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NJ analiza flexibilizar acceso a SNAP; ampliaría la ayuda alimentaria a más residentes

Los solicitantes podrán saber con más facilidad el estatus de una solicitud, entre otras mejoras, según el plan.

Telemundo

La Asamblea estatal está impulsando un paquete de proyectos de ley que abordan la inseguridad alimentaria en el Estado Jardín.

Todas las medidas involucran el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, conocido como SNAP y más comúnmente conocido como cupones de alimentos. El programa financiado por el gobierno federal brinda asistencia a familias de bajos ingresos que necesitan ayuda para comprar comestibles.

Más de 1 millón de personas, incluidos 400 000 niños, luchan contra la inseguridad alimentaria en Nueva Jersey.

Una medida (A2359) requeriría que el proceso de solicitud se simplifique para maximizar la inscripción de personas que cumplen los criterios para SNAP. Según el proyecto de ley, el comisionado del Departamento de Servicios Humanos necesitaría actualizar la solicitud en línea para que los usuarios puedan crear fácilmente una cuenta y rastrear el estado de su solicitud.

También se requeriría que el departamento establezca y mantenga un centro de llamadas para las personas que necesitan ayuda para solicitar o verificar sus solicitudes. Después de 18 meses del programa actualizado, el comisionado enviaría un informe al gobernador y a la legislatura estatal para que pudieran decidir si el centro de llamadas debe continuar.

El proyecto de ley asignaría $750,000 para el centro de llamadas, las actualizaciones del sitio web y la dotación de personal.

Otro proyecto de ley (A2361) aumentaría el papel del departamento para llegar a los residentes vulnerables que podrían beneficiarse de SNAP.

Requeriría que el estado mantenga un programa de divulgación con organizaciones comunitarias y programas de bienestar del condado y publicite SNAP con campañas en las redes sociales, un programa de navegación para reclutar personas para ayudar a los solicitantes, seminarios web y más.

Otra pieza de legislación en el paquete programado para votación el jueves ordena al departamento que emita un beneficio mensual adicional de $15 para los inscritos en SNAP que son personas mayores o tienen discapacidades. Si bien el gobierno federal proporciona fondos para SNAP, el estado financiaría los $15 adicionales.

El proyecto de ley cita requisitos que muestran que las personas mayores y las personas con discapacidades pueden recibir pagos mensuales tan bajos como $16.

La medida asigna $20.5 millones al Departamento de Servicios Humanos para el cheque suplementario. La Oficina de Servicios Legislativos estima que el proyecto de ley costaría $68,3 millones para brindar el beneficio adicional a los afiliados que tienen 60 años o más o que tienen una discapacidad.

Los otros proyectos de ley incluyen: 

  • Asignar $250,000 para establecer un programa de capacitación anual con las juntas de servicios sociales del condado para ayudar a los solicitantes de SNAP (A2363). La capacitación sería obligatoria para las juntas de servicios sociales de los condados.
  • Requerir que el comisionado de servicios humanos solicite una exención federal del límite de beneficios para adultos que no tienen dependientes (A2362). Según la ley federal actual, los adultos sin hijos suelen ser elegibles para los beneficios de SNAP durante tres meses durante un período de tres años.
  • Eliminar el requisito de que los beneficiarios de SNAP tomen un programa de empleo y capacitación (A2360).
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