coronavirus en Nueva York

Critican a Cuomo por presuntamente encubrir datos sobre las muertes en hogares de ancianos durante la pandemia

La secretaria del gobernador Cuomo, Melissa DeRosa, dijo a los legisladores que los datos se retrasaron porque a los funcionarios les preocupaba que la información "fuera utilizada en nuestra contra" por la administración de Trump.

Telemundo

NUEVA YORK - El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, escribió un libro sobre cómo manejar la crisis del COVID-19. Sin embargo, ahora enfrenta más acusaciones relacionadas a que presuntamente encubrió el verdadero número de muertes de residentes de hogares de ancianos durante la pandemia, ataques que desafían su reputación de competencia directa y podrían nublar su futuro político.

Los legisladores estatales pidieron investigaciones, despojando a Cuomo de sus poderes de emergencia e incluso su renuncia después de que surgieron nuevos detalles esta semana sobre por qué ciertos datos de hogares de ancianos se mantuvieron en secreto durante meses, a pesar de las solicitudes de los legisladores y otros.

La secretaria del gobernador, Melissa DeRosa, dijo a los legisladores que los datos se retrasaron porque a los funcionarios les preocupaba que el Departamento de Justicia de la administración de Trump "usara la información en nuestra contra".

Los acontecimientos marcan un cambio radical desde los primeros días de la pandemia, cuando las reuniones informativas diarias de Cuomo lo ayudaron a tener una reputación nacional de liderazgo. Las sesiones informativas, en las que prometió presentar "solo los hechos", le dieron un Emmy internacional y ayudaron a conducir su libro, "American Crisis".

“Se interpuso en él, más que un poquito. Sería bastante malo si esto hubiera salido a la luz y él no hubiera estado celebrando públicamente, y fuera celebrado, por su manejo de la pandemia", dijo Jeanne Zaino, profesora de ciencias políticas en Iona College. "Pero dejando eso de lado, es no se vuelve más serio que esto. Estás hablando de la muerte de 15,000 personas".

Durante meses, la administración de Cuomo no reportó el número de muertes por COVID-19 en todo el estado entre los residentes de cuidados a largo plazo. Ahora son casi 15,000, frente a los 8,500 divulgados anteriormente.

El nuevo número de víctimas asciende aproximadamente a una séptima parte de las alrededor 90,000 personas que han vivido en hogares de ancianos a partir de 2019 en Nueva York, que tiene una de las más residencias de hogares de ancianos del país.

Cuomo ha señalado un pequeño, pero creciente cuerpo de investigación, que sugiere que la propagación no controlada en la comunidad es el factor más importante en los brotes en hogares de ancianos, y ha dicho que la ayuda inadecuada del Gobierno federal con restricciones de viaje, pruebas y equipo de protección dejó a la Ciudad de Nueva York y sus suburbios particularmente vulnerables.

Ha descartado las críticas por considerarlas políticas y señaló que las miles de muertes de residentes de hogares de ancianos en hospitales siempre se contabilizaron en el recuento general del estado.

"Murieron en un hospital, murieron en un hogar de ancianos, murieron", dijo el 29 de enero.

El alboroto podría no tener el mismo impacto en el demócrata en el tercer mandato que si se enfrentara a la reelección por primera vez este año, dijo Zaino. Pero podría hacer que sea menos probable que lo seleccionen para un puesto en la administración de Biden.

Y Cuomo, quien dice que se postulará nuevamente en 2022, ahora enfrenta críticas que provienen cada vez más de miembros de su propio partido.

"La falta de transparencia del gobernador y el evasión con respecto a las acciones de su administración en los asilos de ancianos es inaceptable", dijo el senador estatal John Mannion, uno de los 14 senadores estatales demócratas que dijo el viernes que los poderes de emergencia ampliados de Cuomo deberían derogarse lo antes posible.

Las cifras más altas de muertes solo se divulgaron horas después de un informe a fines del mes pasado de la fiscal general demócrata del estado, Letitia James, que examinó el hecho de que la administración no incluyó a los residentes de hogares de ancianos que murieron en los hospitales. Las cifras actualizadas respaldaron los hallazgos de una investigación de la agencia de noticias Associated Press el año pasado que concluyó que el estado podría haber subestimado las muertes en miles.

