Juegos Olímpicos de Tokyo 2020

Aros, pelotas y cintas: atletas olímpicas quieren despertar interés en gimnasia rítmica en EEUU

Telemundo

Lo que debes saber

  • El deporte de la gimnasia rítmica puede ser explicado como combinar su prima más famoso, la gimnasia artística practicada por superestrellas como Simone Biles y Sunisa Lee, con el ballet y el circo.
  • Las gimnastas bailan mientras arrojan y atrapan rápidamente aros, pelotas, cintas, un par de garrotes, mientras están dobladas y retorcidas sobre una alfombra que a menudo es imposible para el ojo inexperto comprender su complejidad.
  • Competirán en la clasificación el viernes y el sábado por la mañana, seguido de la final individual el sábado por la noche y la final del grupo el domingo.

TOKIO -- En los días más oscuros de la pandemia, Evita Griskenas estaba encerada practicando en el sótano de la casa de sus padres en Illinois, ocasionalmente rompiendo bombillas mientras lanzaba palos y aros por el aire y volteaba para atraparlos.

Comenzó a sonar una canción que nunca había escuchado. Griskenas, una gimnasta rítmica, no solo oye música pero tambien la ve: las melodías se convierten en aros que giran por el suelo; los golpes de tambor rebotan como pelotas. Esta canción se sintió como cintas azotadas por el viento.

Usalmente el género olvidado de la gimnasia olímpica, el deporte de la gimnasia rítmica puede ser explicado como combinar su prima más famoso, la gimnasia artística practicada por superestrellas como Simone Biles y Sunisa Lee, con el ballet y circo. Las gimnastas bailan mientras arrojan y atrapan rápidamente aros, pelotas, cintas, un par de garrotes, mientras están dobladas y retorcidas sobre una alfombra que a menudo es imposible para el ojo inexperto comprender su complejidad.

En el sótano, Griskenas bailó a esta extraña canción y cuando terminó con una atronadora sierra de violín, hizo una pose.

"Esta es una canción de calidad olímpica", recuerda haber pensado: "¡Puedo imaginarme a mí misma en Tokio, oyendo esto como el du-dun final!"

Ahora, cuando piensa en ese momento se pone emocional, porque pronto se hará realidad: Griskenas es parte del primer equipo completo de gimnasia rítmica que los Estados Unidos ha enviado a unos Juegos Olímpicos. Ella es una de las dos artistas individuales que se clasifican para competir este fin de semana, junto con un equipo de cinco mujeres que se desempeña perfectamente en sincronía. En este deporte dominado desde sus inicios por Rusia, las gimnastas rítmicas de Estados Unidos dicen que esperan que su presencia en Tokio pueda marcar un punto de inflexión para el deporte en casa, donde a menudo son descartadas como tiradores de cintas y saltadores de hula.

"Estamos aquí haciendo historia", dijo Lili Mizuno, miembra del equipo de cinco mujeres, quien dice que hay tantas cosas en sus rutinas que cree que si la gente lo ve se enamorará. “Suceden muchas cosas cada segundo. Podrías poner el video en cámara lenta y aún tener mucho que ver".

Hacer girar la cinta, de casi 20 pies de largo, requiere mantener sus muñecas en constante movimiento, por ejemplo. Hacen rodar las pelotas y los aros alrededor de sus cuerpos. Lanzan palos al aire y luego hacen acróbatas hacia el lado opuesto del piso de competencia de 40 pies para atraparlos en el momento preciso en que caen. Las deducciones de puntos se toman por un lanzamiento perdido, una cinta rebelde, una atrapada perdida.

La mexicana cautivó al planeta tras llegar a la Final de esta prueba en la Gimnasia de Tokyo 2020. Acá un poco de su espectacular actuación.

Todo parece sin esfuerzo, pero para que sea así, entrenan todos los días durante meses.

“Sentimos que merecemos más atención de la que recibimos”, dijo Camilla Feeley, miembra del equipo. "La gente en los Estados Unidos simplemente no entiende qué es este deporte".

Feeley se llama a sí misma la portadora del aro porque le gusta llevar los seis aros cuando viajan. Mientras despegaban hacia Tokio, dijo, una azafata trató de detenerla.

"Nos dirigimos a los Juegos Olímpicos, necesito esto a mi lado todo el tiempo", le dijo Feeley a la azafata. Ella ve a los aroscomo sus hijos y se siente incompleta sin el peso de ellos en su mano, así que negoció para subirlos a bordo: “Estaban simplemente confundidos. Estoy segura de que no todos los días tienen gimnastas rítmicas a bordo de su avión".

La mayor parte de su equipo debe solicitarse al extranjero. Sus zapatos de punta, específicos para la gimnasia rítmica porque los dedos están cubiertos pero no el talón ya que se deja al descubierto, cuestan alrededor de $30 el par y se pueden usar en una semana o dos, dependiendo de la aspereza de la alfombra de competencia. A veces, para evitar comprar unos nuevos, los reparan con esparadrapo.

