FBI

Acusan a excapitán de la Fuerza Aérea de amenazar un congresista y periodista en NY

Según la denuncia penal, Robert Lemke presuntamente amenazó a sus víctimas porque estaba enojado por las declaraciones sobre los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.

A judge's gavel
Getty Images

NUEVA YORK - Un excapitán de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y sargento de alguacil retirado en California, de 35 años, fue arrestado en su estado natal la madrugada del martes por supuestamente enviar mensajes de texto amenazantes a los familiares de un congresista estadounidense con sede en la Ciudad de Nueva York y al familiar de un periodista, dijeron los fiscales federales.

El acusado, Robert Lemke, no participó en los distubios del Capitolio de los Estados Unidos el pasado 6 de enero, pero supuestamente envió un mensaje de texto al hermano de un congresista ese día, diciéndole que el congresista estaba "poniendo a toda su familia en riesgo con sus mentiras y palabras", según la denuncia del Distrito Sur de Nueva York.

Ese texto incluye una foto de una casa en el mismo vecindario que la víctima y supuestamente decía: "Estamos armados y cerca de su casa", dice la denuncia.

Los mensajes defendían las afirmaciones infundadas del expresidente Donald Trump sobre una elección amañada y decían que el demócrata no ganó la presidencia y no sería presidente. El número de teléfono utilizado para los mensajes se remonta a Lemke.

El mismo día, la cuñada del congresista no identificado, supuestamente recibió un mensaje de texto que decía: "Calma a tu marido", y afirmó que lo habían captado en algún tipo de situación con una cámara oculta, dice la denuncia. Esos textos también fueron rastreados al teléfono de Lemke, agrega la denuncia federal.

El mensaje de texto al familiar del periodista que vive en la Ciudad de Nueva York también salió ese día 6 de enero, nuevamente desde el teléfono de Lemke, dijeron los fiscales. La víctima estaba en El Bronx cuando la persona recibió un mensaje amenazador similar que decía: "Las palabras lo están poniendo a usted y a su familia en riesgo. Estamos cerca armados y listos. Miles de nosotros somos agentes de la ley activos / retirados, militares, etc. Así es como nosotros lo hacemos".

Una vez que los investigadores conectaron el teléfono a Lemke, buscaron sus cuentas de redes sociales. Una cuenta de Facebook de "Robert Lemke" incluye una foto del sospechoso, su rostro parcialmente bloqueado por las palabras "Trump 2020" y "Veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos". La imagen de fondo es una imagen de dos personas que fueron acusadas de delitos penales durante el verano por presuntamente apuntar con armas de fuego a manifestantes de Black Lives Matter cerca de su casa en St. Louis, Missouri.

Esa pareja apareció más tarde en la Convención Nacional Republicana de 2020, donde Trump fue nominado a la presidencia.

El perfil de Facebook de Lemke supuestamente incluía mensajes de odio sobre otros políticos, incluida la representante demócrata de Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, que se remonta a marzo de 2019. Esa publicación específica la calificó de hipócrita por presuntamente tomar "paseos en automóvil que consumen mucha gasolina" en medio de su compromiso del New Deal y vinculado a un artículo del New York Post.

Días después de las elecciones presidenciales de noviembre, cuando se proyectaba que los demócratas ganarían, una publicación en la página de Lemke decía en parte: "Amigos. Prepárense para la guerra", y nuevamente reiteró las afirmaciones de fraude electoral que Trump había hecho repetidamente.

Dos días después de eso, Lemke supuestamente publicó una foto con un texto que sugería que cualquiera que celebrara una "victoria inexistente" del presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris debería identificarse y bloquearlo o dejar de ser amigo de él.

El comisionado de la Policía de la Ciudad de Nueva York, Dermot Shea, elogió al FBI y a sus agencias asociadas por el arresto y dijo en un comunicado que el caso de Lemke debería servir como advertencia de que el NYPD y sus socios encargados de hacer cumplir la ley se "asegurarán de que usted sea responsable de sus acciones".

Se espera que Lemke comparezca ante un tribunal federal en California el miércoles. La información del abogado para él no estuvo disponible de inmediato.

"Como se alega, Robert Lemke no estaba satisfecho con los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 y las declaraciones posteriores sobre la elección hechas por un congresista y periodista estadounidense", dijo la fiscal estadounidense de Manhattan Audrey Strauss en un comunicado. "En lugar de discrepar pacíficamente, Lemke supuestamente amenazó con dañar a las familias de esas personas, exigiendo que se retracten sus declaraciones. El proceso electoral es el mecanismo fundamental a través del cual funciona nuestra democracia. Si bien en cualquier elección es inevitable que algunos se sientan decepcionados con el resultado, las amenazas de violencia no pueden ni serán toleradas".

En una declaración separada, el subdirector a cargo del FBI, William Sweeney, acusó a Lemke de cruzar "una línea".

"La Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo de Nueva York del FBI está siempre alerta, y actuamos con rapidez para detener la violencia, ya sea que la amenaza provenga de nuestras fronteras o de fuera de ellas. Así es como lo hacemos", dijo Sweeney.

Alentó a cualquier persona con información adicional sobre el caso de Lemke o cualquier otra amenaza potencialmente activa a llamar al 1-800-CALL-FBI.

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