moratoria de servicios públicos

Expira la moratoria al corte de servicios públicos en Nueva Jersey: qué opciones tengo

El Estado advirtió hace dos semanas que no habrá más prórrogas. Una vez que termine la moratoria, las empresas reanudarán las actividades de cobro y el corte de servicios públicos.

Telemundo

Lo que debes saber

  • Cientos de miles de residentes de Nueva Jersey que acumulan deudas de electricidad, gas y otros servicios públicos debido a la pandemia enfrentarán la posibilidad de que se les corte el suministro a menos que soliciten ayuda o hagan arreglos de pago.
  • Esto debido a que la moratoria al corte de servicios por impago expira este martes 15 de marzo lo que permitirá que las empresas puedan reiniciar las actividades de cobro pospuestas durante dos años desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. 
  • Debido a esto, la vicegobernadora, Sheila Oliver, instó a cualquiera que tenga dificultades buscar la ayuda disponible del estado en este sitio web https://nj.gov/bpu/.

Cientos de miles de residentes de Nueva Jersey que acumulan deudas de electricidad, gas y otros servicios públicos debido a la pandemia enfrentarán la posibilidad de que se les corte el suministro a menos que soliciten ayuda o hagan arreglos de pago.

Esto debido a que la moratoria al corte de servicios por impago expira este martes 15 de marzo lo que permitirá que las empresas puedan reiniciar las actividades de cobro pospuestas durante dos años desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. 

Debido a esto, la vicegobernadora, Sheila Oliver, instó a cualquiera que tenga dificultades buscar la ayuda disponible del estado en este sitio web https://nj.gov/bpu/.

Pese a la ayuda disponible, la División de Consejos de Tasas de Nueva Jersey señala que un porcentaje mínimo de residentes han solicitado la asistencia estatal. 

En conjunto, los clientes residenciales debían más de $661,1 millones en cargos de electricidad y gas natural hasta enero, según cifras estatales. Si se agregan las cuentas comerciales, la factura total aumenta a casi $846 millones, un 33% más que en 2021.

En marzo de 2020, los funcionarios estatales se preocuparon por los efectos de la pandemia cuando las personas perdieron sus trabajos y se vieron obligadas a quedarse en casa, las empresas de servicios públicos de electricidad, gas natural y agua de Nueva Jersey acordaron no realizar cobros ni cortar el servicio a los clientes que tenían adeudos. 

El plazo se extendió dos veces y expiró el 30 de junio de 2021. Posteriormente, los reguladores otorgaron un período de gracia hasta el 31 de diciembre de 2021. Ese período luego se extendió hasta el 15 marzo, pero el estado advirtió que no habrá más prórrogas.

Public Service Electric & Gas, la empresa de servicios públicos más grande del estado, dijo que alrededor de 275,000 clientes, o el 11% de los 2.5 millones de clientes de la empresa de servicios públicos, corren el riesgo de que se les corte el servicio de gas natural y electricidad después del 15 de marzo. 

Pero el corte del servicio de electricidad o gas natural de un cliente no es automático. Un representante de servicios públicos debe acudir a la vivienda del cliente y conversar con el titular para asegurarse de que comprenda que se va a interrumpir el suministro. Las compañías  deben asegurarse de que el cliente no tenga equipos médicos de soporte vital. 

Nueva Jersey sigue registrando un número sin precedentes de clientes que están atrasados ​​en sus facturas, a la vez que las tarifas de calefacción aumentan debido a los mayores costos del gas natural.

Según los datos de las empresas presentados ante la Junta de Servicios Públicos, 936,505 clientes residenciales de electricidad y gas tienen deudas hasta enero pasado, con 323,485 con más de 180 días de retraso.

A diciembre, 161.853 facturas residenciales de agua también estaban vencidas, por un monto de $49,8 millones en cargos, un 51% más que el año anterior.

En octubre, los reguladores de servicios públicos ampliaron los límites de ingresos para sus programas Universal Service Fund y Fresh Start para incluir hogares de ingresos moderados. Por ejemplo, una familia de cuatro integrantes que gane hasta $106,000 ahora califica para recibir asistencia, frente al límite de ingresos anterior de $48,000 para una familia de cuatro.

Los residentes del Estado Jardín que se hayan atrasado en el pago de sus facturas de servicios públicos como resultado de la pandemia de COVID-19 todavía pueden solicitar asistencia financiera para cubrir el adeudo. Sin embargo, deben apresurarse, pues la moratoria estatal que impide el corte de los servicios públicos por impago finaliza este 15 de marzo.

