Cuomo Bajo la Lupa

Kathy Hochul se convierte en el centro de atención en medio de las acusaciones contra Cuomo

Telemundo

NUEVA YORK - Como vicegobernadora de Nueva York, Kathy Hochul ha pasado años como el rostro amistoso de la administración, la que visita las cafeterías y plantas de fábrica de cada uno de los 62 condados del estado para innumerables ceremonias de inauguración y eventos cívicos.

Ahora, con el gobernador Andrew Cuomo enfrentando un posible juicio político por acusaciones de acoso sexual, su próxima parada puede ser el Capitolio estatal de Albany.

Hochul se convertiría en la primera mujer gobernadora del estado si se destituyera a Cuomo.

Demócrata centrista del oeste de Nueva York, ha trabajado profundamente a la sombra de Cuomo durante sus dos mandatos, pero esta semana se unió al coro de políticos que denunciaron al gobernador después de que una investigación independiente de la fiscal general del estado concluyó que había acosado sexualmente a 11 mujeres mientras estaba en el cargo.

"Creo en estas mujeres valientes", escribió Hochul, calificando el comportamiento de Cuomo como "repulsivo e ilegal" en un comunicado el martes.

También reconoció lo que ha estado bajo la mesa durante meses: la posibilidad de que se convierta en gobernadora.

“Debido a que los vicegobernadores son los siguientes en la línea de sucesión, no sería apropiado comentar más sobre el proceso en este momento”, escribió.

Para muchos neoyorquinos, Hochul es una cantidad desconocida, que se desempeña desde 2015 en un trabajo que es principalmente ceremonial. Una tarde típica de finales de julio la tenía anunciando la financiación de la formación laboral en Utica, hablando de la fabricación en Roma y recorriendo el centro de Cazenovia con el alcalde de la pequeña ciudad.

Eso no ha sido nada como las apariciones que exigen atención del decidido Cuomo, quien hace la mayor parte de sus negocios en Albany y la Ciudad de Nueva York y cuyas reuniones informativas diarias sobre el coronavirus fueron eventos nacionales en el apogeo del coronavirus.

Hochul no ha sido parte del círculo íntimo de ayudantes y aliados de Cuomo. Su nombre no fue mencionado en el informe de investigación, publicado por la fiscal general Letitia James, que detalla no solo las acusaciones de acoso contra Cuomo sino también los esfuerzos de su personal para desacreditar a algunos de sus acusadores.

Pero a los 62 años, Hochul es una política con experiencia, una veterana de 11 campañas que la han llevado de la junta municipal al Congreso, este último representando a un distrito conservador del oeste de Nueva York después de una sorprendente victoria en 2011 en una elección especial para llenar una vacante en el Gobierno de los EE. UU.

“Pragmática sería una buena manera de describirla”, dijo Jacob Neiheisel, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Buffalo. "Alguien que es bastante bueno leyendo las hojas de té y llegando a donde está su distrito electoral".

La oficina de Hochul rechazó una solicitud de entrevista.

La hija de un trabajador siderúrgico, Hochul, abogada, trabajó en Washington como asistente del exrepresentante estadounidense John LaFalce y más tarde del senador Daniel Patrick Moynihan, ambos de Nueva York, antes de ocupar su primer cargo público en la junta municipal de Hamburgo, cerca de Buffalo.

A partir de ahí, se convirtió en secretaria del condado de Erie, donde fue noticia en 2007 por la resistencia a un plan del entonces gobernador Eliot Spitzer para permitir que inmigrantes no autorizados obtengan licencias de conducir. Hochul y otro empleado del oeste de Nueva York exploraron un plan para que la policía arrestara a los inmigrantes que intentaran postularse.

Ella respaldó la Ley SAFE de Nueva York, una de las leyes de control de armas más estrictas del país, así como la Ley de Luz Verde del estado, que permite a los inmigrantes no autorizados obtener licencias de conducir.

Hochul no ha expresado públicamente si buscaría un mandato completo en 2022 si asumiera el cargo.

Un candidato del norte del estado que se postule para cualquier cargo estatal en Nueva York enfrenta un desafío abrumador, pero aún más para la oficina del gobernador, que históricamente se ha basado en la Ciudad de Nueva York.

Neiheisel dijo que, dado su historial, es difícil predecir cómo se vería una "agenda claramente Hochul", especialmente cuando se enfrenta a la respuesta pandémica aún activa del estado y una recuperación que involucrará miles de millones de dólares en ayuda federal.

"Dado lo poco que ha estado históricamente en el ciclo de las noticias, realmente no creo que tenga el tipo de reconocimiento de nombre que cabría esperar de alguien que de repente está siendo empujado a la posición de quizás gobernadora", dijo Neiheisel. "Ella tendrá que hacer mucho, muy rápido, para que haya una conversación seria para mantener ese trabajo".

En una conferencia de prensa el miércoles, el alcalde de la Ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, quien tiene una relación muy conflictiva con Cuomo, dijo que ha llegado a conocer a Hochul en los últimos años y que "ella me parece una persona muy razonable".

"Creo que si Kathy Hochul se convierte en gobernadora, será una intermediaria honesta", dijo. "Podremos trabajar juntos".

En Buffalo, el ejecutivo del condado de Erie, Mark Poloncarz, trabajó junto a Hochul cuando él era contralor del condado y ella era secretaria del condado de Erie. Dijo que vio a Hochul entrando fácilmente en la oficina del gobernador.

"Creo que es justo decir que si eso sucediera, ciertamente tendríamos un amigo en Albany", dijo.

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