arquidiócesis de Newark

Demanda: exarzobispo de Newark abusó sexualmente de una niña de 5 años en la década de 1970

A pair of hands holds a rosary, with a cross hanging from it.

NUEVA JERSEY - Un exarzobispo de Newark se ganó la confianza de una niña de 5 años al ayudar a la familia de la menor con comida y al cuidarla con frecuencia, dice una demanda. Sin embargo, el exarzobispo luego abusó sexualmente de ella en múltiples ocasiones en la década de 1970, añade la demanda.

Se cree que la demanda presentada en marzo es la primera en presentar cargos de abuso sexual contra el difunto Peter Gerety, quien murió en 2016 a los 104 años como el obispo católico más antiguo del mundo. Gerety se desempeñó como arzobispo de la Arquidiócesis Católica Romana de Newark desde 1974 hasta su retiro en 1986, según el sitio web de la arquidiócesis.

Antes de servir en Newark, Gerety había servido en New Haven, Connecticut y Portland, Maine.

En una declaración jurada que acompaña a la demanda, la demandante, una mujer que ahora tiene cerca de 40 años, alegó que Gerety se ganó su confianza al ayudar a su familia y elogiarla como "una niña tan inteligente y bonita". Finalmente, afirma la demanda, Gerety la llevó a un dormitorio en la rectoría de la iglesia y se masturbó mientras abusaba de ella. El abuso ocurrió al menos tres o cuatro veces, según la demanda que se refiere a la mujer con el seudónimo de Clara Doe.

No le contó a nadie sobre el abuso hasta los 13 años y se lo confió a su hermana. La presunta víctima se convirtió en una mujer con tendencia suicida a los 20 años y todavía sufre de ansiedad y depresión que requieren medicación, según la declaración jurada.

“He sufrido dificultades extremas para navegar en las relaciones íntimas y sigo experimentando episodios de ira, así como dificultades cuando estoy involucrada en relaciones e intento tener intimidad en el contexto de estas relaciones”, escribió.

La arquidiócesis de Newark se negó a comentar sobre la demanda el martes, pero un portavoz dijo por correo electrónico que estaba comprometido con la transparencia y "con nuestros programas de larga data para proteger a los fieles y continuará trabajando con las víctimas, sus representantes legales y las autoridades policiales en un esfuerzo continuo para resolver las acusaciones y traer un cierre en los casos de las víctimas”.

La demanda alega negligencia, infligir angustia emocional e incumplimiento del deber fiduciario, y establece una cifra de $ 50 millones en daños compensatorios y daños punitivos adicionales no especificados contra el patrimonio de Gerety, la arquidiócesis de Newark y otras entidades e individuos no identificados.

“Este caso es indicativo de cuán sistémico y generalizado fue el abuso sexual de niños, y permanece hasta el día de hoy, en la iglesia católica”, dijo John Baldante, abogado que representa a la mujer.

Gerety fue sucedido como arzobispo de Newark por Theodore McCarrick, quien se convirtió en arzobispo de Washington, D.C. y luego cardenal. McCarrick fue destituido en 2019 por el Papa Francisco después de que una investigación de la iglesia corroborara las acusaciones de que abusó sexualmente de menores y de seminaristas adultos.

El nombre de Gerety no apareció en una lista publicada hace dos años por las cinco diócesis católicas de Nueva Jersey que nombra a más de 180 sacerdotes acusados ​​de manera creíble de abusar de menores durante un lapso de décadas.

La demanda fue reportada por primera vez por The Record la semana pasada.

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