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Jefe de la oficina de discriminación del NYPD es suspendido sin paga por mensajes “viles y racistas”

El inspector adjunto James Kobel ha sido suspendido durante 30 días sin paga y un portavoz confirmó que se está llevando a cabo un proceso disciplinario interno.

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NUEVA YORK - El jefe de la oficina de discriminación en el lugar de trabajo de la Policía de la Ciudad de Nueva York fue suspendido sin paga durante 30 días después de que investigadores reportaron que publicó mensajes de odio en un sitio web donde los policías transmiten quejas de forma anónima.

El inspector adjunto, James Kobel, fue relevado de su mando a principios de noviembre después de ser acusado de presuntamente escribir ataques contra personas afroamericanas y judías, mujeres, miembros de la comunidad LGBTQ y otras personas durante más de un año utilizando el seudónimo de "Clouseau", una referencia al detective francés en las películas de "La Pantera Rosa".

Un portavoz del NYPD confirmó la suspensión de 30 días el domingo, así como el inicio de un proceso disciplinario interno.

"Si este subinspector es declarado culpable de estos delitos, debería ser despedido de inmediato", tuiteó el domingo el alcalde Bill de Blasio.

En mensajes publicados en el sitio web, "Clouseau" al parecer se refirió al fiscal de distrito de El Bronx, Darcel Clark, como un "ñu de dientes abiertos", ridiculizó a la defensora pública Jumaane Williams por tener el síndrome de Tourette, llamó al expresidente Barack Obama un "salvaje musulmán" y llamó a Dante, el hijo del alcalde Bill de Blasio, el "brillohead", una palabra que se usa para decirle a una persona que tiene cabello feo. Todos los atacados son afroamericanos.

El comisionado Dermot Shea calificó las publicaciones como “aborrecibles” y “absolutamente repugnantes”. Kobel, el oficial al mando de la División de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, podría ser despedido después de una investigación interna, dijo Shea.

Kobel, de 50 años, no respondió anteriormente a un correo electrónico enviado a la dirección de su departamento en busca de comentarios. Nadie contestó el número de teléfono de su casa. Kobel negó ser "Clouseau" en una entrevista con el periódico The New York Times, que informó por primera vez sobre las acusaciones.

"No obstante, a pesar de mi negación, es probable que termine mi carrera", dijo Kobel al Times. "¿A dónde voy para recuperar mi reputación?"

Las acusaciones contra Kobel se detallaron en un informe que hará público un panel de supervisión de la alcaldía.

Los investigadores de la alcaldía vincularon los mensajes a Kobel al coincidir la información de los mensajes de "Clouseau" con los detalles disponibles públicamente sobre la vida y la carrera de Kobel, que incluyen: que ambos supuestamente se unieron al NYPD al mismo tiempo, tenían el rango de capitán o superior en 2019; ambos supuestamente estaban en el trabajo en febrero de 2020; ambos presuntamente sirvieron en la Oficina de Vivienda del NYPD bajo la exjefa Joanne Jaffe; ambos supuestamente tenían padres que murieron en el mismo año a la misma edad después de servir en el NYPD; sus dos madres supuestamente murieron el mismo día; y ambos son supuestamente los menores de siete hijos y tienen al menos dos hermanos que fueron oficiales de la Policía de la Ciudad de Nueva York, entre otras características personales y familiares específicas que comparten.

Nuestra cadena hermana News 4 obtuvo una copia del informe, pero los supuestos comentarios no son publicados debido a su carácter ofensivo.

La Policía de la Ciudad de Nueva York dijo que recibió un borrador del informe el 14 de octubre e inmediatamente inició una investigación interna. Kobel ha cooperado con la investigación, dijo Shea.

Kobel fue relevado del mando y asignado a una asignación modificada esta semana.

"Ese es un paso drástico, pero pensamos que sería un paso apropiado debido a la naturaleza de su asignación, así como a las acusaciones y lo que hemos aprendido hasta ahora", dijo Shea a los periodistas.

Kobel, que ha sido miembro del departamento por 28 años, fue el segundo al mando en la oficina de Igualdad de Oportunidades en el Empleo durante cuatro años antes de ser elevado a comandante en jefe en mayo.

La oficina es responsable de prevenir e investigar las denuncias de empleo y acoso y ha implementado cambios de política en los últimos años proporcionando salas de lactancia, permitiendo que los oficiales usen cubiertas religiosas en la cabeza y haciendo adaptaciones para los oficiales transgénero.

El día después de que se hicieran públicas las acusaciones, Cuomo dijo que es "casi increíble" que el blog haya estado activo, según algunas estimaciones durante años, y que estuviera tan extendido y, sin embargo, nadie haya hecho nada, y lo calificó como "uno de los más repugnantes blogs perturbadores, discriminatorios y viles que puedes encontrar en internet".

Cuomo llamó a las acusaciones "inquietantes en tantos niveles, ni siquiera puedo empezar a decírselo". El gobernador continuó diciendo que el blog es inquietante de leer porque sugiere "racismo, discriminación y abuso de poder que se ha prolongado durante demasiado tiempo".

"Esto tiene que ser completamente revelado. Se prolongó durante años, hay cientos de colaboradores", dijo Cuomo, y agregó que no se trata sólo de "una persona" a la que se debe responsabilizar, sino a todos los que contribuyeron al blog.

Cuomo ha dicho que la investigación de la Policía de la Ciudad de Nueva York debería ser rápida y transparente.

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