invasión de cigarras

Nuestra área podría ver el impresionante resurgir de las cigarras tras 17 años de letargo

En varios países se consideran un manjar y se conocen como "camarón de la tierra".

Telemundo

En solo unas pocas semanas, más de una docena de estados en el este de los Estados Unidos verán una invasión de miles de millones de cigarras, que emergen tras pasar casi dos décadas bajo tierra. 

La última vez que salieron a la superficie los insectos conocidos como Brood X fue en 2004 y pudieron verse muy al norte de Nueva Jersey y el este de Pensilvania.

Las cigarras Brood X que saldrán del suelo esta primavera son diferentes de las rápidas y verdes que se encuentran en los parques y áreas boscosas de la región cada verano. Estas especies, conocidas como "cigarras periódicas", pasan años deleitándose con las raíces y la savia de los árboles antes de salir del suelo para aparearse. 

Las Brood X, como en el número romano para 10, es solo un grupo de una docena de grupos que los investigadores han identificado como emergentes en un ciclo de 13 o 17 años. Sin embargo, este grupo en particular es el más grande. 

Los investigadores creen que podría haber miles de millones, o incluso billones de cigarras preparándose para salir de sus galerías subterráneas hacia las copas de los árboles, donde dejarán escapar su zumbido distintivo con la esperanza de aparearse y transmitir sus genes. 

UN FENÓMENO NATURAL Y UN MANJAR

Los estadounidenses pronto se maravillarán con el surgimiento de miles de millones de cigarras que llevan bajo tierra desde 2004, y Nueva Jersey y Nueva York son parte de los estados que podrán deleitarse con la sinfonía de los insectos este verano. Sin suda es una verdadera maravilla de la naturaleza, pero también de la gastronomía. Sí, son comestibles. 

Las cigarras contienen diversos nutrientes. Son ricos en proteínas y bajos en grasa. Se pueden freír, marinar y tostar. En varios países se consideran un manjar y se conocen como "camarón de la tierra".

Los insectos comenzarán a emerger del suelo en 15 estados y el Distrito de Columbia en mayo o junio. Además de Nueva Jersey y Nueva York, las cigarras de 17 años aparecerán en Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Maryland, Michigan, Carolina del Norte, Ohio, Pensilvania, Tennessee, Virginia, Virginia Occidental y el Distrito de Columbia.

Los expertos señalan que el mejor momento para cosechar cigarras es justo después de que emergen cuando están mudando de exoesqueleto. Durante la muda, el nuevo exoesqueleto de la cigarra permanece blando, aunque endurece después de un tiempo. Las horas de la mañana son las mejores para recolectarlas.

La ingesta de insectos no es ajena para nuestros países. En México, por ejemplo, se consumen desde épocas prehispánicas. Los escamoles, también llamados el caviar mexicano, son parte del menú, además de los gusanos blancos comestibles de maguey (que pueden llegar a costar unos $40 dólares la libra), jumiles, hormigas chicatanas y chapulines. 

La Food and Agriculture Organization (FAO) estima que a nivel mundial se consumen entre 1600 y 1900 especies de insectos, siendo en algunos casos la principal fuente de proteínas para algunas poblaciones. 

La FAO defiende con ahínco la entomofagia (ingesta de insectos) como alternativa sana para proporcionar alimento  sostenible a una población mundial que se espera será de 9 billones de personas para 2050.

Los investigadores señalan que la mayor cantidad de cigarras será visible en las localidades de Browns Mills, Harmony, Hillsborough, Holland Township, Kingwood Township, Lawrence, Merrill Creek Reservoir, Milford, Monmouth Junction, Morristown, Mt. Rose, Pennington, Princeton, Sourland Mountain y West Windsor Township, en el Estado Jardín. 

En Nueva York también hay una gran cantidad de grandes parques y áreas naturales alrededor donde también se pueden ver los insectos. 

Las cigarras se alimentan de savia, lo que les da un sabor muy parecido a las nueces, aunque algunos comparan el sabor parecido al del camarón. 

Pero si planeas probar el “camarón de tierra” hazlo con moderación, pues contienen altos niveles de mercurio que resultarían tóxicos si se consumen en grandes cantidades, según la web Cicada Mania. El químico puede provenir de materiales como el asfalto, que se filtra por la tierra y es absorbido por las raíces de los árboles de las cuales las cigarras se alimentan. También pueden contener fertilizantes y pesticidas hallados en el césped.

Independientemente de si son comestibles, la maravilla será sin duda verlas emerger de la tierra tras casi dos décadas de letargo. 

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