Coronavirus

Sigue el desempleo en California, pero se espera una recuperación económica

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CALIFORNIA- California perdió cerca de 70,000 puestos de trabajo en enero a medida que la pandemia de coronavirus se extendía hasta el nuevo año, pero la tasa de desempleo se redujo levemente, al 9%, ya que más personas dejaron de buscar trabajo en medio de otra ronda de bloqueos impuestos por el estado.

Las cifras publicadas el viernes por el Departamento de Desarrollo del Empleo muestran que el estado más poblado del país perdió 69,900 empleos en enero. Las cifras revisadas de diciembre muestran que se perdieron 145,300 puestos de trabajo durante esos dos meses, lo que ralentizó la recuperación. California ha recuperado aproximadamente el 39% de los más de 2,7 millones de empleos perdidos en marzo y abril de 2020 cuando se apoderó de la pandemia.

Pero desde enero de 2020, más de 768,000 personas han dejado de buscar trabajo, un número probablemente impulsado por las demandas de cuidar a los niños durante el aprendizaje virtual y las personas que buscan títulos avanzados mientras esperan que la economía mejore.

Las mayores pérdidas se produjeron en el sector del ocio y la hostelería, que incluye restaurantes y hoteles que se han visto más afectados por las órdenes de salud pública que restringen viajes y cenas. El sector perdió 70,600 empleos en enero, casi 800,000 menos desde enero de 2020.

Las cifras de trabajo publicadas el viernes se basan en encuestas realizadas la semana del 12 de enero, cuando el estado promediaba más de 50,000 nuevos casos de COVID-19 por día y las unidades de cuidados intensivos hospitalarios estaban a plena capacidad en el sur de California y el Valle de San Joaquín.

Ahora, California tiene un promedio de menos de 4,000 casos nuevos por día y las hospitalizaciones han disminuido más del 84%. La administración del gobernador Gavin Newsom está aflojando las restricciones, diciendo que los parques temáticos como Disneyland pueden reabrir y los fanáticos pueden asistir a los juegos de Grandes Ligas con capacidad limitada a partir del 1 de abril. Disneyland ha dicho que probablemente no reabrirá hasta fines de abril.

El condado de Los Ángeles, el más poblado del país con más de 10 millones de residentes, pronto aliviará las restricciones que podrían permitir la reapertura de salas de comedor, cines y gimnasios interiores limitados.

Mientras tanto, más distritos escolares públicos están anunciando planes para que los estudiantes regresen a las aulas, y el estado ha administrado casi 11 millones de dosis de la vacuna COVID-19.

"Las vacunas son el mejor estímulo económico, permitiendo que las restricciones se alivien", dijo Sung Won Sohn, profesor de finanzas y economía en la Universidad Loyola Marymount. "Hay una enorme cantidad de demanda reprimida, combinada con la mejora del clima, permitirá que la economía crezca más rápidamente".

Pero esa recuperación aún no se ha reflejado en los números. Las ofertas de trabajo en California, una señal de la voluntad de los empleadores de contratar, disminuyeron la primera semana de marzo después de un fuerte aumento en febrero. Las solicitudes de desempleo aumentaron en más de 16.000 la semana pasada, a 105.861.

"Creo que las indicaciones para mí son que la recuperación será gradual, solo porque las empresas en California no están hablando de realmente prepararse", dijo Michael Bernick, ex director del Departamento de Desarrollo Laboral y abogado del bufete de abogados Duane Morris.

El comodín de la recuperación de California será el impacto de la ayuda estatal y federal, dijo Bernick. La Legislatura aprobó $14,2 mil millones en ayuda estatal, incluidos pagos de $600 a californianos de ingresos bajos a moderados, $2,6 mil millones en subvenciones para pequeñas empresas y $6,6 mil millones para que las escuelas públicas reinicien el aprendizaje en persona.

El presidente Joe Biden firmó el jueves un paquete de ayuda federal de 1,9 billones de dólares. El Departamento de Finanzas de California dice que el estado recibirá más de $150 mil millones, y casi la mitad irá directamente a las personas a través de cheques de $1,400 y beneficios de desempleo ampliados.

El Pronóstico Anderson de UCLA, una perspectiva económica seguida de cerca, predijo el miércoles que la tasa de desempleo de California sería del 7.7% para el primer trimestre de 2021.

El director Jerry Nickelsburg dijo que si bien el sector del ocio y la hospitalidad tardará en recuperarse, espera un rápido repunte en el sector de los servicios comerciales, científicos y técnicos, especialmente a medida que aumenta la demanda de nuevas tecnologías para respaldar el trabajo remoto.

"Esperamos que la recuperación de California sea, una vez más, más rápida que la de Estados Unidos", dijo Nickelsburg.

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