Advertencias de inundaciones

Cómo prepararse para una inundación y el embate del mal tiempo

FEMA tiene un listado de consejos que pueden ayudar a los residentes de zonas costeras y con tendencia a las inundaciones repentinas. 

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La inundación es el desastre natural más común en los Estados Unidos y puede suceder en cualquier lugar. Cómo prepararse para una inundación explica la manera de protegerse uno mismo y sus propiedades, y da los pasos a tomar ahora de manera que se pueda actuar rápidamente cuando usted, su casa o su negocio están en peligro, advierte FEMA

QUÉ 

Una inundación es el desbordamiento de agua en la tierra que normalmente está seca. La inundación puede suceder con solo unas pulgadas de agua o puede cubrir hasta el techo de una casa.

CUÁNDO 

Una inundación puede presentarse en cualquier estación, pero algunas zonas del país están en mayor riesgo en ciertas épocas del año. Las zonas costeras están en mayor riesgo de inundación durante la época de huracanes (de junio a noviembre), mientrasvque el Medio Oeste corre un riesgo mayor durante la época de fuertes lluvias delvverano. Los bloqueos de hielo se presentan en la primavera en el Noreste y Noroeste.

Incluso los desiertos del Suroeste están en riesgo durante la estación de monzones avfinales del verano.

DÓNDE 

Las inundaciones pueden ocurrir en cualquier estado o territorio de los EE. UU. Esvparticularmente importante estar preparado para una inundación si se vive en un zonavbaja cerca de un cuerpo de agua, tal como un río, arroyo o alcantarilla; en la costa; ovcorriente abajo de una presa o dique.

CÓMO 

Las inundaciones pueden presentarse de varias maneras, que incluyen las siguientes:

- Los ríos y lagos no pueden contener lluvia o nieve derretida excesivas.

- Las lluvias excesivas o nieve derretida no pueden ser absorbidas por la tierra.

- Las vías de agua se bloquean con escombros o hielo y se desbordan.

- Los sistemas de contención del agua se rompen, tales como diques, presas, o sistemas de agua o drenaje.

- Los vientos fuertes de las tormentas tropicales o huracanes provocan una marejada ciclónica que empuja el agua de mar hacia tierra.

La velocidad y duración de la inundación puede variar significativamente.

- La inundación puede ocurrir lentamente conforme la lluvia continúa cayendo por varios días. Este tipo de inundación, a veces llamada una inundación de inicio lento, puede tomar una semana en desarrollarse y puede durar meses antes de que se retire el agua.

- Las inundaciones de inicio rápido ocurren de manera más rápida, típicamente desarrollándose en unas cuantas horas o días. Inundaciones de este tipo se dan usualmente en cuencas menores de agua que experimentan lluvias pesadas, en particular en las áreas montañosas o urbanas, y el agua se retira por lo general en el transcurso de unos días.

- Algunas inundaciones de inicio rápido conocidas como inundaciones repentinas ocurren muy rápidamente con poco o sin ningún aviso, como en los periodos de lluvia extremadamente pesada o cuando se rompen diques, presas, bloqueos de hielo, o sistemas de agua. Las zonas de población densa están en mayor riesgo de inundaciones repentinas. En las zonas urbanas, las inundaciones repentinas pueden llenar los pasos a desnivel, viaductos, estructuras de estacionamiento, caminos bajos y sótanos.

- Los vientos fuertes de un ciclón o huracán pueden empujar grandes cantidades de agua de mar a la tierra, provocando una marejada. Una marejada ciclónica puede combinarse con la marea del mar para producir una marea de tormenta marea. Se han registrado mareas de tormenta tan altas como de casi 35 pies por encima del nivel normal del mar y pueden provocar inundaciones significativas en una gran área. Esto ocurre generalmente en un corto periodo, típicamente de 4 a 8 horas, pero en algunas áreas puede tomar más tiempo para que el agua retroceda a sus niveles antes de la tormenta.

IMPACTO 

La destrucción física provocada por la inundación depende de la velocidad y el nivel del agua, la duración de la inundación, las condiciones del terreno y del suelo y el entorno de construcción (p. ej. edificios, caminos y puentes).

- Las inundaciones pueden provocar muertes y lesiones graves a gente que queda atrapada o que es llevada por querer atravesar a pie, en carro o en botes las aguas de la inundación.

- Se pueden interrumpir las rutas de transportación, luz, agua, gas y otros servicios.

- Es posible que las provisiones comerciales y los sistemas de asistencia gubernamental no estén disponibles temporalmente.

- El suministro de agua para beber y los pozos pueden quedar contaminados.

- Las inundaciones pueden provocar erosión, que puede dañar caminos, estructuras de puentes, diques y edificios con cimientos débiles, provocando su caída sin advertencia. Las inundaciones pueden arrastrar lodos, rocas y otros sedimentos.

- Se pueden presentar deslizamientos de tierra y de lodo.

- Incluso unas cuantas pulgadas de agua de inundación en una casa pueden provocar miles de dólares en daños.

DESALOJO

Para evitar quedar atrapado cuando las inundaciones amenazan su zona, lo mejor para protegerse uno mismo y a su familia es desalojar el lugar antes de que inicie la inundación. Conozca y siga las indicaciones de los funcionarios locales para el desalojo de la comunidad o busque terrenos altos para inundaciones locales.

Si no se desaloja antes de que se presente la inundación o se queda atrapado por inundaciones repentinas, no entre en las zonas inundadas ni las aguas corrientes ya sea a pie o en un vehículo, incluidas las zonas que parezcan tener solo unas pulgadas de agua.

PROTECCIÓN DE PROPIEDAD: ELEVAR, IMPERMEABILIZAR Y LIMPIAR ESCOMBROS

Su meta ahora, antes de que se presente la inundación, es reducir el riesgo de daños a las estructuras por las inundaciones. Esto significa elevar los servicios críticos, tales como los paneles eléctricos, interruptores, enchufes, cableado, electrodomésticos, sistemas de calentamiento e impermeabilizar los sótanos. En las zonas con inundaciones frecuentes, considere elevar toda la estructura.

Asegúrese de que los sótanos estén a prueba de agua y que su bomba de sumidero esté funcionando, luego instale un respaldo de baterías en caso de una falla de energía.

La instalación de una alarma de agua también le dejará saber si se está acumulando agua en su sótano. Limpie los escombros en los goterones y bajantes de agua.

Ancle los tanques de combustible. Mueva a un lugar seguro los muebles, objetos de valor y documentos importantes.

ADMINISTRACIÓN DE RIESGOS, SEGURO DE INUNDACIÓN

La compra de seguro de inundación proporciona protección financiera por el costo de las reparaciones debidas a daños por inundación. Las pólizas estándares de seguros no cubren inundación, pero hay seguro de inundación disponible para propietarios de vivienda, inquilinos y de negocios por medio del Programa Nacional de Seguros de Inundación.

PARA MÁS INFORMACIÓN VISITA LA GUÍA EN ESPAÑOL DE FEMA. 

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