Los defensores y familiares de los residentes de hogares de ancianos han cuestionado si la propagación del virus en los hogares de ancianos fue impulsada por una directiva estatal del 25 de marzo que prohibía a las instalaciones rechazar a las personas solo porque tenían COVID-19. La directiva estaba destinada a liberar espacio en los hospitales que se llenan rápidamente.

Debra Diehl, de 62 años, quien perdió a su padre de 85, Reeves Hupman, en mayo al parecer por COVID-19 en un hogar de ancianos a las afueras de Albany, quiere saber por qué Cuomo y el Estado no hicieron más para separar a los residentes que podrían tener el virus, quizás llevándolos a hospitales de campaña.

“Tenían gente que venía, enviada desde hospitales del norte del estado hasta aquí”, dijo Diehl. “Simplemente parecía como Typhoid Marys, simplemente extendiéndolo más. No sabía lo que estaba haciendo o no le importaba".

En respuesta a una solicitud de Libertad de Información de la AP en mayo, el Departamento de Salud del Estado publicó registros esta semana que muestran que más de 9,000 pacientes con coronavirus en recuperación en Nueva York fueron dados de alta de hospitales a hogares de ancianos del 25 de marzo al 10 de mayo, cuando Cuomo deshizo la directiva.

El Estado emitió un informe insistiendo que los pacientes no impulsaban la transmisión del virus en los hogares de ancianos, aunque no descartó si la directiva desempeñó algún papel.

Cuomo ha dicho que las instalaciones tenían la responsabilidad de aceptar solo pacientes a los que pudieran cuidar. Los inspectores de salud estatales han descubierto violaciones al control de infecciones en docenas de hogares de ancianos en medio de la pandemia y han impuesto al menos $ 1 millón en multas.

Aún así, DeRosa ha estimado que los residentes de hogares de ancianos de Nueva York representan el 40% de las vidas perdidas este invierno. Nueva York ha reportado más de 10,000 muertes desde el 1 de diciembre.

La divulgación de los comentarios de DeRosa esta semana en una conferencia telefónica con legisladores demócratas llevó meses de quejas a un punto de ebullición.

Dijo que el Estado se "congeló" al responder a la solicitud de agosto de los legisladores sobre el número de residentes de hogares de ancianos que murieron en los hospitales porque los funcionarios también estaban respondiendo a una investigación del Departamento de Justicia y se preocuparon que "lo que comenzamos a decir se usará en nuestra contra, y no estábamos seguros de si iba a haber una investigación".

DeRosa emitió un comunicado el viernes diciendo que el Estado tardó en responder a los legisladores porque estaba lidiando con el Departamento de Justicia y luego con el resurgimiento del virus en otoño y con las vacunas. La oficina del gobernador declinó hacer más comentarios.

"Daba la impresión de que estaban tratando de encubrir la información", dijo la senadora Rachel May, una de los 14 demócratas que piden rescindir los poderes de emergencia de Cuomo.

El líder republicano del Senado, Rob Ortt, dijo que Cuomo “necesita exigir la renuncia inmediata de cualquiera que esté involucrado en este encubrimiento y, si estaba al tanto, debe ser destituido de su cargo”.

La crítica podría resonar porque encaja con una queja común de que, a pesar de toda su capacidad, la naturaleza controladora de Cuomo puede socavar su efectividad.

Cuomo ha descartado esa idea, escribiendo en su libro: "Muéstrame una persona que no es controladora, y yo te mostraré una persona que probablemente no tenga mucho éxito".

Para la politóloga de la Universidad de Fordham, Christina Greer, las recientes revelaciones “ponen en duda: ¿podemos confiar en las noticias que salen de la oficina del gobernador? No solo fuera de los asilos de ancianos, sino que podemos confiar en él sobre las escuelas, podemos confiar en él sobre las prisiones, ¿podemos confiar en él sobre otras comunidades?"

"Definitivamente ha arrojado una mala sombra sobre la administración", dijo Greer.

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Peltz informó desde Nueva York.

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