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Internet por un costo de $15 al mes en Nueva York, ¿qué hogares se benefician?

Las grandes compañías de Internet deberán ofrecer los paquetes a bajo costo en un plazo de 60 días, según la nueva ley aprobada dentro del Presupuesto Estatal.

Telemundo

Ciertos proveedores de servicios de Internet en el estado de Nueva York tienen un plazo de 60 días para comenzar a ofrecer planes asequibles de Internet a hogares de bajos ingresos. 

El costo es de $15 al mes, incluidos los impuestos para un plan básico, o $20 para un plan con mayores velocidades de descarga, esto en virtud de un acuerdo alcanzado para el presupuesto estatal de este año.

El acuerdo también requerirá que el estado estudie el acceso y la confiabilidad del servicio de Internet de alta velocidad en todo el estado, incluso en áreas rurales históricamente desatendidas.

Ambas iniciativas son parte del esfuerzo del estado para expandir el acceso a servicios de banda ancha, a raíz de las quejas de un grupo de consumidores que a menudo se ven afectados por servicios de Internet poco confiables o inasequibles.

Los hogares que cumplen los criterios son aquellos que ya se benefician del Programa Nacional de Almuerzo Escolar (NSLP), el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), Medicaid, la Exención de Aumento de Alquiler para Personas de la Tercera Edad (SCRIE), la Exención de Aumento de Alquiler por Discapacidad (DRIE), o que recibe un beneficio de asequibilidad de un servicio público. 

La mayoría de los proveedores de servicios de Internet en Nueva York están obligados a ofrecer paquetes separados para consumidores de bajos ingresos a partir de $15 por mes. Ese precio incluye impuestos, tarifas y cualquier costo de alquiler del proveedor.

El plan de $15 por mes incluirá lo que el estado define como Internet de alta velocidad, que permitirá velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 10 Mbps.

Aunque el paquete básico es suficiente para navegar por la web, la velocidad de descarga puede presentar desafíos para las familias con varios dispositivos conectados a la vez. Algunos defensores del acceso de banda ancha habían presionado por velocidades mínimas de descarga más altas para los consumidores.

Pero por $5 dólares más, los neoyorquinos de bajos ingresos podrán asegurar velocidades de descarga de hasta 200 Mbps, que serán más que suficientes en la mayoría de los casos.

Después de cinco años, los proveedores de servicios de Internet pueden aumentar el precio de estos planes ya sea por la tasa de inflación o por un pequeño cambio porcentual.

Y después de dos años, la Comisión de Servicios Públicos del estado también tendrá la opción de aumentar la velocidad mínima de descarga.

Para calificar para uno de esos planes, los neoyorquinos deberán demostrar que están recibiendo algún tipo de asistencia pública o un beneficio de asequibilidad existente de un proveedor de servicios públicos.

No hay un límite de ingresos incluido en la legislación, pero los programas de asistencia pública se basan en los ingresos, en su mayor parte.

Pero no todos los proveedores de servicios de Internet en el estado estarán sujetos al mandato.

Según la legislación, es posible que los proveedores de servicios de Internet que prestan servicios a menos de 20,000 hogares no tengan que proporcionar planes separados a los neoyorquinos de bajos ingresos si la Comisión de Servicios Públicos del estado determina que el cambio podría generar una carga insostenible para esa empresa.

Los proveedores de servicios de Internet más grandes del estado, como Spectrum y Verizon Fios, si están sujetos a la nueva ley.

Los proveedores de servicios de Internet que violen la ley podrían enfrentar una multa de hasta $ 1,000 por violación, de acuerdo con la ley. 

Además, los proveedores deberán combinar esos planes con otros servicios, como el de televisión. Pero los otros productos de ese paquete no tendrán un límite de precio similar.

Nueva York también requerirá que la Comisión de Servicios Públicos del estado estudie la accesibilidad y asequibilidad de Internet de alta velocidad en todo el estado. La ley Integral de Conectividad de Banda Ancha requerirá que la agencia revise el acceso a Internet y la confiabilidad a nivel de ‘bloque censal’, que se refiere a una zona focalizada. 

Esa revisión analizará las velocidades de Internet, la empresa que proporciona el servicio, si existe competencia entre los proveedores en el área, la confiabilidad de los servicios de Internet y más. La agencia requiere que se celebren al menos dos audiencias públicas, en especial en el norte del estado, donde hay zonas rurales que sin acceso al servicio. 

El estado también se asoció con Schmidt Futures y la Fundación Ford para proporcionar Internet gratis a aproximadamente 50,000 estudiantes en áreas económicamente desfavorecidas hasta junio de 2022.

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