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NASA: misión tripulada de SpaceX llega a la Estación Espacial Internacional

Telemundo

MIAMI, Florida - La nave espacial SpaceX Crew Dragon con cuatro astronautas de la tripulación comercial a bordo atracó en la Estación Espacial Internacional a las 11:01 p.m. del lunes, según informó la NASA.

El comandante Michael Hopkins y el piloto Victor Glover, junto con los especialistas en misiones Shannon Walker y Soichi Noguchi, pronto ingresarán al laboratorio orbital y se unirán a la tripulación de la Expedición 64 para una misión de investigación de seis meses.

Las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial se abrirán después de que se haya igualado la presión entre ambos vehículos. Mientras tanto, los ingenieros de vuelo de la Expedición 64 Kate Rubins y Sergey Kud-Sverchkov con el comandante Sergey Ryzhikov esperan para dar la bienvenida a sus nuevos compañeros de tripulación dentro de la estación espacial.

El descubrimiento se hizo usando el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA, un avión Boeing 747SP modificado para transportar un telescopio reflector.

La NASA y la compañía SpaceX enviaron el domingo esta primera misión comercial tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde Cabo Cañaveral, en Florida, con cuatro astronautas a bordo.

Un cohete Falcon 9, de la compañía privada SpaceX y con la cápsula Dragon encima, despegó desde el Centro Espacial Kennedy. Una vez se separara del cohete, que es reutilizable, la cápsula Resilience arribaría a la EEI sobre las 11:00 p.m. del lunes.

¿Por qué es histórico el lanzamiento? La misión Crew-1, que tardará en el espacio seis meses, es la primera misión tripulada que es operada por la compañía de Elon Musk y la agencia aeroespacial de EEUU que sale desde suelo estadounidense.

A bordo de la cápsula viajan una astronauta de la agencia espacial de EEUU, Shannon Walker, y dos colegas varones, Michael Hopkins y Victor Glover, además del astronauta japonés Soichi Noguchi, los cuales serán recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA, y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov.

A principios de esta semana la NASA certificó el sistema de SpaceX para transportar astronautas, un hito importante que impulsará a la compañía de Elon Musk a comenzar a transportar humanos regularmente al espacio.

La misión Crew-1 es la primera de las al menos seis misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de $2.600 millones firmado con la NASA en 2014, y que incluye vuelos tripulados y otros de carga.

Está previsto que una parte del cohete sea usado nuevamente en la próxima misión tripulada Crew-2 con rumbo a la estación espacial de la NASA y SpaceX, a efectuarse en marzo.

Es la primera vez en 45 años que astronautas estadounidenses regresan a la Tierra con caída en paracaídas sobre el mar.

VUELOS COMERCIALES
Jim Bridenstine, administrafor de la NASA, dijo el viernes que el objetivo final de misiones como la Crew-1 es "tener más recursos para hacer cosas para las que aún no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa".

"Cuando tengamos más astronautas, un reemplazo completo en la Estación Espacial Internacional, la cantidad de investigación que va a producir va a ser transformadora", agregó.

La misión Crew-1 fue precedida por el histórico viaje de prueba Demo-2, iniciado el pasado 30 de mayo. En aquella misión, Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI y al cabo de dos meses regresaron a la tierra en la misma cápsula, que cayó en el Golfo de México de manera controlada y sin problemas el 2 de agosto pasado.

El del X-37B es un misterioso experimento militar de la Fuerza Aérea estadounidense del que en anteriores ocasiones el Pentágono se ha limitado a señalar que se trata de "un programa experimental de pruebas para demostrar la viabilidad de una plataforma espacial fiable, reutilizable y sin piloto para la Fuerza Aérea".

La misión Crew-1, de seis meses de duración, debía haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunció a fines de septiembre que sería el 14 de noviembre. El viernes, dio a conocer que se postergaba para el día 15.

El penúltimo aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

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