ampliaron su mayoría en las elecciones legislativas del año pasado, obteniendo siete nuevos escaños. La nueva sesión que toma posesión el martes tendrá 52 demócratas y 28 republicanos en la Asamblea. En el Senado, los demócratas tendrán una ventaja de 25 a 15 escaños sobre el Partido Republicano.

No estaba claro cuánto costaría la medida a los contribuyentes. Una nota fiscal, que normalmente se agrega a la legislación que podría aumentar el presupuesto estatal, figuraba como "no disponible actualmente" en el sitio de la Legislatura.

La Legislatura de Nueva Jersey se considera a tiempo parcial, se reúne regularmente de enero a junio y normalmente se toma un tiempo libre durante el verano y en el período previo a las elecciones antes de regresar para una sesión saliente.

Los votantes tenían opiniones encontradas sobre el aumento salarial. Algunos pensaron que era justo, en consonancia con su creencia de que todo trabajo debería recibir una compensación adecuada.

"Hay que pagar a la gente por lo que valen", dijo Arthur K. Brown, de 56 años, que esperaba en una parada de autobús el lunes en Trenton. "Si estas personas están trabajando, si quieres que mejoren, creo que hay que darles dinero".

Michael Ray, de 71 años, trompetista que trabaja en un estudio audiovisual en Trenton, se opuso al aumento salarial.

"No creo que necesiten más dinero", dijo. “No estoy a favor de eso. Todo el mundo está arruinado”.

A sólo unas cuadras de la cámara estatal donde se desarrolló la votación, Ray echó un vistazo hacia el edificio y dijo que sabe que los legisladores suelen esperar hasta el último minuto para aprobar un presupuesto. "Es una farsa", dijo.

Terrence Brown, de 53 años, un conserje que se dirigía al trabajo y esperaba en la misma estación que Arthur K. Brown (sin parentesco) no se enojó con los legisladores que buscaban un aumento salarial. Los aumentos salariales deberían darse más ampliamente, afirmó.

"Todo el mundo merece un aumento, no sólo ellos", afirmó.

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