Lo que debes saber sobre el ébola

El virus del ébola daña los vasos sanguíneos provocando hemorragias internas y externas que pueden causar la muerte.

Lo que debes saber sobre el ébola

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Estados Unidos ha diagnosticado el primer caso de ébola en Dallas, Texas. El paciente, aparentemente, viajó infectado por el virus desde el oeste de Africa el pasado 19 de septiembre.
 
Aquí encontrarás información sobre el virus y cómo protegerte:
 
  • ¿Qué es el ébola?

El virus del ébola produce fiebre hemorrágica en seres humanos y primates (como monos, gorilas, y chimpancés). El virus ataca el tejido interior de los vasos sanguíneos y puede causar hemorragias.
 

  • ¿Cómo se transmite? 
Según los especialistas, el virus se transmite por contacto directo. Los humanos lo contraen al entrar en contacto con un animal huésped infectado y se disemina por el contacto con la sangre y los fluidos corporales del infectado, y por el contacto con equipo médico contaminado, como pueden ser agujas.
 
  • ¿Cuáles son sus síntomas? 
El período de incubación de esta enfermedad oscila entre dos y 21 días, después de ese tiempo empiezan a aparecer los los síntomas: fiebre alta, dolor de cabeza, molestias en las articulaciones y dolores musculares; dolor de garganta y debilidad generalizada; diarrea, vómitos y dolor de estómago; aparición de una erupción rojiza en la piel; ojos rojos (conjuntivitis), y algunos enfermos pueden tener hemorragias internas y externas.
 
  • ¿Cuantos se han contagiado?
Según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se cree que el ébola ha infectado al menos a 6,500 personas y más de 3,000 decesos se han vinculado a la enfermedad en África.

  • Prevención y tratamiento

A pesar de que no existe una cura conocida, el virus del ébola puede ser modificado y eventualmente eliminado si es detectado a tiempo.

Los casos graves requieren cuidados intensivos. Los enfermos suelen estar deshidratados y necesitar rehidratación por vía intravenosa u oral con soluciones que contengan electrólitos, según la OMS.

Tampoco hay ningún tratamiento específico, aunque se están evaluando nuevos tratamientos farmacológicos, informó la organización. 

    
  • ¿Qué hacer si crees que corres riesgo de infectarte?

Acude a un hospital inmediatamente si crees que tienes síntomas del virus.

Llama a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC): 1-800-CDC-INFO.

Autoridades sanitarias locales y estatales también están trabajando para detectar posibles infecciones.
 

  • Origen: 
En 1976 varios casos de fiebre hemorrágica en Zaire y Sudán prendieron las alarmas en la comunidad científica. Pronto, el Dr. David Finkes determinó que se trataba del ébola, una enfermedad causada por el virus del mismo nombre, que afectaba a humanos y primates (monos, gorilas y chimpacés).
 
Tras estudios, fueron identificados cinco tipos de virus; la mayoría de ellos recibió su nombre con base en la zona de África donde fue detectado: Ébola-Zaire, Ébola-Sudán, Ébola-Costa de Marfil y Ébola-Bundibugyo. El quinto, conocido como Ébola-Reston, no ha afectado a los humanos, aunque sí a los primates. Su tasa de mortalidad es muy alta: de entre el 50% y el 95% de lo tienen.

La alta letalidad del ébola hizo que este virus sea considerado como un arma biológica. Hasta ahora, sólo se ha presentado en forma de brotes o epidemia, y en países como Estados Unidos, donde no es una enfermedad endémica, hay registros de personas que trabajan en contacto directo con primates que han adquirido la infección, provocada justamente por el virus Ébola-Reston.
 

Los especialistas consideran que hoy en día las personas que tienes un mayor riesgo de contagio con aquellas que tienes antecedentes de viaje a África subsahariana, quienes cuidan a los pacientes infectados y los trabajadores que están en contacto con primates que contrajeron el virus.
 
Según la Organización Mundial de la Salud, en marzo de 2014 inició el registro del último brote en Guinea Conakry, de donde se extendió a Liberia, Sierra Leona y Mali.  
 
Fue justamente en Liberia donde dos estadounidenses resultaron infectados al estar en contagio con el virus. Las organizaciones humanitarias para las que trabajan, Samitans Purse y Serving in Mission, dos organizaciones altruistas cristianas, dieron a conocer la enfermedad de Kent Brantly y Nancy Writebol. 


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