mutación del coronavirus

Estudio: Coronavirus ha mutado y sería más contagioso ahora

Los expertos indican que de no frenar la propagación del virus durante el verano, entonces se corre el riesgo de una mutación más agresiva, para la cual habría vacunas poco efectivas. 

Telemundo

El coronavirus que surgió en la región industrial de Wuhan, China hace más de cuatro meses ha mutado desde entonces y la nueva cepa dominante que se extiende por los Estados Unidos parece ser aún más contagiosa, según un nuevo estudio. 

La nueva cepa comenzó a extenderse por Europa a principios de febrero antes de migrar a otras partes del mundo, incluidos los Estados Unidos y Canadá. Los investigadores del Laboratorio Nacional de Los Álamos señalan que la cepa en mutación se convirtió en la forma dominante del virus en todo el mundo a fines de marzo. 

El estudio de 33 páginas publicado en BioRxiv la semana pasada indica que si la propagación del coronavirus no disminuye en el verano como la gripe estacional, entonces la cepa podría mutar aún más, lo que llevaría a una efectividad muy limitada de las vacunas en desarrollo.

Algunos investigadores han utilizado las secuencias genéticas del virus, aisladas por las autoridades sanitarias al inicio del brote, para producir una vacuna. 

"Estas son noticias difíciles", escribió en su cuenta de Facebook la bióloga Bette Korber, del Laboratorio Nacional de Los Álamos y autora principal del estudio, según reportó Los Angeles Times. 

"Pero por favor no se desanime por eso", continuó la experta. “Nuestro equipo en LANL pudo documentar esta mutación y su impacto en la transmisión gracias a un esfuerzo global masivo de médicos y grupos experimentales, quienes ponen a nuestra disposición lo más rápido posible las nuevas secuencias del virus (SARS-CoV-2) obtenidas en sus comunidades locales”. 

Los investigadores dijeron que la noticia de la mutación es de "extrema preocupación", si se considera que en la actualidad más de 100 vacunas están en proceso de desarrollo. 

A principios de marzo, los investigadores en China dijeron que encontraron que dos tipos diferentes de coronavirus podrían estar causando infecciones en todo el mundo.

En un estudio publicado el 3 de marzo, los científicos de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Pekín y el Instituto Pasteur de Shanghai descubrieron que un tipo más agresivo del nuevo coronavirus abarcó casi el 70% de las cepas analizadas, mientras que el 30% se había relacionado con un tipo menos agresivo. Se descubrió que la cepa más agresiva y mortal prevaleció en las primeras etapas del brote en Wuhan, la ciudad china donde surgió el virus por primera vez.

Los investigadores de Los Álamos, con la ayuda de científicos de la Universidad de Duke y la Universidad de Sheffield en Inglaterra, pudieron analizar miles de secuencias de coronavirus recopiladas por la Iniciativa Global para Compartir la Influenza, una organización que promueve el intercambio rápido de datos de todos virus de la gripe y el coronavirus.

Hasta la fecha, los investigadores han identificado 14 mutaciones.

La mutación afecta la proteína espiga, un mecanismo multifuncional que permite que el virus ingrese al huésped.

La investigación fue apoyada con fondos del Consejo de Investigación Médica, el Instituto Nacional de Investigación en Salud y Genome Research Limited.

Contáctanos