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Sus equivalentes de otros países se sorprenden al saber que no les pagan. Reciben algo de apoyo, pero ni mucho menos para cubrir el costo de la capacitación, los viajes y el equipo.

"Ni siquiera me hagas hablar de los leotardos", dijo Mizuno. En su mayoría están hechos por costureras en Rusia, donde la gimnasia rítmica es un deporte muy popular. Están tan cubiertos de cristales que pueden pesar hasta 10 libras y costar miles de dólares.

Sus familias han hecho extraordinarios sacrificios por ellas para que puedan practicar este deporte.

Los padres de Mizuno y sus dos hermanos se mudaron con ella de California a Illinois para que pudiera entrenar en el mejor gimnasio del país. A veces no podían pagar el costo y su madre pasaba meses cosiendo zapatos de punta y leotardos para no tener que comprar otros. A veces, Mizuno usaba las prendas heredadas de su compañera de equipo.

La madre de Feeley también se mudó con ella a Illinois desde Maryland, para que pudiera entrenar en el mismo gimnasio.

La decisión afecta a todo el equipo femenino de gimnasia de los Estados Unidos, quienes pasarán los Juegos en un hotel.

Las gimnastas rítmicas estadounidenses a menudo van a aprender a Rusia, donde el deporte tiene una infraestructura sólida ausente en los EE. UU.

"En los Estados Unidos, estamos construyendo esto lentamente y gradualmente", dijo la veterana Laura Zeng, quien compitió en los Juegos de 2016 y regresa a Tokio. "Pero se necesita tiempo y dinero, así que vamos a Rusia a entrenar, a aprender de ellos".

Ella estuvo allí la primavera pasada, a punto de dirigirse al gimnasio cuando anunciaron que Estados Unidos estaba cerrando su frontera debido a la pandemia de COVID-19, y que tenía que encontrar un vuelo y regresar a casa de inmediato.

"Todo el mundo estaba de puntillas, sin saber qué iba a pasar", dijo. Durante tres meses, no pudieron ir al gimnasio. Intentaron entrenar en Zoom en sus sótanos y salas de estar. Es difícil lanzar palos en sótanos y dormitorios; se rompieron las bombillas, se perdieron meses de entrenamiento.

Pero las gimnastas rítmicas están acostumbradas a ser adaptables, dijo Zeng: por ejemplo, tienen que tener en cuenta la fuerza de los acondicionadores de aire de la arena en sus rutinas, porque un sistema que sopla fuerte puede descarrilar el aleteo de sus cintas.

Aunque la bajacaliforniana estuvo cerca del Bronce, la pareja mexicana que ganó dobles de 10 m tuvo una gran actuación en la prueba individual.

"Esa es una buena metáfora de la pandemia: todo estaba como si estuviera dando vueltas y teníamos que ir con la corriente", dijo Zeng.

Su deporte es emocional, muchos lo describen como contar una historia a la audiencia y se alimentan de cómo la multitud lo absorbe. Pero no habrá una audiencia en vivo en Tokio.

"No creo que nadie tenga problemas para subir esa adrenalina debido a lo que significa ser un atleta olímpico", dijo Zeng. “Todo el mundo sabe cuál es ese honor, así que todos llevamos ese hermoso conocimiento sobre nuestros hombros. Entonces, cuando salgamos, tendremos ese poder con nosotros ".

Muchas de las gimnastas rítmicas estadounidenses dudan que ganaran una medalla.

"Definitivamente probablemente no", se rió Mizuno. El equipo apenas se clasificó para los Juegos Olímpicos, entrando en la alineación por un pequeño margen. "Es casi un milagro que podamos estar aquí en este momento".

A pesar de estar vacunado, Geschke dio positivo al coronavirus el 23 de julio, un día antes de competir para representar a su país.

Tanto las artistas individuales como los grupos competirán en la clasificación el viernes y el sábado por la mañana, seguidos por la final individual el sábado por la noche y la final grupal el domingo. Las rusas siguen siendo aparentemente imbatibles y, hasta que Estados Unidos invierta más en su deporte, es poco probable que ganen alguna medalla, reconocen muchas de las atletas estadounidenses.

Pero están decididas a aprovecharlo al máximo para despertar el interés en la gimnasia rítmica, que está cambiando de una manera que creen que podría atraer a la audiencia estadounidense.

Históricamente se ha interpretado con música clásica; su origen involucró a un pianista en vivo que acompañaba a la gimnasta desde las líneas laterales. Pero las reglas se han relajado para permitir canciones con letra, y algunas gimnastas están incorporando géneros como hip hop, techno y canciones de pop convencionales.

Una de las actuaciones del grupo este año será con un remix techno de "It’s my Life" de Bon Jovi, una canción estadounidense sin disculpas, dijo Mizuno.

Sueñan con un día en que la gimnasia rítmica sea lo suficientemente conocida en los Estados Unidos, y donde la gente en los aviones deje de confundir sus palos de goma con bolos.

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