Nueva Jersey urge a los residentes a beneficiarse de un fondo de millones de dólares disponible mediante el Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP). Bajo las pautas mejoradas, los clientes pueden recibir más de $1,000 en subvención, según sus ingresos, para el pago de facturas de energía. 

Pero los residentes deben actuar ahora, ya que LIHEAP es un programa por orden de llegada y solo está disponible hasta que se agote el dinero.

Puedes descargar una solicitud en el sitio web del Departamento de Asuntos Comunitarios o llamando al 800-510-3102. También puedes acceder a la herramienta de autoevaluación del Departamento de Asuntos Comunitarios para determinar para qué beneficios de asistencia energética puedes calificar.

LIHEAP proporciona subvenciones en cantidades variables según los ingresos del hogar, el tipo de combustible y el tipo de vivienda. Los pagos se basan en el tamaño y el ingreso familiar anual del solicitante. Los propietarios e inquilinos de viviendas subsidiadas también califican. Los clientes no tienen que estar atrasados ​​en sus facturas para recibir una subvención.

Los requisitos de ingresos son los siguientes:

  • $ 3,348 - Hogar de una persona
  • $ 4,379 - Hogar de dos personas
  • $ 5,409 - Hogar de tres personas
  • $ 6,439 - Hogar de cuatro personas

Al solicitar LIHEAP, los residentes calificados también pueden beneficiarse del Fondo de Servicio Universal (USF) y pueden calificar para el Programa de Condonación de Deudas de energía Fresh Start, que permite a los hogares obtener la condonación de las facturas atrasadas al completar pagos puntuales de sus cargos mensuales actuales.

LLEGA LA FECHA LÍMITE

Las empresas de servicios públicos y el estado urgen a los clientes con saldos vencidos que llamen y hagan arreglos de pago antes de la fecha límite del 31 de diciembre, después de la cual las compañías pueden comenzar a cortar el servicio.

Existe una moratoria vigente hasta el 15 de marzo que evita que las empresas corten los servicios de electricidad y gas durante la temporada de calefacción invernal. Sin embargo, la asistencia financiera está disponible ahora, por lo que la gente no debe esperar, dicen las autoridades.

La moratoria de cierre de invierno, que entra en vigor todos los años, no incluye las facturas de agua.

En conjunto, los reisdentes de Nueva Jersey adeudan hasta ahora más de $ 625 millones en facturas de electricidad, gas natural y agua, según cifras estatales. Si se agregan cuentas comerciales, la factura total aumenta a casi $ 833.6 millones.

Los programas del estado disponen por ahora de $250 millones en fondos federales reservados para el pago de facturas.

Ahora es más fácil solicitar ayuda, dicen las autoridades. Y las empresas de servicios públicos informando al público acerca de los programas mediante correos, llamadas y publicaciones en línea. Algunos incluso están enviando representantes para tocar las puertas de sus clientes.

LOS PROGRAMAS DISPONIBLES

El Programa de Asistencia de Servicios Públicos del estado de Nueva Jersey ofrece un abanico de subvenciones para familias de bajos ingresos que, debido al declive económico generado por la crisis de salud, tienen dificultades para costear las facturas del mes. 

PAGE

El Programa de Asistencia de Pago de Gas y Electricidad (PAGE) ayuda a cubrir las facturas de gas natural y electricidad a los hogares de ingresos bajos a moderados que están en riesgo de perder el servicio debido a una crisis financiera temporal. Los solicitantes no deben estar registrados en el Fondo de Servicio Universal (USF) o en el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) para poder beneficiarse del PAGE, administrado por Affordable Housing Alliance.

Visita njpoweron.com para conocer los requisitos o llama al (732) 982-8710. El servicio está disponible en español. 

COMFORT PARTNERS 

Es un programa educativo y de ahorro de energía que ofrece un sistema GRATIS para disminuir el consumo de energía en el hogar, y por ende, el costo de las facturas.  

Llama al 1-800-915-8309 o visite www.njcleanenergy.com/CP para obtener más información.

El programa solo beneficia a familias de bajos ingresos con calefacción eléctrica o de gas en sus hogares. 

LIHEAP

El Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) ayuda a los hogares de Nueva Jersey a pagar los costos de calefacción y ciertos gastos de refrigeración necesarios por motivos médicos. Los inquilinos que tienen los costos de calefacción incluidos en su alquiler también pueden beneficiarse. 

