¿Qué es el virus del ébola?

Es el causante de una de las enfermedades infecciosas más temibles, debido a que provoca una fiebre hemorrágica letal.

Ciudadanos de ese país africano detienen su paso para informarse sobre las medidas para evitar el contagio del letal virus.

Ciudadanos de ese país africano detienen su paso para informarse sobre las medidas para evitar el contagio del letal virus.

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En 1976 varios casos de fiebre hemorrágica en Zaire y Sudán prendieron las alarmas en la comunidad científica. Pronto, el Dr. David Finkes determinó que se trataba del ébola, una enfermedad causada por el virus del mismo nombre, que afectaba a humanos y primates (monos, gorilas y chimpacés).
 
Tras estudios, fueron identificados cinco tipos de virus; la mayoría de ellos recibió su nombre con base en la zona de África donde fue detectado: Ébola-Zaire, Ébola-Sudán, Ébola-Costa de Marfil y Ébola-Bundibugyo. El quinto, conocido como Ébola-Reston, no ha afectado a los humanos, aunque sí a los primates. Su tasa de mortalidad es muy alta: de entre el 50% y el 95% de lo tienen.

La alta letalidad del ébola hizo que este virus sea considerado como un arma biológica. Hasta ahora, sólo se ha presentado en forma de brotes o epidemia, y en países como Estados Unidos, donde no es una enfermedad endémica, hay registros de personas que trabajan en contacto directo con primates que han adquirido la infección, provocada justamente por el virus Ébola-Reston.
 

Los especialistas consideran que hoy en día las personas que tienes un mayor riesgo de contagio con aquellas que tienes antecedentes de viaje a África subsahariana, quienes cuidan a los pacientes infectados y los trabajadores que están en contacto con primates que contrajeron el virus.
 
Según la Organización Mundial de la Salud, en marzo de 2014 inició el registro del último brote en Guinea Conakry, de donde se extendió a Liberia, Sierra Leona y Mali.  En los últimos meses, el ébola cobró la vida de más de 650 personas en el África occidental. Sierra Leona cuenta con el mayor número de casos de infectados con el virus, 454, superando a la vecina Guinea, donde el brote inició a finales de febrero.  

El conteo de la OMS del 15 de julio da cuenta de que hay 172 infectados y 105 muertes a causa del virus en Liberia, país que ya ordenó el cierre de sus fronteras.

 
Fue justamente en Liberia donde dos estadounidenses resultaron infectados al estar en contagio con el virus. Las organizaciones humanitarias para las que trabajan, Samitans Purse y Serving in Mission, dos organizaciones altruistas cristianas, dieron a conocer la enfermedad de Kent Brantly y Nancy Writebol.
 
  • ¿Cómo se transmite?
 
Según los especialistas, el virus se transmite por contacto directo. Los humanos lo contraen al entrar en contacto con un animal huésped infectado y se disemina por el contacto con la sangre y los fluidos corporales del infectado, y por el contacto con equipo médico contaminado, como pueden ser agujas.
 
  • ¿Cuáles son sus síntomas?
 
El período de incubación de esta enfermedad oscila entre dos y 21 días, después de ese tiempo empiezan a aparecer los los síntomas: fiebre alta, dolor de cabeza, molestias en las articulaciones y dolores musculares; dolor de garganta y debilidad generalizada; diarrea, vómitos y dolor de estómago; aparición de una erupción rojiza en la piel; ojos rojos (conjuntivitis), y algunos enfermos pueden tener hemorragias internas y externas.

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