Prime Healthcare

Algunos hospitales de NJ ya no aceptarán cobertura médica de una de las aseguradoras más grandes del país

La medida obligará a miles de pacientes del Estado Jardín a elegir otros hospitales o quedarse sin cobertura médica si frecuentan las instalaciones administradas por Prime Healthcare.

Prime Healthcare, un sistema de salud que opera varios hospitales en Nueva Jersey, anunció que terminará sus contratos con la aseguradora de salud más grande del país al señalar que ha estado "significativamente mal pagado" durante años en comparación con los hospitales vecinos.

La medida obligará a miles de pacientes del Estado Jardín a elegir otros hospitales o quedarse sin cobertura médica si frecuentan las instalaciones administradas por Prime, una red de salud con sede en Ontario, California.

UnitedHealthcare ha estado pagando al sistema de salud tarifas mucho más bajas que sus competidores, según Prime. Los nuevos mandatos de divulgación de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que ahora requieren que los hospitales revelen sus tarifas contratadas, permitieron al sistema de salud saber lo que se les pagaba a sus rivales.

“United continuamente ha pagado significativamente menos a Prime, casi hasta un 50% en comparación con nuestros competidores”, dijo la Dra. Sonia Mehta, directora ejecutiva regional y directora médica de Prime Healthcare New Jersey.

Prime y UnitedHealthcare, una subsidiaria de UnitedHealth Group con sede en Minnetonka, Minnesota, han estado negociando durante meses sin éxito. Mehta dijo que no podía dar más detalles sobre las conversaciones debido a preocupaciones de confidencialidad.

“Durante meses, hemos estado negociando, y básicamente United ha tomado su posición, y hemos decidido no continuar porque no podemos seguir brindando una atención tan excelente con un reembolso tan bajo”, dijo Mehta.

¿Pero qué significa para los pacientes cubiertos por UnitedHealthcare? Su seguro médico ya no será aceptado en las instalaciones del sistema de salud. Si bien se seguirá brindando atención de emergencia, las cirugías electivas se considerarán fuera de la red.

UnitedHealthcare es la aseguradora de salud más grande de los Estados Unidos y cubre a 70 millones de estadounidenses, según la compañía de investigación de datos ValuePenguin. Forbes clasifica a UnitedHealth Group como la segunda aseguradora más grande del mundo, con $262 mil millones en ingresos y $16.8 mil millones en ganancias en 2020.

Si bien Mehta responsabilizó a UnitedHealthcare de eliminar la elección del paciente, la aseguradora de salud calificó la demanda de Prime de un aumento de la tasa del 14% como "insostenible".

“Prime exige un aumento de precios del 14% en solo un año para nuestros planes individuales y patrocinados por empleadores, lo cual es insostenible y aumentaría los costos de atención médica para los residentes y empleadores de Nueva Jersey”, dijo un portavoz de UnitedHealthcare. 

"Esperamos que Prime trabaje con nosotros para garantizar que las personas a las que servimos tengan acceso continuo a los hospitales de Prime a un costo asequible", agregó. 

Pero Mehta dijo que ha sido tan mal pagado que el 14% apenas es una abolladura para llevarlo a la línea de base en comparación con otras redes hospitalarias.

Hay un período de eliminación gradual en el que Prime seguirá ofreciendo tarifas y servicios. Aceptará la cobertura de Medicaid de UnitedHealth Group hasta el 16 de diciembre y el seguro comercial y de Medicare hasta el 31 de diciembre, según un comunicado.

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