Las solicitudes para LIHEAP se aceptan desde el 1 de octubre de 2020 hasta el 30 de junio de 2021. Para imprimir solicitudes, revisar los requisitos y ubicar la agencia de solicitudes en tu condado visita www.energyassistance.nj.gov o llama al 1-800-510-3102. 

Puedes enviar por correo electrónico las solicitudes completas de USF / LIHEAP y la documentación requerida a USFHEA-application@dca.nj.gov. 

Además, puedes solicitar LIHEAP en línea a partir del 1 de octubre de 2020 en www.energyassistance.nj.gov

LIHEAP es administrado por el Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey.

FONDO DE SERVICIO UNIVERSAL

El Fondo de Servicio Universal (USF) ayuda a que las facturas de energía sean más asequibles para los hogares cuyo ingreso familiar anual es igual o inferior al 185% del Nivel Federal de Pobreza. El programa se diseñó para que los hogares más necesitados reciban el mayor beneficio mediante una fórmula de "porcentaje de ingresos". 

Los beneficios aparecen como un crédito en la factura de electricidad y / o gas del hogar (con un límite de $1,800 por año). 

Las solicitudes de USF / LIHEAP completadas y la documentación requerida pueden enviarse por correo electrónico a USFHEA-application@dca.nj.gov

HAGA CLIC AQUÍ para imprimir las solicitudes de USF, revisar los requisitos y ubicar la agencia de solicitudes en tu condado. Puede solicitar USF en línea a partir del 1 de octubre de 2020 en www.energyassistance.nj.gov o llamar sin cargo al 1-866-240-1347 para obtener más información.

FRESH START

Fresh Start permite que los hogares que cumplen los requisitos que participan en USF por primera vez obtengan la condonación de las facturas atrasadas al realizar pagos completos y puntuales durante 12 meses. No puedes solicitar Fresh Start, pero si cumples los requisitos, tu compañía de servicios públicos te inscribirá y recibirás información sobre el programa por correo.

PROGRAMA DE TERMINACIÓN DE INVIERNO

Este programa protege a ciertas familias de que no se les corte el gas o la electricidad entre el 15 de noviembre y el 15 de marzo de cada año. Aquellos inscritos en otros programas de ayuda pública (Seguridad de Ingreso Suplementario, Asistencia Temporal para Familias Necesitadas, USF y Lifeline) están protegidos por el Programa de Terminación de Invierno. También se incluye una categoría adicional "general" para aquellos que no pueden pagar sus facturas de servicios públicos debido a circunstancias fuera de su control, como desempleo o enfermedad. Para obtener más información sobre el Programa de terminación de invierno, llama al 1-800-624-0241.

PROGRAMA LIFELINE     

Lifeline proporciona un beneficio energético anual a personas mayores y discapacitadas. El beneficio puede ayudar a los propietarios e inquilinos con los costos de electricidad y / o gas natural. Puede solicitar Lifeline mediante la aplicación NJSave disponible en www.aging.nj.gov.  Para obtener más información llama al 1-800-792-9745 o haz clic aquí.

NJ SHARES 

Es una organización sin fines de lucro que brinda asistencia a hogares de Nueva Jersey que cumplen con los requisitos de ingresos para pagar sus facturas de energía, teléfono, internet y agua. Las solicitudes de subvenciones de NJ SHARES se pueden realizar en cualquiera de las más de 270 agencias de servicios sociales participantes en todo el estado. Para obtener más información llama al 1-866-657-4273 o visita www.njshares.org

LIFELINE 

El Programa Federal de Asistencia Telefónica Lifeline ofrece un descuento en tu factura de teléfono mensual. Los requisitos se determinan en base a la participación en cualquiera de los siguientes programas: Seguridad de Ingreso Suplementario, Medicaid, Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), Asistencia Federal para Vivienda Pública (Sección 8), Pensión Federal para Veteranos o Pensión Federal para Veteranos Sobrevivientes. 

También se analiza el nivel de ingresos (por debajo del 135% de la línea federal de pobreza). Para participar en el programa, debes presentar prueba de participación en los programas calificados o comprobante de tu  ingresos al proveedor de servicios, que debe verificar esa documentación. 

El programa Lifeline está limitado a un descuento por hogar y el nivel de servicios proporcionados bajo el programa puede variar entre proveedores, con algunas restricciones sobre los servicios opcionales disponibles para los participantes.

Para obtener más información ABRE AQUÍ.  

Recuerda que también la División de Asistencia al Cliente de Nueva Jersey ofrece ayuda si tienes algún conflicto con tu factura y las empresas de utilidades se rehúsan a asistirte. Haz clic debajo o aquí para más información.

Contáctanos