Libertad de prensa

La administración del gobernador Murphy habría retenido cierta información de interés público durante la pandemia, según la AP

La administración habría declinado entregar cierta información o respondido con lentitud a las solicitudes de registros relacionados con los gastos y la toma de decisiones.

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Si bien el gobernador Phil Murphy se ha comprometido a ser transparente durante la pandemia de coronavirus, su administración habría declinado entregar cierta información o respondido con lentitud a las solicitudes de registros relacionados con los gastos, las comunicaciones y la toma de decisiones, según hallazgos de la Prensa Asociada (AP) expuestos en el programa anual Sunshine Week. 

Sunshine Week, un evento en defensa de la libertad de prensa y la lucha por la transparencia del gobierno, se efectúa este año del 14 al 20 de marzo. 

No está claro cuánta información se ha retenido, dadas las docenas de órdenes ejecutivas y órdenes de compra relacionadas con la pandemia, entre otras acciones oficiales, que han creado registros públicos. No es inusual que los gobernadores citen una de las pocas excepciones al denegar registros, pero el Consejo de Registros del Gobierno del estado, que supervisa la ley de registros públicos, también dice que ciertos documentos, como los comprobantes de pago, deben entregarse sin demora.

Eso no ha sucedido con algunas solicitudes de registros relacionados con COVID-19, según la AP. 

Murphy dijo la semana pasada que podría llevar tiempo publicar algunos registros, pero volvió a comprometer su administración con la transparencia.

"Prometo que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para ser transparentes en todos los sentidos", dijo el mandatario. "También quisiera recordarles a los residentes que seguimos en la guerra y aún estamos construyendo el avión mientras lo volamos, así que solo les diría que ese es nuestro compromiso".

Las solicitudes de la Prensa Asociada el año pasado de comunicaciones escritas y electrónicas entre funcionarios sobre el coronavirus fueron denegadas bajo el argumento de que las mismas eran "demasiado amplias", aunque la Ley de Registros Públicos del estado, que permite a los funcionarios proteger cierta información.

La administración también citó los correos electrónicos entre el personal del gobernador como privilegiados, según la ley, porque eran "interinstitucionales" y "consultivos o deliberativos", escisiones adicionales que impiden la divulgación de documentos conforme a la ley.

La administración también habría negado las solicitudes de registros públicos en busca de comprobantes de pago para el equipo de protección personal que compró, diciendo que sería perjudicial. Cuando se le preguntó al respecto a finales del año pasado, Murphy dijo que no estaba seguro de por qué se retuvo la información y poco después, el estado divulgó un documento que mostraba alrededor de $220 millones en gastos.

Aún así, la lista no incluía direcciones de proveedores ni fechas de compra.

En respuesta a otras solicitudes, el gobernador también citó la Ley de Poderes de Salud de emergencia de 2005, que data del huracán Katrina, que dice que los informes y otros registros realizados durante una emergencia no se consideran públicos.

El estado ha estado bajo una orden de emergencia durante un año.

La Prensa Asociada solicitó los informes requeridos por una orden ejecutiva de marzo de 2020 que pedía a los hospitales y hogares de ancianos que divulgaran su capacidad y suministros durante el brote. La AP también pidió los registros sobre cualquier suministro médico incautado autorizado bajo otra orden ejecutiva. Ambos fueron denegados bajo la ley de la era de Katrina.

Otras organizaciones de noticias informan que se les ha negado información por los mismos motivos, incluyendo The USA Today Network, que opera periódicos en todo el estado. El estado negó a la empresa de medios los registros de la red que muestran cómo el gobierno trabajó con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como el manejo del equipo de protección.

NJ Advance Media también solicitó los acuerdos que el estado hizo con laboratorios y consultores relacionados con el coronavirus, entre otros registros, pero no ha recibido respuesta, según la empresa. 

Esa no era la intención de los legisladores cuando se aprobó el proyecto de ley, dijo la líder de la mayoría demócrata en el Senado, Loretta Weinberg, quien fue copatrocinadora. 

"Si tomamos decisiones sobre la salud pública de las personas, el público tiene derecho a saber cómo y por qué se toman esas decisiones", dijo la líder de la mayoría del Senado. "Realmente se puede hacer que el caso sea más importante en tiempos de emergencia".

La Sociedad Estadounidense de Editores de Noticias lanzó el programa Sunshine Week en marzo de 2005. Las fechas coinciden con el natalicio de James Madison (16 de marzo), padre de la Constitución y defensor clave de la Declaración de Derechos, que defiende la libertad de prensa. 

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