Impacto económico

Las donaciones millonarias del Met no lo salvaron de los despidos en su lucha contra la pandemia

El Met cerró el 13 de marzo después de que el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, declarara el estado de emergencia y cerrara la mayoría de las instituciones culturales.

Telemundo

Lo que debes saber

  • El icónico museo de la ciudad de Nueva York celebra su 150 aniversario este año
  • Está proyectando $ 150 millones en ingresos perdidos por la pandemia hasta el próximo junio
  • El Met recortó su personal en un 20% mediante una combinación de despidos, licencias y paquetes de jubilación anticipada para recortar costos y aún enfrenta un futuro incierto

NUEVA YORK — El Museo Metropolitano de Arte reabre sus puertas al público el sábado después de que la pandemia de coronavirus lo obligara a cerrar durante 5 meses sin precedentes.

El icónico museo de la ciudad de Nueva York, que celebra su 150 aniversario este año, proyecta $ 150 millones en ingresos perdidos por la pandemia hasta junio próximo y tuvo que recortar su personal en un 20% mediante una combinación de despidos, licencias y paquetes de jubilación anticipada. Como muchos museos de todo el mundo, el Met se enfrenta a un camino incierto por delante.

"Es un momento excepcionalmente difícil para el panorama cultural", dijo el portavoz Ken Weine en una entrevista. “Estamos muy ansiosos por reabrir. Pero volveremos a abrir en un entorno muy diferente ".

En todo el país, las instituciones culturales de todos los tamaños han experimentado serios desafíos financieros durante la pandemia. Según una encuesta de junio de la Alianza Americana de Museos, el 16% de los museos creían que se enfrentaban a un riesgo significativo de cierre permanente sin un alivio financiero adicional.

Incluso el Met, con un total de $ 3.3 mil millones en donaciones y una historia de 150 años de donantes generosos, ha luchado en medio del impacto financiero.

Antes de la pandemia, el museo estaba en camino de equilibrar su presupuesto, según el director financiero Jamie Kelleher.

"Pero, por supuesto, Covid golpeó y el mundo cambió", dijo.

El Met cerró el 13 de marzo después de que el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, declarara el estado de emergencia y cerrara la mayoría de las instituciones culturales. Eso dejó al museo, que tiene un presupuesto anual de alrededor de $ 300 millones, sin ninguno de sus ingresos habituales por admisiones, ventas minoristas y restaurantes. Sus más de 2 millones de pies cuadrados de espacio de galería, generalmente llenos tanto de turistas como de neoyorquinos locales, estaban vacíos.

El museo recortó el gasto en programación y nuevas adquisiciones y también recortó el salario de los ejecutivos. También ha recibido alrededor de $ 4 millones a través del Crédito de retención de empleados de la Ley CARES.

“Esas medidas se tomaron con miras a hacer todo lo posible para preservar los empleos”, dijo Weine.

El Met finalmente decidió reducir su plantilla en más de 400 puestos, alrededor del 20% de su personal. Estos recortes se hicieron a través de una combinación de programas de retiro voluntario, licencias y despidos.

Cuando la crisis del coronavirus golpeó por primera vez, el museo lanzó un fondo de ayuda de emergencia, que redirige algunas ganancias de donaciones, así como el apoyo de los fideicomisarios y otros donantes. Hasta la fecha, los administradores del museo han recaudado $ 30 millones para este esfuerzo.

"De modo que ese fondo podrá cubrir la mitad, si no más de la mitad, de los ingresos perdidos que esperamos durante este período", dijo Kelleher.

No se espera que las membresías, que generalmente representan alrededor del 10% de los ingresos totales del Met, disminuyan significativamente. Los miembros están "muy ansiosos por regresar", dice Weine, y pudieron ir el jueves y viernes antes de que reabriera al público en general.

La mayor parte del apoyo empresarial proviene de los patrocinios de exposiciones, dice Kelleher. A pesar de las fechas de exhibición cambiadas, la mayoría de los patrocinadores se han mantenido flexibles y no han logrado acuerdos importantes, dijo.

Bank of America es el patrocinador corporativo principal de "Making The Met, 1870-2020", la exhibición emblemática que celebra el 150 aniversario del Met. La exposición presenta más de 250 obras de arte y explora la historia y el desarrollo del museo.

"Lo que es único sobre el sistema estadounidense de financiación de la cultura, y la financiación filantrópica en general, es la filantropía que financia muchas de las cosas que nuestra sociedad atesora y en las que más confía", dijo Weine.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció el 14 de agosto que los museos, además de los acuarios y otros centros culturales, en la ciudad de Nueva York podrían reabrir el 24 de agosto. El estado requiere operar al 25% de su capacidad, con entrada programada. También se requerirán máscaras y controles de temperatura.

"Los desafíos continuarán, incluso después de la reapertura", dijo Weine.

El Met ha tenido un número récord de visitantes en los últimos años. En el año fiscal 2019, el 28% de los más de 7 millones de visitantes del Met fueron turistas internacionales. Ahora, el Met se reabrirá a una audiencia limitada y casi en su totalidad local.

“Lo que ha sido sorprendente en estos meses es lo incierto que es el terreno y cómo todos los días puede y se ha movido en una dirección diferente, desde la realidad de la salud pública hasta el ritmo de la recuperación económica”, dijo Weine.

En este entorno, prepararse para el futuro puede ser una tarea desafiante. El Met continúa modelando varios escenarios diferentes para los meses y años venideros.

Kelleher dice que lo que parecían ser perspectivas pesimistas hace 6 meses, en realidad se han vuelto optimistas.

“Necesitamos estar preparados para poder capear una tormenta que es mucho más larga de lo que pensamos”, dijo.

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