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Eric Adams elige a David Banks como el próximo canciller de las escuelas públicas de NYC

David Banks, de 59 años, es un educador desde hace mucho tiempo e hijo de un oficial de policía que fundó Eagle Academy, una red de escuelas que sirve casi en su totalidad a hombres jóvenes de color.

Drew Angerer/Getty Images

El alcalde electo de la Ciudad de Nueva York, Eric Adams, anunció el jueves a David Banks como su elección para liderar el sistema escolar más grande del país, un educador y un amigo de toda la vida comprometido con abordar las desigualdades raciales en la educación para el trabajo.

Adams hizo el anuncio sobre el próximo canciller de las escuelas públicas de la Gran Manzana afuera de la Escuela Pública 161, la escuela primaria en Crown Heights a la que Banks asistió una vez. Banks, de 59 años, es el fundador de Eagle Academy, una red de escuelas que sirve casi en su totalidad a hombres jóvenes de color.

El alcalde Bill de Blasio aplaudió la decisión. "David Banks es un educador consumado y nuestras familias de las escuelas públicas de la ciudad tienen la suerte de tenerlo a la cabeza", dijo el alcalde.

Banks se considera una opción intrigante dado que las escuelas que fundó son bastante atípicas, y ofrecen mentores y jornadas escolares más largas. Recaudan fondos privados de fuera del sistema y sus tasas de graduación superan a las de las escuelas del Departamento de Educación de la ciudad, pero al mismo tiempo se diferencian de las escuelas autónomas en que sus instructores son miembros del poderoso sindicato de maestros de la ciudad.

Dada su historia, Adams dijo que Banks es el candidato ideal para liderar un distrito escolar público históricamente "disfuncional" de la Ciudad de Nueva York en términos de cómo ha abordado las arraigadas disparidades raciales y socioeconómicas.

“Tenemos una oportunidad única en una generación de reinventar nuestro sistema educativo, y David Banks es la persona adecuada para asumir el desafío”, dijo Adams. “Nuestras escuelas continúan enfrentando inequidades profundas y de larga data que solo han exacerbado durante la pandemia de COVID-19. Sentí estas desigualdades de primera mano hace 40 años, cuando era un niño que crecía en el sur de Jamaica, Queens, y me llevaban en autobús todos los días a Bayside High School".

“Como canciller, David trabajará incansablemente para implementar mi visión de un sistema escolar donde cada niño tenga la oportunidad de triunfar, sin importar el código postal; donde los educadores adoptan un enfoque integral del niño, en lugar de reducir a los estudiantes a un puntaje de prueba; donde los estudiantes con discapacidades de aprendizaje obtienen el apoyo y los recursos que se les ha negado durante demasiado tiempo; y donde finalmente reconocemos que la educación debe ser desde el embarazo hasta la profesión, no desde la cuna hasta la carrera", continuó Adams. "Estamos listos para trabajar en nombre de nuestros hijos el primer día".

La Federación Unida de Maestros aplaudió el nombramiento de Banks, llamándolo "un educador que se preocupa profundamente por los niños".

"Hemos trabajado bien con David en el pasado y esperamos continuar esa relación mientras él asume el desafío de administrar 1,600 escuelas que aún sufren los efectos de la pandemia", dijo el presidente de la UFT, Michael Mulgrew.

Banks, graduado del sistema de escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York, será responsable de educar a un millón de niños en edad escolar que sufrieron pérdidas de aprendizaje durante la pandemia.

También estará a cargo de implementar algunas de las propuestas de Adams, como evaluar a todos los niños para detectar discapacidades de aprendizaje y decidir el destino de los programas para superdotados y talentosos.

El alcalde Bill de Blasio anunció en octubre que estaba iniciando un proceso que comenzaría el próximo año para eliminar gradualmente el programa, que según los críticos favorece a los estudiantes blancos y asiático-americanos, mientras que inscribe desproporcionadamente a pocos niños negros y latinos.

Adams respondió rápidamente a la noticia y dijo que conservaría el programa y lo expandiría.

“No puede deshacerse de él hasta el año que viene. No hay nada que volver a poner en marcha", dijo Adams, y agregó que evaluaría el programa y ampliaría las oportunidades para el aprendizaje acelerado y para los niños que tienen barreras para aprender.

La decisión llega días después que la actual canciller de las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York, Meisha Porter anunció que dejará su cargo a fin de año. Porter fur la primera mujer afroamericana en tomar el mando del sistema de escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York.