derechos de los trabajadores

Amazon cierra almacén en NJ por aumento en los casos de coronavirus asintomáticos

Los trabajadores de almacenes y entregas en todo el país han pedido a Amazon que haga más para proteger a los empleados de primera línea, como la concesión de licencias por enfermedad pagadas.

Telemundo

El gigante minorista Amazon anunció el cierre de un almacén ubicado en el norte de Nueva Jersey hasta el 26 de diciembre tras registrarse un aumento en los casos de coronavirus asintomáticos.

Los empleados de la instalación de Robbinsville Township, Nueva Jersey, conocida como PNE5, fueron informados el sábado que el sitio cerraría de forma temporal, según un aviso obtenido por CNBC.

A los empleados de Amazon se les pagará por cualquier turno que se pierdan mientras las instalaciones estén cerradas, dijo la portavoz de Amazon, Lisa Levandowski, a CNBC en un comunicado.

“Hemos detectado un aumento en el número de casos positivos asintomáticos en nuestra instalación de PNE5 en el norte de Nueva Jersey a través de nuestro programa interno de pruebas de COVID-19. Hemos cerrado el sitio de manera proactiva hasta el 26 de diciembre por precaución”, dijo Levandowski. "Esta es exactamente la razón por la que creamos el programa: para identificar casos asintomáticos y asegurarnos de que podemos tomar medidas rápidas para prevenir la propagación".

Levandowski no respondió de inmediato a las preguntas sobre el número total de casos en PNE5 o si el edificio se someterá a una limpieza adicional mientras está cerrado.

En octubre, Amazon reveló que casi 20.000 empleados de primera línea contrajeron Covid-19 entre el 1 de marzo y el 19 de septiembre. En ese momento, la compañía dijo que la tasa de infección entre los empleados era un 42% más baja de lo esperado, en comparación con la tasa de la población general en el país. 

Amazon ha cerrado anteriormente otras instalaciones durante breves períodos de tiempo después de registrar nuevos casos de coronavirus. En marzo, la empresa cerró temporalmente una estación de entrega en Queens después de que un trabajador dio positivo por el coronavirus. Ese mes, también cerró una instalación en Shepherdsville, Kentucky, después de que varios trabajadores dieron positivo.

La mayoría de los almacenes de Amazon han permanecido abiertos durante la pandemia, ya que se consideraron instalaciones esenciales, junto con tiendas de comestibles, farmacias y bancos, entre otros negocios.

La compañía ha dicho con anterioridad que ha hecho "grandes esfuerzos" para mantener las instalaciones limpias y asegurarse de que los empleados sigan las precauciones de seguridad necesarias, como usar la mascarilla, usar desinfectante de manos, practicar el distanciamiento físico y otras medidas. Amazon también ha lanzado sitios de prueba en una parte significativa de sus almacenes y en octubre dijo que estaba realizando miles de pruebas al día.

Aún así, los trabajadores de almacenes y entregas en todo Estados Unidos han pedido a Amazon que haga más para proteger a los empleados de primera línea, incluido el restablecimiento de los aumentos salariales temporales y la concesión de licencias por enfermedad pagadas.

La compañía se encuentra entre varias empresas que han presionado para que sus trabajadores obtengan acceso prioritario a la vacuna contra el coronavirus. La semana pasada, Dave Clark, que dirige las operaciones minoristas de Amazon, escribió a un panel de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades pidiendo que los empleados del almacén, los trabajadores de Whole Foods y los empleados del centro de datos "reciban la vacuna Covid-19 lo antes posible".

El domingo, el panel de los CDC votó que las personas de 75 años o más y los trabajadores esenciales de primera línea deberían ser los siguientes en la fila para la vacuna contra el coronavirus. 

Bomberos, policías, maestros, trabajadores de supermercados, transporte público y trabajadores postales se encuentran entre los trabajadores esenciales incluidos en el nivel, conocido como fase 1b. Se espera que otros trabajadores esenciales se incluyan en la tercera ola. 

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