derechos del consumidor

Ciertos clientes de Citibank en Nueva Jersey obtendrán reembolso tras demanda multiestatal

Miles de clientes de la institución financiera en el Estado Jardín y en otros cuatro estados recibirán cheques de hasta $2,000 a mediados de 2021. 

Telemundo

El procurador general de Nueva Jersey, Gurbir S. Grewal, anunció el lunes que Citibank pagará un total de $ 4.2 millones a miles de consumidores en cinco estados para resolver las acusaciones de que la compañía cobró en exceso los intereses de las tarjetas de crédito.

Como resultado del acuerdo, Citibank reembolsará un total de aproximadamente $ 1,13 millones a más de 7,000 consumidores de Nueva Jersey, quienes recibirán entre $ 55.93 y $ 2,256.76 cada uno, con un reembolso promedio por consumidor de aproximadamente $ 159.

Carolina del Norte, Pensilvania, Iowa y Massachusetts también participan en el acuerdo de Citibank. En general, aproximadamente 25,000 clientes del banco recibirán cheques de reembolso como resultado del acuerdo.

La investigación multiestatal que condujo al acuerdo se dio debido a que Citibank no reevaluó ni redujo de forma adecuada la Tasa de Porcentaje Anual (APR, por sus siglas en inglés) para ciertas cuentas de tarjetas de crédito de los consumidores como lo exige la Ley federal de Divulgación y Responsabilidad de Tarjetas de Crédito de 2009 (Ley CARD ), así como por las leyes estatales de protección al consumidor.

La Ley CARD requiere que los bancos emisores de tarjetas de crédito realicen una "revisión retrospectiva" al menos cada seis meses para revisar si, para las cuentas en las que el banco ha aumentado la APR debido al riesgo crediticio u otros factores, los factores que provocaron el aumento han cambiado. Cuando la revisión retrospectiva arroja información que lo requiere, la ley exige que los bancos reduzcan la APR de la cuenta. 

La investigación conjunta de los estados encontró que durante un período de casi siete años a partir de principios de 2011, Citibank no logró reducir las tasas de interés de las tarjetas de crédito para los consumidores que tenían derecho a ese beneficio. 

"Estamos comprometidos a asegurar que los consumidores de Nueva Jersey sean tratados de manera justa por las compañías de tarjetas de crédito y las instituciones financieras", dijo el procurador general Grewal. "Hoy, estamos felices de poner más de un millón de dólares en los bolsillos de los residentes de Nueva Jersey".

“A través de este acuerdo hacemos responsable a Citibank por no tratar a los titulares de tarjetas de crédito de manera justa y, al mismo tiempo, brindar un alivio importante a esos consumidores”, dijo Kaitlin Caruso, directora interina de la División de Asuntos del Consumidor. “Estoy seguro de que los titulares de tarjetas Citibank afectados en Nueva Jersey y en todo el país podrían haber usado los dólares adicionales que se les cobraron en intereses para otros fines, y nos complace haber obtenido reembolsos para los miles de consumidores de Nueva Jersey que resultaron perjudicados".

Nueva Jersey y los demás estados participantes distribuirán reembolsos del acuerdo a los consumidores que cumplen los criterios mediante Epiq Systems Inc., un administrador del acuerdo. Los consumidores no necesitan realizar ninguna acción para recibir sus fondos, que se enviarán como cheques a mediados de 2021.

Solo aquellos clientes de tarjetas de crédito de Citibank que cumplan con ciertos criterios recibirán un cheque de reembolso. Los consumidores que tengan preguntas sobre la distribución del reembolso pueden comunicarse con Epiq al 855-914-4657.

Citibank celebró con anterioridad un acuerdo por separado con la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) federal que resolvió la propia investigación de esa agencia sobre las acusaciones de que el banco no reevaluó ni redujo las APR de 1,75 millones de cuentas de crédito al consumidor. 

El acuerdo de CFPB requería que Citibank pagara un total de $ 335 millones en restitución a los consumidores afectados. El acuerdo del lunes brinda un alivio adicional a los consumidores de Nueva Jersey y otros cuatro estados.

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