PRESUPUESTO FISCAL 2022

Adams pide a las agencias de la ciudad que disminuyan sus gastos en 3%, pero sin despidos

Están exentos de la directriz el Departamento de Prisiones, el Sistema Público de Salud + Hospitales, el Departamento de Salud e Higiene Mental y la Oficina del Médico Forense. 

Telemundo

El alcalde Eric Adams ordenó a los principales funcionarios de su administración esta semana que desarrollen planes para reducir el gasto del gobierno de la ciudad en un 3 % en todos los ámbitos, con excepción del Departamento de Salud y otras agencias clave en la lucha contra la pandemia. 

Adams, quien prometió erradicar el gasto "disfuncional" en la burocracia municipal durante su campaña, detalló el objetivo del 3% en una carta emitida a todos los jefes de agencias ejecutivas por el zar presupuestario del ayuntamiento, Jacques Jiha. 

Jiha dijo que la disminución del gasto “no puede basarse en despidos”, pero reconoció que la demanda del alcalde no es fácil, ya que la pandemia de COVID-19 continúa causando estragos en la ciudad.

El recorte presupuestario se llevará a cabo a través de los llamados programas para eliminar la brecha, o PEG, que el exalcalde Bill de Blasio se mostró reacio a utilizar durante su mandato.

Según el plan de Adams, todas las agencias deberán presentar los planos de PEG antes del 21 de enero con la Oficina de Administración y Presupuesto del Alcalde explicando cómo reducirán el gasto en un 3% para los años fiscales 2022 y 2023. Según Jiha, Adams prevé PEG similares para cada año a partir de ese momento.

Si bien De Blasio dejó el cargo con el presupuesto del año fiscal 2022 equilibrado, en gran parte gracias a una afluencia masiva de fondos federales de ayuda para la pandemia, Jiha señaló que el plan de gastos preliminar de 2023 tiene un agujero de $ 2.9 mil millones que podría crecer "debido a una desaceleración" económica a causa de la variante ómicron. 

Están exentos de la directriz el Departamento de Prisiones, el Sistema Público de Salud + Hospitales, el Departamento de Salud e Higiene Mental y la Oficina del Médico Forense. 

Jiha informó a los jefes de las agencias afectadas que se les prohibirá contratar personal nuevo hasta que presenten sus planes de ahorro de costos, aunque se pueden otorgar excepciones para puestos “que tengan un impacto inmediato y directo en la salud pública y la seguridad pública”.

Dado que los despidos no están sobre la mesa, Jiha dijo al Daily News que las agencias podrían ajustar el presupuesto, por ejemplo, "reestructurando la entrega de programas o servicios, mejorando la recaudación de ingresos, reduciendo los costos administrativos y generales, y financiando programas infrautilizados en los niveles apropiados".

También instó a las agencias a reducir la plantilla de personal mediante la identificación de puestos que no necesitan cubrirse una vez que quedan vacantes, lo que indica que Adams cree que hay muchos trabajadores municipales superfluos.

Durante años, los organismos de control fiscal se han preocupado de que picos de gastos tan grandes puedan significar problemas para la salud financiera a largo plazo de la ciudad y causar cortes abruptos en los servicios durante las recesiones económicas.

La misiva de Jiha llega cuando se espera que Adams presente en los próximos días su primer plan de presupuesto como alcalde, dando inicio a un proceso de negociación con el Concejo Municipal, que debe aprobar los gastos de su administración.

Una agencia a la que Adams ha apuntado en particular para posibles recortes es el Departamento de Educación, que tuvo un presupuesto sin precedentes de $38 mil millones este año fiscal.

El alcalde ha señalado que el 65 % de los estudiantes negros y de color no alcanzan niveles competitivos de eduación pese al presupuesto exorbitante. Adams dijo el mes pasado que está vigilando de cerca a los burócratas del DOE que cobran cheques de pago sin poner un pie en las aulas.

“Si está allí porque le gusta ir a conferencias, si está allí porque usa el dinero de los contribuyentes para ampliar sus criterios educativos para mejorar su currículum, si está allí por algo más que educar a nuestros hijos, entonces debería estar preocupado”, advirtió Adams.

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